Тристан необитаемый

01 мая 1962 года, 00:00

Многие годы вулкан безмятежно спал. Казалось, он уже больше не потревожит покой острова. Поэтому, когда островитяне услышали сухой треск и ощутили дрожь земли, они не придали этому особого значения. Затем над кратером поплыли зеленовато-желтые сернистые облака, но и это не вызвало тревоги. И только когда зловеще разверзлась гигантская пасть и из нее полились потоки огненной лавы, люди, наконец, поняли: вулкан проснулся...

Это случилось в голубых просторах Южной Атлантики, почти на полпути между Южной Америкой и Африкой. Здесь затерялся в океане крошечный архипелаг Тристан-да-Кунья. Он состоит из трех островов: Тристан, Найтингел и Инаксессибл. Только на одном из них — Тристане — до последнего времени жили люди. Это, пожалуй, было самое уединенное поселение в мире. Ведь до ближайшего обитаемого острова — Святой Елены — 1 500 миль.

Первые поселенцы появились здесь на заре прошлого века. Население росло довольно медленно — в основном за счет моряков, потерпевших бедствие в океане, выходцев из Южной Африки и переселенцев с острова Святой Елены. В октябре прошлого года здесь жило около 300 человек. Их каменные домики с соломенными крышами жались к океану — ведь большую часть острова занимает конус вулкана Пик. Более чем на два километра возвышается он над домиками, полями картофеля и маленьким рыбоконсервным заводом — единственным предприятием Тристана.

...Итак, вулкан проснулся. Люди быстро собрали скарб, сели в рыбачьи лодки и поплыли на соседний остров Найтингел, чтобы там, на этом пустынном клочке суши, найти спасение. Люди жили под открытым небом, пока, наконец, представитель английской администрации (Тристан в административном отношении принадлежит британской колонии остров Святой Елены) не послал в Кейптаун просьбу о помощи. На остров Найтингел прибыл голландский пароход, который и доставил беженцев в Кейптаун. А затем тристанцы направились в дальнее плавание — их путь лежал к берегам туманной Англии. Неприветливо встретила Северная Атлантика жителей южных широт. Многие из них простудились в дороге.

Что ждало их в Англии, вдали от родного острова? Известно, что живут они в графстве Суррей. Есть сообщение о смерти двух женщин, простудившихся в дороге. Вот и все. Западную прессу мало волнует будущее тристанских беженцев. Зато сердобольное участие кейптаунского общества охраны зверей в судьбе оставшихся на острове животных нашло большой резонанс в газетах и журналах Запада.

А сам остров Тристан? Он опять стал необитаемым. Там, где когда-то была жизнь, теперь щебень и пепел, лава и обломки скал.

Ю. Савенков

Рубрика: Без рубрики
Просмотров: 3526