Охотничьи басни

01 июня 1960 года, 00:00

В первом номере нашего журнала за 1958 год была опубликована статья И. Акимушкина «Змей-Горыныч» из Лох-Несса». С тех пор в редакцию пришло много писем, в которых читатели просят рассказать о дальнейшей судьбе этого странного существа, обитающего, по слухам, в небольшом шотландском озере. Однако тайна лох-несского «змея» — это лишь часть большой загадки. Подобные сообщения о странных водяных чудовищах поступают и из других стран. Ими заинтересовались многие ученые. В седьмом номере «Вокруг света» за 1959 год была помещена статья немецкого исследователя К. Петцольда, который, как он пишет, лицом к лицу встретился в лесах Африки с «мабо-мабо-абба» — гигантской рептилией неизвестного вида. За рубежом большой популярностью пользуются книги бельгийского зоолога доктора Б. Эйвельмаиса, английского натуралиста Фрэнка Лейна и американца Вилли Лея, посвященные загадочным существам животного мира. Книга Б. Эйвельманса в сокращенном переводе выйдет в этом году в издательстве «Детский мир».

Выполняя многочисленные просьбы наших читателей, мы публикуем статью кандидата биологических наук И. Акимушкина, в которой приводятся некоторые новые данные о лох-несском «чуде», а также рассказывается об африканских «драконах» — двойниках лох-несского «змея».

Несси не одинок!

Вопрос о лох-несском чудовище до настоящего времени остается открытым. Не раз делались попытки установить «личность» загадочного Несси, как называют легендарного обитателя Лох-Несса местные жители. Говорят, что даже знаменитый покоритель океанских глубин Вильям Биб собирался якобы опуститься на дно Лох-Несса в своей батисфере. Но идея эта так и не была осуществлена: вода в озере слишком мутная, и на расстоянии всего нескольких метров уже ничего не видно. Поэтому английские ученые, пытающиеся сейчас установить причины столь упорных слухов о чудовищном обитателе Лох-Несса, отказались от услуг аквалангистов. Решено «ощупать» озеро с помощью эхолота.

Между тем мнение специалистов все больше склоняется к признанию существования Несси. Крупный английский зоолог доктор М. Бартон в своей статье, опубликованной в феврале этого года, на основании анализа свидетельских показаний высказывает предположение, что, возможно, под именем Несси «скрывается» гигантская беспанцирная черепаха, по образу жизни близкая к доисторическим плезиозаврам.

Шотландские власти уже поспешили объявить Несси persona grata, и отныне никто не смеет ни убивать, ни причинять ему вреда. Есть надежда, что в самое ближайшее время наконец-то будет разрешена эта одна из самых «шумных» тайн природы или человеческой фантазии.

Но тайна Несси — лишь частица большого и интересного вопроса о возможном существовании на земле допотопных чудовищ. С разных концов земного шара — из Австралии, Новой Гвинеи, Якутии, Африки — приходят сообщения о таинственных ящероподобных созданиях, скрывающихся якобы в глубине уединенных озер и в лесных дебрях.

В Австралии это «буньип» — водяное чудовище очень неопределенного облика, в Новой Гвинее — фантастический «pay» — помесь стегозавра с бронтозавром.

Недавно в адрес Якутского филиала Академии наук СССР пришло письмо от начальника геологической партии Восточно-Сибирского филиала АН СССР Виктора Александровича Твердохлебова. В нем рассказывается о том, что автор письма и техник Башкатов увидели плывшее по середине озера Ворота в Оймяконском районе большое Животное. На фоне воды был отчетливо виден узкий гребень. На голове выделялись два симметричных пятна овальной формы. Очевидно, это были глаза. Расстояние между ними составляло не менее двух метров.

Характерно, что эта встреча произошла неподалеку от другого озера — Лабынкыр. В нем, как рассказывают жители ближайшего к озеру поселка Томпор, обитает чудовищное животное, которое якуты называют чертом.

Якутское чудовище, вероятно, относится к семейству дельфиновых, разъясняет заместитель председателя президиума Якутского филиала АН СССР Н.В. Черский. Вместе с тем не исключена возможность, что таинственный якутский зверь является потомком древних чудовищ, населявших землю 60—70 миллионов лет назад.

Гораздо богаче событиями история другого водяного дракона по имени «лау», «шипекве», «либата», «мокеле-мбембе» или «аилали». Много имен у этого дракона. Легенды о нем распространены на огромной территории. Чтобы познакомиться с ними, мы должны из холодной Якутии отправиться в Африку.

Пожиратели гиппопотамов

Когда в 1907 году известный немецкий путешественник Ганс Шомбургк прибыл на озеро Бангвеоло в Северной Родезии, его поразило, что в этом огромном водоеме с болотистыми, заросшими камышом берегами не водятся бегемоты. «Ведь это идеальное место для их обитания», — подумал он.

