Кто и как доит насекомых

Кто и как доит насекомых

Странный вопрос. Ведь у них нет молока, да и как их доить?

И все-таки дойные насекомые существуют. Это тли. Желтые, зеленые, бурые, коричневые — все они при помощи своего длинного хоботка высасывают сок из листьев и побегов.

Тли очень плодовиты, и иногда можно видеть растения, почти сплошь покрытые своеобразным «чехлом» из этих вредителей.

В растительных соках мало белков и много углеводов: чтобы извлечь из пищи достаточное количество белков, тлям приходится высасывать очень много сока. При этом они переваривают только часть сахаристых веществ, а остальное выбрасывается вместе с водой. На этот сладкий сироп набрасывается множество лакомок — мух, жуков, пчел.

Особенно усердно наведываются к тлям муравьи. Они-то и приспособились доить тлей.

...Вот крупный муравей кампонотус подбежал к тле и быстро-быстро щекочет ее усиками (фото 1). Через несколько секунд тля выпустит из соковой трубочки каплю жидкости, которую муравей быстро слижет, а потом перейдет дальше, к следующей тле.

Но муравьи не только доят свое «стадо» — они его и защищают. Попробуем потревожить тлю, когда рядом находится муравей. Он сразу же встанет в угрожающую позу, раскрыв свои мощные челюсти. Иногда забота муравьев доходит до того, что над колониями тлей они возводят целые своды из земли.

Не только муравьи могут доить тлей.

По веточке яблони, покрытой светло-зелеными тлями, деловито бегает маленькая, всего в два миллиметра в длину, мушка левкопис. Вот она задержалась около одной из тлей и часто-часто забарабанила по ее брюшку передними лапками (фото 2). И через несколько минут тля послушно дает каплю сока.

Выделения тлей и червецов, близких к ним насекомых, составляют единственную пищу взрослых мушек.

Тлями питаются и личинки мушек. Личинка коснулась тли — и мощные ротовые крючья вонзаются в беззащитную «дойную корову». Личинка быстро высасывает тлю, и скоро от нее остается пустая сморщенная шкурка, а пополневшая личинка ползет дальше и уже ловит следующую тлю.

Через несколько дней эта личинка превратится в куколку, а еще недели через две из куколки вылупится серебристо-серая мушка, точная копия той, что доила тлей.

Поскольку тли и червецы — опасные вредители сельского хозяйства, то, уничтожая их, левкописы делают очень полезное для человека дело. В Средней Азии левкописы значительно уменьшают вред, наносимый фруктовым садам опаснейшим вредителем — червецом комстока. А некоторые виды левкописов были специально вывезены из Европы в Канаду и США для борьбы с тлями, вредящими бальзамической пихте.

В. Танлсийчук (Ленинград)

Ключевые слова: тля, насекомые
 
# Вопрос-Ответ