Время нетбуков

01 ноября 2008 года, 00:00

 

С самого начала персональной компьютеризации ноутбуки стоили очень дорого и воспринимались как предметы имиджевые, демонстрирующие статус владельцев, даже если действительно нужны были им в работе. И вдруг в этом году все кардинально поменялось — ноутбуки стали стремительно смещаться в ценовой класс мобильных телефонов. Что же произошло? Фото вверху: AGE/EAST NEWS

В Москве ноутбуки, иначе — лэптопы, появились в конце 1980-х годов, правда, отыскать их можно было разве что в специальной комиссионке по цене новеньких «Жигулей». И даже по прошествии времени, когда их стоимость стала постепенно снижаться, лэптопы все равно оставались дороже десктопов. Пусть ненамного, однако тут существовала еще и скрытая цена: купив десктоп, пользователь мог постепенно обновлять его: добавлять память, менять процессор и винчестеры, — ноутбук же оставался вещью в себе и, следовательно, начинал стареть уже по дороге из магазина. Можно вспомнить к тому же, что лет 10 назад компьютерная техника развивалась фантастически быстро, и разница между 286-м и 386-м процессорами была огромной. Сегодня все иначе — каждая новая версия процессора или памяти для пользователя очень мало отличается от предыдущей.

Первое резкое удешевление ноутбуков произошло лет пять назад. Вместе с ними подешевели и десктопы, но главное — с понижением цены была преодолена психологическая тысячедолларовая граница. Теперь лэптоп можно было купить за 700—800 долларов. Он уже представлял собой вполне рабочее устройство, оснащенное и беспроводными интерфейсами, и приличных объемов винчестерами. Дорогие машины, разумеется, тоже продолжали выпускаться, но, как правило, они мало уступали по «железным» параметрам (кроме способности к апгрейду) хорошо упакованным десктопам, и имели экраны с диагональю, характерной для настольных мониторов. Такие машины становились либо предметами роскоши, либо приобретались небедными людьми в качестве единственной рабочей лошадки. Для решения же подавляющего большинства стандартных компьютерных задач вполне подходили дешевые устройства. Однако единственным исключением из ряда компьютеров, на которые снижается цена, почему-то оставались маленькие ноутбуки, какими они на самом деле и должны быть. Сколь привлекательной ни казалась идея иметь внутри ноутбучного корпуса все, что позволяет стационарный десктоп, лэптоп все же должен был оставаться легким устройством (вес некоторых ноутбуков сегодня превышает пять килограммов). В общем, с увеличением массы его достоинства резко обесценивались.

Однако килограммовый ноутбук, например, от Asus или Fujitsu-Siemens (не говоря уже о всегда дорогих Vaio от Sony), стоил как «сверхупакованный», а то и дороже: цены начинались от полутора тысяч долларов и доходили до четырех и выше.

Правда, при случае могло повезти — и пользователь приобретал «правильный» ноутбук размером приблизительно 20х18 сантиметров, толщиной 2 сантиметра и весом около килограмма от фирмы, к примеру, Casio. Назывался он Cassiopeia Fiva и стоил 1000 долларов (не дешево и не дорого: 5—6 лет назад и стандартные, то есть большие и простые ноутбуки стоили не дешевле, а чаще — дороже). Поразительно, но «Кассиопеи» плохо продавались, и фирма в скором времени ушла с этого рынка. А ее продукт — Fiva благополучно прожил шесть лет. Несмотря на то что и программный парк за это время поменялся в сторону утяжеления, и стали стандартом беспроводные интерфейсы (которых Fiva, естественно, изначально не имела), и стандартные процессорные скорости и объемы памяти возросли едва ли не на порядок, Fiva позволяла решать буквально все мобильные задачи, правда, с помощью разных добавок вроде «CD-писалки», а также Wi-Fi’ных и Bluetooth’ных «пальчиков».

Может, и не стоило о ней вспоминать, если бы не знакомство с Asus Eee PC 701, взятым полгода назад на тест. Он оказался первым из целого ряда предложенных пользователю маленьких недорогих ноутбуков (или, как их еще называют, нетбуков — Net Books) и был очень похож на Fiva. Те же размеры (ну разве что Fiva чуть глубже — ровно в размер батареи), клавиатура такая же, только вот экран широкий и поменьше размерами (7 дюймов) и разрешением по вертикали: 800x480 против 800x600 у Fiva. Что же касается железных внутренностей, они у Eee PC превосходят по качеству Fiva в 3—4 раза, вплотную приближаясь к параметрам 800-долларовой рабочей лошадки, а в качестве бонуса есть еще оба беспроводных интерфейса, без которых сегодня никуда, и веб-камера. Цена же просто невероятна: всего около 400 долларов. То есть, учитывая сегодняшнюю популярность Eee PC и разных моделей от других производителей (E-серия от Dell, Kira 100, MSI Wind, RoverBook Neo U100L, Gigabyte M912V), можно смело сказать, что фирма Casio еще лет семь назад угадала, каким должен быть «правильный» ноутбук.