Шомбургк поделился своими соображениями с местным проводником, и тот объяснил, что в озере водится хищное животное, которое истребило всех гиппопотамов. Через 25 лет, во время своего восьмого путешествия в Африку, Шомбургк убедился в том, что рассказы об убийце бегемотов все еще живут на берегах Бангвеоло.

А когда Ганс Шомбургк прибыл на озеро Дилоло (в восточной Анголе), то и здесь он услышал рассказы о пожирателе гиппопотамов по имени «шипекве».

Возвратившись в Германию, Шомбургк рассказал обо всем Карлу Гагенбеку, на средства которого была организована его экспедиция. Но это сообщение оказалось не первым: о подобном загадочном чудовище — «полуслоне-полудраконе» — Гагенбек уже слышал и от других путешественников.

Карл Гагенбек решил, что это был один из переживших свою эпоху динозавров. А так как он всегда старался оправдать славу лучшего поставщика редких зверей, то немедленно организовал большую экспедицию к Бангвеоло с особым заданием — поймать живого динозавра! Но экспедиции не удалось попасть на озеро.

В 1913 году германское правительство направило в свои западноафриканские колонии картографическую и геологическую экспедицию под руководством капитана фон Штейна. Штейн обратил внимание на рассказы жителей Камеруна о фантастическом чудовище «мокеле-мбембе», которое держало в страхе население значительной части страны. Причем люди, жившие в разных районах, давали довольно сходные описания этого существа.

«Животное серо-коричневого цвета, с гладкой кожей, ростом оно со слона или по крайней мере с гиппопотама. Очень длинная и гибкая шея и всего лишь один зуб, но очень длинный. Некоторые говорят, что это не зуб, а рог. Хвост длинный и мускулистый, как у крокодила. К чудовищу опасно приближаться на лодках: оно опрокидывает челноки и убивает людей.

«Мокеле-мбембе» живет в подводных пещерах под обрывистыми берегами. Днем оно вылезает на берег в поисках растительной пищи. Мне показали любимое его «блюдо» — лиану с большими белыми цветами, молочным соком и плодами, похожими на яблоки.

На реке Ссомбо я видел тропу, по которой якобы это животное выходит на берег за пищей», — сообщал Штейн.

А вот еще одно сообщение о таком же чудовище, но из страны, лежащей далеко от Камеруна.

В начале нашего века, на крайнем западе Северной Родезии, на реке Замбези, существовало небольшое туземное королевство Бароцеленд. Его верховный правитель Леваника часто слышал рассказы об огромной, ростом больше слона, водяной рептилии, которая живет в болотах поблизости от его деревни. И он отдал приказ: всякий, кто увидит это чудовище, должен тотчас предупредить короля, чтобы тот мог посмотреть на диковинного зверя.

И вот однажды три взволнованных человека рассказали ему, что видели гигантское чудовище, которое отдыхало на краю болота. На их глазах оно поднялось на ноги и, скользя по обрыву, спустилось в воду. У чудовища длинная шея, маленькая змеиная голова и лапы, как у гигантской ящерицы.

Леваника поспешил на болото.

Там он увидел истоптанный тростник. Похоже было, что на нем лежало какое-то грузное и огромное тело. Широкая тропа вела к берегу. И там, где она спускалась в болото, мутная вода еще стекала из ям-следов, оставленных чудовищем.

Леваника был настолько поражен, что немедленно послал донесение начальнику английской полиции в Бароцеленде полковнику Гардингу, в котором сообщал о «звере с головой змеи, ростом с вагон, следы которого достигают четырех с половиной футов в ширину».

Охотники на динозавров

Сообщения о допотопных чудовищах продолжали поступать и из других мест. В озере Виктория английские офицеры заметили длинношеее, как жирафа, существо. Негры сказали, что это было «лау». Известный исследователь Африки Грант видел подобное животное у истоков Нила, а Драммонд-Гей — в озере Ньяса. Сержант Стифенс встретил «морского змея» в болотах верхнего Нила.

История африканских драконов достигла своего апогея в 1919 году, когда в газетах появились сообщения о том, что животное, похожее на динозавра, напало на инженера, работавшего на строительстве железной дороги в Бельгийском Конго. Затем оно разрушило несколько деревень и убило сотрудников американского Смитсонианского института. Прошел слух, будто этот институт объявил премию в 5 миллионов долларов тому, кто поймает динозавра живым или мертвым.

В Африку направились отряды охотников на динозавров. Одновременно спешно готовились и научные экспедиции для поисков допотопного реликта давно минувшей эпохи. Все это сопровождалось большой газетной шумихой. Официальный представитель Смитсонианского института был вынужден выступить в печати с опровержением всех этих слухов. Его письмо было опубликовано в «Тайме» 23 февраля 1920 года.

