Кто жил в пещерах Меза Верде?

01 июня 1960 года, 00:00

В декабре 1888 года пятеро братьев Уэзерилл, охотившихся на оленей в живописных каньонах к северу от реки Манкос (штат Колорадо), сделали открытие, которое до сих пор волнует всех исследователей прошлого Северной Америки. В широких пещерах, на крутых склонах плоских, заросших лесом холмов (отсюда и их название «Меза Верде», что в переводе с испанского означает «зеленый стол») они обнаружили внушительные каменные постройки. Оставив ружья, Уэзериллы взялись за лопаты. За короткое время им удалось откопать большое количество различных предметов утвари.

Торговля найденными вещами оказалась прибыльным делом, и братья не раз впоследствии наведывались в пещеры. Вслед за ними сюда потянулись и другие любители удачи. Когда в Меза Верде появилась первая серьезная экспедиция (ее возглавлял Густав Норденшельд, родственник известного полярного исследователя), то ей пришлось работать уже на развалинах развалин.

Исследования Норденшельда и Дж. Фьюкса, раскапывавшего пещеры Меза Верде в начале XX века, приоткрыли завесу над историей их обитателей. В этой истории оказалось немало таинственного.

Начиная с VII по XII век н. э. большинство обитателей этого района жило в маленьких поселениях, разбросанных по склонам наиболее пологих холмов.

Они занимались земледелием, возделывая маис, бобы, тыкву. Из домашних животных они знали только индеек.

Основную долю пропитания составляла охота. Для охоты применялись веревочные капканы. Веревки сплетались из волокна юкки. Интересно, что одна из веревок, найденных Норденшельдом, имела в длину 500 метров.

В XII веке обитатели Меза Верде покинули свои маленькие деревушки и переселились на вершины плоских холмов, где стали жить большими колониями. Причина этого передвижения неясна, так как в новых условиях заниматься земледелием было гораздо сложнее.

В начале XIII века индейцы меза снова пришли в движение. На этот раз они избрали для поселения пещеры в обрывистых стенах каньонов. Чтобы добраться до этих пещер, им пришлось вырубить в камне тропы, то есть проделать работу более сложную, чем строительство большой деревни на вершине горы. Не меньше труда затратили переселенцы и на оборудование самих пещер, которые они перегородили! высокими каменными стенами.

Всего было обнаружено более 800 «благоустроенных» пещер. Но самое интересное заключается в том, что весь период пещерного строительства длился не больше ста лет! К 1300 году в пещерах Меза Верде и их окрестностях не осталось ни одного индейца. Они покинули свои дома за двести лет до высадки Колумба.

Куда они ушли? Вот этого до сих пор не знает никто. В этом и заключается главная тайна Меза Верде.

Эта тайна неизменно приковывала к себе внимание туристов. За последнее время Национальный парк Меза Верде посещает до двухсот тысяч человек в год. Все эти посетители, разумеется, не смогли прибавить ничего нового к изучению загадок Меза Верде, но зато не оставили ни одной травинки вокруг наиболее интересных объектов. Такое положение вещей, наконец, обеспокоило американских археологов. В прошлом году здесь приступила к работе специальная экспедиция, в задачу которой входит, помимо раскопок, восстановление развалин.

Экспедиция во главе с доктором Дугласом Осборном начала свою работу с тщательного исследования пещерного поселения, известного под именем Длинный Дом. Археологи надеются найти здесь следы, более ранних (до VI века н. э.) поселений первобытных людей. Кроме того, проводится изучение древесных колец. Таким способом хотят выяснить, не были ли связаны, перемещения индейцев с изменениями климатических условий. Однако факт интенсивного строительства оборонительных сооружений заставляет предположить, что главной причиной бегства обитателей пещер было вторжение извне. Но от каких врагов спасались индейцы меза и куда они переселились — эти вопросы остаются открытыми.

Возможно, что потомки обитателей пещер Меза Верде принадлежат к одному из племен современных индейцев пуэбло. Этот вопрос требует долгих антропологических исследований. Во всяком случае, доктор Осборн надеется ответить на него не раньше чем лет через семь-восемь.

Е. Александров

Рубрика: Без рубрики
Ключевые слова: Меса-Верде
Просмотров: 5087