«Брендан» пересекает Атлантику

01 января 1978 года, 00:00

 

«В газетах были опубликованы короткие сообщения об успешном окончании плавания через Атлантику на кожаной лодке — копии древнего судна — четырех ирландцев. Нельзя ли подробнее узнать о цели этого путешествия?

Группа читателей, Пермь».

11 мая 1977 года от побережья Исландии отплыла кожаная лодка — курак — с экипажем из четырех человек во главе с 35-летним оксфордским историком Тимоти Северином. Своему кораблю Северин дал название «Брендан» — так звали человека, по пути которого и отправились мореплаватели.

Конец V века нашей эры был суровым временем для Европы — войны, нашествия, междоусобицы заставляли людей искать пристанища в забытых богом уголках Ойкумены. Одним из таких краев обетованных и стала Ирландия, лежавшая в стороне от бурных европейских событий. Но остров был небольшой и всех страждущих покоя вместить не мог. Перенаселение стало причиной того, что многие — и вновь прибывшие, и коренные жители — вынуждены были покидать остров. Жестокая необходимость эта не миновала и людей церкви — для монахов, совершивших какой-либо проступок, было даже придумано наказание: провинившихся сажали в лодку и пускали в море на волю волн. «Если монах невиновен, волны прибьют лодку к берегу, если совесть нечиста — море унесет его...»

Впрочем, находились отшельники, которых увлекала сама идея путешествия по волнам неведомого моря. Таким и был монах по имени Брендан.

Как гласят хроники и легенды, он родился в 484 году в Ирландии, в графстве Керри, где с зеленых холмов стекает в воды Атлантики река Шаннон. Он хорошо учился, овладел основами астрономии, математики и навигации, много ездил по стране. В поездках Брендан собрал несколько единомышленников, согласившихся сопровождать его в плавании. Они построили корабль и вышли в море.

...Плавание было долгим и тяжелым. Первой землей на горизонте стал маленький остров с «потоками воды, низвергающейся с обрывов». Здесь странники нашли жилье и пищу. К этому описанию подходит остров Св. Килды из числа Гебридских островов (кстати, известно, что там было древнее ирландское монашеское поселение). Оттуда путешественники поплыли к другим островам; на одном были «стада белоснежных овец и реки, полные рыбы», на другом — «трава и белые птицы». По мнению некоторых исследователей, эти детали дают основание полагать, что Брендан и его спутники достигли островов Стрёме и Вогё (Фарерские острова).

Далее следовали два неопознанных острова: первый с «монашеством», второй с водой, которая «отупляет того, кто ее пьет». Сильные штормы увлекли курак Брендана на север, где он увидел «море, как скисшее молоко» и «огромный кристалл». По-видимому, путешественникам повстречался айсберг и битый лед. Вскоре судно подошло к «горам, извергающим пламя», и «красным скалам» — «воздух там дышал дымами». По всей вероятности, это была Исландия. Шторм занес мореплавателей на пустынное побережье, где они жили некоторое время «во чреве кита», то есть укрывшись за толстыми ребрами китового скелета. Специалисты полагают, что пустынным побережьем скорее всего была Гренландия. После сильной бури и длительного плавания отважные путешественники оказались «в стране с солнцем, лесами и большой рекой, уходившей внутрь страны». Может быть, это было побережье полуострова Лабрадор и река Св. Лаврентия?

Такова история экспедиции Брендана. Как и всякая легенда, дошедшая до нас через столетия, она «дополнялась» и «уточнялась» пропорционально количеству людей, с нею знакомившихся и ее передававших. Однако основа сказаний оставалась неизменной до XI века, когда их записали. Итак, если верить легенде, в VI веке нашей эры состоялось плавание ирландцев в сторону Северной Америки. Но дошли ли они до нее?

Многие элементы ирландского эпоса позволяют предполагать, что ко времени его появления уже были известны некоторые особенности восточного побережья Северной Америки. Так, в эпосе упоминается «остров винограда, который густо порос кустарником, все ветви его низко наклонились к земле».

Возле восточного побережья Америки действительно есть такие острова. И маловероятно, что эта деталь эпоса была порождена игрой воображения. Ирландский исследователь О'Керри замечает: «Этим древним повествованиям недостает точности, и они перегружены обилием поэтических и романтических элементов. Однако они — ив этом я не сомневаюсь — основаны на фактах и имели бы огромную ценность, если бы дошли до нас неискаженными».

Правда, часть ученых считает Брендана лишь собирательным образом, вроде Одиссея или Синдбада-Морехода. Но легенды сохранили память и о других ирландских мореходах. В «Книге коричневой кожи», автор которой жил около 1000 года, записано предание о Кондле Красивом — сыне одного ирландского правителя, находившегося у власти во II веке нашей эры. Однажды, бродя по горам, молодой Кондла встретил женщину. Та рассказала ему, что «ее дом — Страна живых, где люди не знают ни смерти, ни неудач, где царит постоянное веселье». «Пойдем со мной, — позвала она, — и ты никогда не состаришься». Потом женщина исчезла, бросив принцу яблоко. С тех пор Кондлу Красивого одолела черная тоска, он не ел, не пил, а лишь откусывал от того самого яблока, но при этом плод не уменьшался. Через месяц незнакомка появилась вновь и повторила приглашение. «Красавец, — сказала она, — поплывем со мной на моем кураке в страну Боадаг. Там много богатств. Хоть она и далека и солнце садится, мы успеем достичь ее до ночи...» И Кондла пошел с ней. Скоро лодка исчезла вдали. С тех пор Кондлу никто не видел. Легенда эта жива в Ирландии и по сей день...

...Ирландец Мальдун решил отомстить за отца, убитого пиратами. Он построил большой курак, покрыл его тройным слоем бычьих шкур, посадил в него 60(!) человек экипажа, вышел в море и поплыл в поисках убийц на запад. Вскоре они пришли на два островка, где и увидели пиратов. Когда Мальдун собирался напасть на них, начался сильный шторм и отнес курак к другим островам.

Действительно, вещественных доказательств, подтверждающих предприятия подобного рода, пока еще очень мало. Но все же многие исследователи считают, что они были не только плодом фантазии сказителей. Один из крупнейших знатоков Ирландии, немецкий историк Покорный, высказывает такое мнение: «Когда Ирландия стала для них (жителей острова. — Н. Н.) слишком тесной, они заселили Гебридские, Оркнейские и Шетландские острова; более того, на своих утлых суденышках они отважились плавать по безграничным просторам океана и в 795 году достигли Исландии, далее — Гренландии и, возможно даже, берегов Северной Америки...» Английский ученый Спенс с ним полностью согласен: ирландские суда имели достаточный тоннаж, чтобы успешно совершить подобное путешествие, они были не хуже приспособлены для дальних плаваний, чем каравеллы эпохи географических открытий...

И вот оксфордский историк Северин попытался воспроизвести плавание Брендана. Первая его попытка, предпринятая в 1976 году, закончилась неудачно — экипаж вынужден был зазимовать в Исландии. Но весной этого года путешественники продолжили путь. И через полтора месяца волны Атлантики привели одиннадцатиметровой длины кожаный курак к бухте Бостона. «Своим путешествием я не только хочу доказать возможность плавания в Америку из Ирландии, но и расчистить путь для будущих исследователей в этой области», — объяснил Северин цель своего предприятия.

Думается, в скором времени историкам, археологам и этнографам прибавится работы: плавание Северина, несомненно, вдохновит ученых на новые поиски.

По материалам зарубежной печати подготовил Н. Непомнящий

Ключевые слова: путешествия
Просмотров: 4550