Яд спасает от смерти

01 марта 1962 года, 00:00

Как? Вы не были в Бутантане? — спросили меня однажды бразильские друзья.

Мне пришлось признаться в своем невежестве, и мы отправились в институт со столь заманчивым названием (Бутантан — индейское название долины в черте города Сан-Паулу, где расположился Институт змей. В переводе означает «сильный ветер».). Впрочем, слово «институт» звучит в данном случае слишком скромно: огромный парк на холмах, музей, административный корпус, питомники, коттеджи лабораторий, жилые дома, оранжереи, склады, гаражи — все это напоминает скорее целый научный городок.

Вступая в пределы Бутантана, вы невольно содрогаетесь только от сознания того, что вам предстоит увидеть: ведь здесь собраны все ползучие гады, каких только изобрела природа — от пятиметровой анаконды до безобидной на вид змейки, укус которой может свалить слона.

Посла путешествия по залам институтского музея и осмотра стендов со статистикой укусов, шкурами и скелетами змей, сеньор Жайро, научный сотрудник института, привел нас в питомник.

Это огромная бетонная чаша под открытым небом, на дне которой для переселенцев из джунглей созданы все необходимые условия: трава, деревья, ручьи в кафельных берегах, скальные глыбы и даже домики — маленькие куполообразные сооружения из красной глины.

Мы стояли на мостике, переброшенном над питомником, и рассматривали скопище извивающихся разноцветных существ. Совсем рядом с нами высилось дерево с ветвями, сплошь увитыми гибкими живыми лентами. От одного вида этой змеиной давки леденела кровь.

У края террариума расположилось семейство двухметровых гремучих змей. Полосатые, желтовато-коричневые, они вскидывали свои смертоносные головы навстречу сеньору Жайро, который спустился в чашу, чтобы заставить их «выполнить свой служебный долг»: отдать яд. С проворством жонглера он прижал гада к земле палкой с ухватиком на конце и молниеносным движением цепко взял его голову двумя пальцами. Затем, стиснув затылок змеи так, что открылась ее пасть, он прижал ядовитые зубы к краю баночки и держал до тех пор, пока по стенкам баночки не стекли последние прозрачные капельки.


За профессиональной сноровкой укротителя скрывалось недюжинное самообладание: ведь любой обитатель питомника внешне мог вполне сойти за Фебронниу — злое чудовище из бразильских детских сказок, а всех вместе их хватило бы, чтобы уничтожить половину населения Сан-Паулу.

По соседству с гремучими змеями мы увидели страшную жарараку, наводящую ужас на батраков с плантаций. Укус этой змеи часто приводит к мучительной смерти. Средства медицины пока бессильны против ее яда.

Устрашающая экспозиция завершалась экземплярами необычайно красочных расцветок: огненно-красными, в черных и желтых кольцах. Это алые, или семафорные, змеи. Они настолько красивы, что индеанки с Амазонки, гласит молва, надевают их на шею как естественные драгоценности. Правда, эти змеи обладают ядовитыми железами, но пасть у них узкая — ужалить человека им «не по зубам». Впрочем, сеньор Жайро все-таки не предлагал нам примерить такие мониста.

Еще более печальную известность, чем змеи, имеют, оказывается, скорпионы, тарантулы, пауки и совсем невинные на вид кузнечики и жучки. Латинские названия их так же трудно запомнить, как перечислить болезни, которые они приносят людям и животным: тиф, туберкулез, паратиф, оспу...

Посетителя Бутантана не ограждают от общества ползучих существ стеклянные колпаки, проволочные заграждения, барьеры из сеток и т. п. Демонстрируя своих смертоносных пациентов, сеньор Жайро вынимал «букашек» прямо из коробок, таких же, в каких, вероятно, вы держали в детстве бабочек и майских жуков.

— Неужели никто и никогда из этих... — я кивнул на коробки с насекомыми, — не кусал вас?
— О, много раз! Раз двадцать, я думаю, — ответил сеньор Жайро.
— Значит, у вас выработался иммунитет?
— Да, пустяки, — сказал он тоном человека, который потерял кошелек с мелочью. — Вот доктор

Рубрика: Без рубрики
Ключевые слова: змеи, яд
Просмотров: 3758