После такого скандала у газетных репортеров надолго отпало желание охотиться на динозавров.

Но вот в 1932 году две научные экспедиции — швейцарская и американская, пробираясь сквозь дебри западной Африки, вновь встретились с гигантской рептилией, «по сравнению с которой крокодил — младенец».

Руководителем американской экспедиции в Камеруне был тогда Иван Сэндерсон, ныне известный зоолог и писатель. Он сообщил, что на берегу Кроос-Ривер их экспедиция обнаружила отпечатки, похожие на следы бегемотов, но гораздо больших размеров.

Однажды Иван Сэндерсон и Джеральд Рассел проплывали на лодках мимо полузатопленных пещер, расположенных в обрывистых берегах реки. Неожиданно раздался страшный грохот. Что-то очень массивное плюхнулось в воду из одной пещеры. Сэндерсон и Рассел успели только заметить его очертания на поверхности воды. «Оно» было гораздо крупнее гиппопотама, подняло в реке большие волны и с бульканьем ушло под воду.

О подобном же чудовище сделал сообщение зоолог швейцарской экспедиции доктор Монар.

По его описаниям, животное принадлежало к пресмыкающимся, оно больше и опаснее крокодила и гиппопотама.

В одной глухой деревушке на берегу реки Чиумбе, где, по слухам, «либата» (так местные жители называли этого гиганта) появляется особенно часто, швейцарские зоологи сделали несколько попыток выследить это существо. В качестве приманки они использовали даже отравленного стрихнином поросенка. Но тщетно. «Либата», привыкший питаться гиппопотамами, не польстился, видимо, на такую мелочь, как поросячий окорок, и охотники вернулись ни с чем.

Доктор Монар писал в 1932 году: «Существование больших ящеров — потомков мезозойских рептилий — не может считаться теоретически невозможным. Хотя весь континент изъезжен сейчас вдоль и поперек, однако большинство путешественников следовали по одним и тем же маршрутам, и поэтому в Африке до сих пор еще остались неисследованные области».

И. Акимушкин
Рис. Н. Гришина



Могли ли динозавры дожить до наших дней?

Как видите, имеется немало сообщений о живых потомках динозавров, некоторые экспедиции пытались даже выследить их. А тот факт, что такие попытки оказались тщетными, доказывает лишь, что эти доисторические чудовища представляют собой большую редкость и что живут они в совершенно недоступных районах, например в огромных болотах.

Африка располагает наилучшими условиями для выживания древних животных. Ведь климат ее не менялся существенно с давних пор. Это единственный континент, большая часть которого не затоплялась морем по крайней мере уже 500 миллионов лет. Геологические изменения рельефа, которые 50 миллионов лет назад потрясли другие материки, фактически не коснулись африканского континента. Благополучно избежала Африка и оледенения, погубившего сто тысяч лет назад всю теплолюбивую фауну Европы, Сибири и Северной Америки.

Представители давно вымершего животного мира могли сохраниться в Африке лучше, чем где-либо в других местах. Надежной защитой им служили непроходимые леса, болота, пустынные скалы и устойчивый в течение тысячелетий климат.

Здесь, как в естественном палеонтологическом музее, живут многие очень древние животные. Лесное животное окапи, обнаруженное в начале нашего века в лесах восточного Конго, принадлежит к очень древней семье первобытных жираф, обитавших некогда по всей Африке, Азии и даже в Европе. Все они вымерли десятки миллионов лет назад. И лишь окапи дожил до наших дней под защитой неприступных «фортов» девственного леса.

В глуши тропического леса Центральной Африки живет и одна из древнейших антилоп — бонго, полосатая, как зебра.

В начале нашего столетия в лесах Кении была открыта гигантская лесная свинья — древнее животное, совмещающее в себе признаки диких кабанов Европы и африканских свиней-бородавочников.

Можно назвать и других представителей раннетретичной (Раннетретичный период — эпоха бурного развития первобытных млекопитающих животных, последовавшая за периодом вымирания мезозойских ящеров.) фауны, и поныне здравствующих в Африке: ящер-панголин, водяная землеройка, златокрот, похожие на тушканчиков прыгунчики, оленьки, трубкозубы, копытные «кролики» — даманы, которых Кювье назвал «носорогами в миниатюре».

Не могли ли и отдельные мезозойские динозавры и морские ящеры дожить до наших дней? Многие в этом сомневаются.

Ведь до сих пор не было поймано ни одно из этих животных, и не найдены их ископаемые остатки. Подождем новых исследований и, может быть, новых интересных открытий.


Рубрика: Без рубрики
Ключевые слова: динозавры
Просмотров: 5464