Сигнала SOS не будет

01 июля 1960 года, 00:00

Тяжело перекатываются серо-зеленые волны Каспия. Танкер «Жданов» водоизмещением в 10 тысяч тонн вышел в открытое море. В его трех огромных, вскрытых от борта до борта отсеках мерно покачивается черное зеркало нефти. Команда судна собирается на палубе: видимо, готовится аврал.

И вдруг... Человек, не подготовленный к тому, что должно было произойти, не поверил бы собственным глазам: несколько человек из экипажа поднесли к отсекам, наполненным нефтью, горящую паклю...

Трудно потушить ревущие столбы пламени на нефтяных вышках, но еще сложнее справиться с огненной бурей в открытом море. Часто пожары на нефтеналивных судах начинаются взрывом. Словно тонкая бумага, рвутся стальные листы палубы. Пламя мгновенно охватывает танкер. Разливается по поверхности моря пылающий бензин. Стена черного дыма поднимается под облака — море горит. Отчаянно борются с огнем люди, сигналы тревоги летят в эфир: «...SOS... SOS... SOS...» Гибнут люди. Гибнут тысячи тонн «черного золота».

Но почему такая необычная радиограмма идет с борта нашего танкера? «Всем судам, находящимся в районе острова Жилого. В этом квадрате горит танкер «Жданов». К танкеру не подходить. Помощи не оказывать...» Странно ведут себя и пожарные, находящиеся на борту танкера. Одни спокойно с секундомерами в руках ждут, пока разгорится огонь, другие разматывают шланги, присоединяют к ним длинные металлические трубы с полусферическими насадками.

Кажется, они собираются тушить горящую нефть водой! Но довольно удивляться: сегодня «Жданов» представляет собой своеобразную плавучую лабораторию, точнее — плавучий полигон, где проводят свои опыты те, кто хочет победить огонь на нефтеналивных судах.

Раздуваемый крепким морским ветром, гудит и ревет огненный смерч. Звучат короткие команды руководителей опытов Н.М. Антонова и П.П. Павлова:
— Дать воду! Заработали насосы.
— Начать тушение!

Пожарные вкатывают длинные металлические трубы прямо в огонь, и. мощные потоки воды, распыленной специальными насадками на мельчайшие капельки, обрушиваются на пламя.
5 секунд... Черный дым сменяется огромными клубами белого пара. Огонь словно поднимает белый флаг поражения.

10 секунд... Кое-где еще прорываются стремительные языки пламени...
15 секунд... Пожар потушен!
Снова команда:
— Охлаждать переборки!

Свистящие струи воды окатывают раскаленные переборки отсеков. Первый опыт окончен.

Что же произошло? Почему так быстро был потушен полыхавший от борта до борта танкер? Ответ прост. Вода, распыленная на мельчайшие капельки, эмульсировала — покрыла тонкой пленкой поверхностный слой горючего. Одновременно благодаря высокой температуре пламени образовались водяные пары. Огромное паровое одеяло как бы накрыло пламя и почти мгновенно потушило его.

Войну с огнем, который уничтожил в открытом море не один танкер, ученые начали несколько лет назад. Вначале борьба велась в тихих лабораториях, за столами исследователей. Огонь тушили в пробирках, в небольших ванночках, затем постепенно переходили к работе с более крупными резервуарами.

Был найден самый беспощадный враг горящих нефтепродуктов — мелкодисперсная, то есть распыленная на мельчайшие капельки, вода. А ведь до последнего времени считалось невозможным потушить водой легковоспламеняющиеся нефтепродукты (керосин, бензин авиационный и т. п.), так как они легче воды и, всплывая, продолжают гореть.

Изобретались и отвергались различные способы распыления воды. Сколько упорства, труда пришлось затратить, чтобы создать насадки, распыляющие воду на мельчайшие частицы, величиной в 80—100 микрон. Сотни опытов были проделаны, прежде чем ученые решились проводить те грандиознейшие огневые испытания, на которых мы сейчас присутствуем.

Сегодня танкеры разных стран оборудуются в основном очень сложной и очень дорогой системой углекислотного тушения. В случае пожара между палубой танкера и поверхностью нефтепродукта пускается углекислый газ — и горение прекращается.

Ну, а если взрывом сорвана значительная часть палубы и огонь распространился на очень большой поверхности? Тогда углекислота оказывается бесполезной.

Недаром на танкере «Жданов» сегодня снята часть палубы, вскрыты отсеки с горючим. Создана обстановка самого тяжелого открытого пожара, пожара после взрыва. Ученые снова и снова проверяют разработанный ими способ тушения нефтепродуктов. Снова и снова люди с горящими факелами направляются к резервуарам с нефтью, применяют различные насадки, тушат пожар на разных стадиях горения, замеряют данные испытаний. В общем, как говорится, приходится работать с огоньком.

И такая работа принесла свои плоды. Опыты на танкере показали, что советские ученые дали миру новое, простое и надежное средство борьбы с огнем на нефтеналивных судах. Танкеры перестанут бояться пожаров. В эфир не будут лететь тревожные «SOS, SOS, SOS».

Ю. Егоров, О. Лебедев
Фото авторов

Рубрика: Без рубрики
Просмотров: 4283