При всей своей привлекательности, подкупившей многих пользователей, Asus Eee PC 701 все же оказался несколько переупрощен. Одни были недовольны нестандартно мелкой клавиатурой, другие — экраном: размер его заметно меньше внутренней стороны крышки (семь дюймов), выглядит он мелковато (хотя многие вполне удовлетворяются 2,8-дюймовыми диагоналями своих коммуникаторов) и, главное, имеет слишком маленькое вертикальное разрешение. Беда в том, что вот уже несколько лет с развитием и удешевлением мониторов и видеокарт производители софта перестали придерживаться при разработке своих программ обязательного минимального VGA-стандарта. И вот теперь даже некоторые системные панели не умещаются в 480 строк, так что кнопки OK и Cancel оказываются вне зоны досягаемости. Правда, производители 701-го нашли выход из положения, приложив к ноутбуку системную утилиту, с помощью которой вертикальное разрешение виртуально повышается до 600 линий, но эту утилиту всякий раз приходится запускать, что не очень удобно.

Учтя претензии первых покупателей, компания Asus тут же выпустила следующие версии Eee PC: со стандартной клавиатурой, почти девятидюймовым экраном (8,9 дюйма) и вполне адекватным разрешением WSVGA (1024x600). Разумеется, новая версия оказалась подороже, но незначительно — процентов на 20. Правда, выход 900-й модели не обошелся без шероховатостей: процессор Intel Mobile в некоторых ситуациях чрезмерно грелся, так что Asus буквально тут же перешла на новый, более «холодный» процессор Intel Atom, и «атомные» Eee получили индексы 900А, 901 и так далее. Многочисленные же продолжатели и подражатели Eee-течения сразу учли ошибки зачинателя и стали начинять свои нетбуки «Атомами» и снабжать нормальными экранами и клавиатурами.

Почему же все эти мелкие недорогие ноутбуки стали называться нетбуками (сетевыми ноутбуками)? Да потому, что изначально, по идее, они снабжались очень маленьким «пространством хранения»: вместо винчестеров в них вставлялась флэш-память небольших объемов. Например, у описываемого Eee PC 701 — это флэшдиск объемом 4 Гб. Такого пространства едва хватает для операционной системы, просматриваемых веб-страниц да свежей почты. Громоздкие же программные пакеты или данные (для графики и видео по нынешним временам требуются сотни гигабайт) приходится размещать либо на специальных NAS’ах (network attached storage — сетевая система хранения данных), либо на больших домашних десктопах, либо в Интернете или корпоративной сети. Или, как вариант, на подключаемых через USB внешних дисках, которые, впрочем, приходится носить с собой. Однако для тех, кто не хочет так прочно привязываться к сетевым ресурсам, производители выпускают и ноутбуки подороже, зато со встроенными винчестерами.

Назначая столь низкие цены на свой товар, производители нетбуков, похоже, решили круто поменять рыночную парадигму, переведя их из группы компьютерных товаров в разряд бытовой электроники. MSI Wind, например, выпускается в совершенно гламурных корпусах трех цветов, которым присвоены следующие наименования: «царственно черный», «ангельски белый» и «романтичный розовый», а родоначальница течения Asus отрапортовала недавно о выпуске, кроме белых и черных, еще красных и зеленых Eee PC.

Операционные системы были подобраны для нетбуков соответственно их назначению (и ограниченным возможностям «железа»): для прогулок в Интернете, общения по «аське», заходов в видеочаты и для написания каких-то несложных документов в Eee PC 701 была установлена простейшая сборка Linux под названием Xandros. Она представала перед пользователем в виде некоего набора иконок, напоминающего меню продвинутого мобильника, не предполагала никакого глубокого компьютерного знания, но позволяла почти не задумываясь выполнять перечисленные выше действия. Других производителей тоже привлекли разные вариации Linux, но, чтобы расширить круг покупателей, они предлагали и предлагают варианты нетбуков под управлением привычной Windows. Правда, всегда это Windows XP: похоже, что Vista нетбуки не «осилят». К тому же ясно, что ХР для жизни (а не для гламура) никак не хуже Vista, а то и удобнее. Тут стоит заметить, что компания Microsoft, изо всех сил продвигающая Vista и отказавшаяся от продаж ХР, для производителей нетбуков все-таки сделала исключение. Исключения эта корпорация делает редко, не иначе как ее специалисты просчитали серьезнейшие объемы продаж нетбуков.

В итоге можно сказать, что, как правило, предлагаемые сегодня нетбуки (имеются в виду объемы памяти, скорость процессора, наличие/отсутствие винчестера, операционная система, наконец, внешность и цвет) вполне готовы справляться с подавляющим большинством компьютерных задач современности. Однако главное испытание — на время и надежность — они пока не прошли.

Впрочем, если даже по этим показателям нетбуки не окажутся в числе лидеров, куда лучше раз в год-полтора менять на свежую модель 400-долларовое устройство, чем трястись над 1500-долларовым, с каждой неделей устаревающим.

Рубрика: Digital
Просмотров: 4274