Незабытое старое

01 апреля 1978 года, 00:00



«Наконец-то, наконец-то человечество научилось способу хождения по воде! Осуществлена вековая мечта человека сухопутного! Оказывается, достаточно двух пластин полистирола, двух палок с пенопластовыми поплавками, чтобы «посуху» одолеть любое водное пространство!» — Примерно такие восклицания вызывает фотография пешехода на водных безмоторных лыжах. И это изобретение вполне могло бы стать сенсацией XX века, если бы... оно не было сенсацией века пятнадцатого. Достаточно взглянуть, на рисунок Леонардо да Винчи, вышедший из-под пера гениального флорентинца пять веков назад, чтобы убедиться — в который раз! — в правоте изречения: «Новое — это хорошо забытое старое».

Интерес к «неновым новинкам» еще более убедительно прослеживается на истории древнейшего сейсмографа, экспонированного недавно в Лондонском научном музее. Прибор был создан древнекитайским географом и астрономом Чжаном Хэном в 132 году нашей эры. Изобретение до нас не дошло, а возродили его по описанию, сохранившемуся в биографии Чжан Хэна; сейсмограф фиксировал землетрясение, его силу и направление распространения волн.

По виду прибор — ваза как ваза: бронзовая, с плотно притертой крышкой и украшениями в виде драконов, разверзших пасти.

Внутри герметичного сосуда установлена система чутких рычагов. Легкое сотрясение основы приводит эту систему в действие, и из пасти дракона вылетает шарик, который попадает в рот одной из лягушек, что окружают основание «вазы». Так становится известно, откуда пришла сотрясшая землю волна. Чаще всего, правда, «плевался» шариками не один дракон — волны при землетрясении в одиночку не ходят.

В те давние времена действия «сейсмодраконов» объяснялись борьбой двух начал — «инь» и «янь», а также влиянием на земную жизнь положения небесных светил. Разумеется, впоследствии люди установили, что все происходит, мягко говоря, несколько не так, однако первая в Европе дееспособная конструкция сейсмографа, обнаруживавшего дальние землетрясения, появилась только в XVIII веке.

Как ни забавно выглядит в наши дни этот прибор, он чутко реагирует на колебания лондонской почвы — в огромном городе транспортные помехи заставляют драконов и лягушек добросовестно трудиться.

Рубрика: Без рубрики
Просмотров: 4902