Бычий покер

01 сентября 2011 года, 00:00

Фото: ANDREW TESTA/PANOS PICTURES/AGENCY.PHOTOGRAPHER.RU

Американских заключенных приучили демонстрировать мужество и ловкость не в драках, а на арене родео

Эндрю Теста

1965 — Родился в Лондоне.
1994 — Стал победителем World Press Photo, после чего получал эту награду еще дважды.
Публиковался в журналах Newsweek, Time, Stern, GEO, Paris Match, Der Spiegel, The Sunday Times Magazine.

Дважды в год отпетые уголовники из тюрьмы в городке Ангола, штат Луизиана, две трети из которых отбывают пожизненный срок, доказывают тысячам зрителей, что они — все еще настоящие ковбои.

Это старейшее в Америке тюремное родео проходит в Анголе с 1965 года. Придумано оно для того, чтобы дать иной, нежели обычные межкамерные стычки, выход агрессии заключенных. Поначалу 5108 узников предпочитали демонстрировать свою крутизну по старинке (только в 1972– 1975 годах в тюрьме погибли 40 человек). Но за последние три года в Анголе не убили ни одного заключенного: директору тюрьмы Бёрлу Кейну в конце концов удалось убедить своих подопечных в том, что родео — лучший способ показать свою мужественность. Причем не только сокамерникам, но и своим родственникам, а то и совершенно случайным людям: построенный в 1969 году специально для этой цели стадион вмещает 7500 зрителей, каждый из которых платит по 15 долларов за вход. Трибуны всегда полны. Быков и судей для состязаний обеспечивает Ассоциация профессиональных ковбоев родео. А в промежутках между испытаниями публику веселят профессиональные родео-клоуны — и они же следят за безопасностью на арене, готовые в любую минуту оттащить быка от упавшего ковбоя. Зарплата у клоунов родео небольшая — до 20 000 долларов в год, но их опыт и умение утихомирить разъяренное животное спасли не одну жизнь.

Первыми на арене появляются всадники на быках — в этом виде соревнований побеждает тот, кто удержится верхом дольше других. Наездникам на лошадях установлен жесткий временной лимит: они должны усидеть на скакунах с поднятой рукой не меньше восьми секунд. Те, кто выходит на арену, чтобы показать свое умение руками повалить быка на землю, работают только парами — усилий одного человека просто не хватает. А соревнование в дойке дикой коровы, когда каждый участник пытается первым выцедить хоть каплю молока, заставляет зрителей хохотать до упаду.

1. Кульминация соревнования «Мужество и слава»: одному из заключенных удалось-таки схватить покерную фишку, привязанную между бычьими рогами
2. Родео — нечастое развлечение в тюрьме Анголы. Большую часть времени ее обитатели проводят взаперти в четырех Х-образных корпусах или на общественно полезных работах
Фото: ANDREW TESTA/PANOS PICTURES/AGENCY.PHOTOGRAPHER.RU

Наконец наступает время испытаний не только на ловкость, но и на хладнокровие. Участники состязания «Мужество и слава» должны схватить покерную фишку, привязанную между бычьих рогов, и уцелеть. А в «Зэковском покере» к четверым карточным игрокам, сидящим за столиком в центре арены, выпускают пятого — разъяренного быка. Тот, кто усидит за столом дольше всех, объявляется победителем. И ни для кого не секрет, что успех зависит даже не от самих игроков, а от того, кто выпускает быка на арену. Если тот решит подшутить над сокамерниками и уколет животное между задних ног, высидеть даже несколько секунд не удастся никому.

Удивительное тюремное родео в луизианской тюрьме — не единственное в своем роде, но единственное из тех, которые проводятся по сей день. Вторым не менее знаменитым было состязание, которое проводилось в тюрьме штата Оклахома возле городка Макалестер. Причем, как и в Анголе, родео в Макалестере тоже включало необычные виды соревнований. Наравне с традиционными скачками на быках и необъезженных лошадях заключенные этой тюрьмы соревновались, например, в такой дисциплине, как «Трудные деньги». Участникам этого этапа состязаний надо было улучить момент и умудриться сорвать стодолларовую купюру, привязанную к бычьему рогу. Трофей доставался победителю, и желающих попробовать свои силы в этом состязании всегда находилось немало: призовая сумма этого опасного испытания в четыре раза больше стандартной выплаты на личные расходы, которую заключенные получают ежемесячно.

Однако не так давно шоу в тюрьме Макалестера, проводившееся не один десяток лет, закрыли. Заслугу в этом приписывает себе общественное движение по борьбе с жестоким отношением к животным. Взамен в тюрьмах штата начали продвигать — и, надо признать, небезуспешно — программу «Спаси Дружка» (Parole-a-Pet), в рамках которой узники растят, воспитывают и обучают бездомных собак. Впрочем, администрация тюрьмы обещает возобновить родео, закрытое якобы из-за возникших пару лет назад финансовых трудностей.

Рубрика: Один кадр
Просмотров: 8708