Ниже ватерлинии

01 октября 2011 года, 00:00
Фото: NATURE PL/ALL OVER PRESS

 

Как может выглядеть скрытая от глаз подводная часть обычного айсберга, отколовшегося от Антарктиды

Вода, в отличие от большинства других веществ, в твердом состоянии легче, чем в жидком. Это ее свойство и позволяет айсбергам оставаться на плаву. Такие «льдышки» очень массивны и на 9/10 прячутся под водой, как это видно на снимке. Конечно, это всего лишь реконструкция («подводная часть» получена из перевернутого и обработанного изображения другого айсберга), но она соответствует сегодняшним знаниям о форме невидимой части ледяных островов. В действительности получить такой впечатляющий снимок, увы, невозможно: из-за сильного поглощения света видимость даже в самой прозрачной воде не превышает нескольких десятков метров.

Айсберги служат своеобразными форпостами на пути в Антарктиду, встречая суда за сотни и тысячи километров от берега. Но чтобы полюбоваться плавучими горами льда, вовсе не обязательно забираться далеко в полярные широты. В горах Патагонии, всего лишь в паре часов полета от Буэнос-Айреса, можно наблюдать айсберги, отколовшиеся от одного из красивейших ледников мира — Перито-Морено — и плавающие по водной глади озера Архентино.

В Северном полушарии настоящим конвейером по производству айсбергов является Гренландия. Лабрадорское течение уносит их далеко на юг, иногда до широты Нью-Йорка, и они доставляют немало хлопот капитанам кораблей. Именно после столкновения с одним из таких относительно небольших айсбергов и погиб в 1912 году «Титаник». Конечно, в наш век спутниковой навигации и радаров айсберги не так опасны, но даже в ясную тихую погоду не стоит подходить к ним слишком близко: подводная часть тает быстрее надводной, и в какой-то момент ледяная гора переворачивается, поднимая гигантскую волну.

Но будет несправедливым не сказать и о пользе от айсбергов, пусть даже гипотетической. Каждый из них — хранилище чистейшей пресной воды, одного из самых дефицитных ресурсов на Земле. Уже разработаны проекты транспортировки айсбергов в богатые деньгами, но бедные водой страны, например Саудовскую Аравию. И, может быть, через пару десятков лет ледяными горами можно будет любоваться не только с берегов Антарктиды, но и с пляжей Хургады или Дубая.

Айсберги в фактах и цифрах

Каждый год образуется 10 000– 15 000 айсбергов, около 90% из них — в Антарктике. Крупнейшие айсберги — столовые — это отколовшиеся куски шельфовых ледников Антарктиды. Горизонтальные размеры самых больших превышают 100 км, а площадь — несколько тысяч квадратных километров.

Севший на мель айсберг можно принять за остров. На одном из них — Острове Победы — в 1960-х годах располагалась советская антарктическая станция. Ледник Якобсхавн ежегодно производит 10% айсбергов Гренландии, сбрасывая в океан 35 миллиардов тонн льда. Это один из самых быстро движущихся в мире ледников: средняя скорость движения — около 20 м в сутки.

Айсберги часто служат пристанищем для птиц, в том числе пингвинов. Если они спешно покидают ледяную гору, значит она вскоре может перевернуться.

Рубрика: Один кадр
Ключевые слова: айсберг, ледники
Просмотров: 14224