Зеленые листочки

01 января 1977 года, 00:00

<img=1977011501.jpg

<img=1977011501.jpg

Возьмите любую книгу или заметку о поездке по странам Востока, и вы обязательно найдете упоминание о бетеле. Одни авторы считают его разновидностью специй, другие видят в жвачке из листьев бетеля наркотик. Пусть не такой сильный, как опиум или марихуана, но все же оказывающий одурманивающее действие. Признаться, и у меня не было четкого представления о том, что такое бетель и «с чем его едят». Лишь оказавшись в Шри Лайке, я наконец смог поближе познакомиться с этим интересным представителем растительного мира, с которым столь многое связано в сингальских традициях.

Знакомство это началось несколько необычно. Вскоре по приезде на Цейлон нас пригласили на открытие выставки советской книги, устроенной недалеко от Коломбо. У павильона, где размещалась экспозиция, ланкийские друзья вручили каждому из гостей стопку зеленых шелковистых листьев, очень похожих на нашу сирень.

— Что это такое? — поинтересовался я.

— Это бетель. Вы их можете взять с собой как доказательство, что вас встретили с большим почетом. Ну а мы их просто жуем и, признаться, находим в этом удовольствие...

Появление на Цейлоне обычая жевать бетель теряется в глубине веков, когда сингальские короли заставляли подданных возводить в скалах храмы, рыть озера, строить различные ирригационные сооружения. Считалось, что он прибавляет силы рабочим.

Скоро его «распробовали» и короли, и монахи, и ремесленники, и крестьяне. Впоследствии эта привычка выросла в сложный комплекс, включающий целую серию ритуалов, которые имели не столько «вкусовой», сколько социальный характер.

Так, еще столетие-другое назад положение человека в обществе определялось размерами сумки, в которой он носил листья бетеля: чем больше сумка, тем выше положение владельца. Если деревенский вождь отправлялся в длительную поездку или просто к соседям в гости, его обязательно сопровождал слуга и нес сумку с бетелем.. И только позади «бетеленосца» следовала остальная свита.

В сумке вождя находился не только бетель. Ритуал жевания бетеля требовал, кроме самих шелковистых листочков, и специальных аксессуаров. Во-первых, в сумке обязательно находилась небольшая шкатулка для извести. Эту шкатулку мастерили из золота, серебра, меди, бронзы. Иногда ее выковывали в виде баночки и носили на серебряной цепочке. Вторым важным компонентом был орех арековой пальмы, и для его колки предназначались специальные щипцы. Их делали в форме фигурок человека, животного или птицы, на боковой поверхности вырезали традиционные орнаменты и мифологические рисунки, затем покрывали серебром. Наконец, в сумке лежала маленькая коробка для зубочисток или ступка — толочь орехи, если хозяин был беззубым.

Теперь хотелось бы сказать несколько слов о самом бетеле и арековой пальме, ибо без такого пояснения дальше трудно будет вести рассказ. Листья бетельного перца (в Индии его называют «пан») собирают с вьющегося деревца-лианы, которое выращивается на плантациях. В диком виде бетельный перец не растет. Арековую же пальму, называемую иногда бетелевой, разводят в большинстве стран Юго-Восточной Азии, где распространен этот обычай. На Цейлоне ее можно встретить на юге и в западной части острова. Плоды пальмы величиной в куриное яйцо собирают между августом и ноябрем, когда они еще полностью не созрели, то есть пока у них не лопнула кожура и светло-серые или коричневые орехи не осыпались на землю. Очищенные ядра варят в воде, нарезают дольками и подсушивают на солнце, после чего они становятся похожими по цвету на кофейные зерна. Дольку ореха завертывают в лист бетеля вместе с кардамоном, гвоздикой и щепоткой извести, кладут за щеку и тщательно, медленно жуют.

За годы жизни на Цейлоне мне приходилось пробовать это «блюдо». Первое ощущение — что-то ужасно невкусное и вяжущее, как будто жуешь липовые листья (когда-то в детстве мы пробовали их жевать весной, когда в разоренной войной деревне было голодно), потом постепенно начинает чувствоваться специфический вкус «приправ», а затем... не выдерживаешь и начинаешь искать удобный момент и место, куда бы незаметно выплюнуть жвачку, чтобы не обидеть хозяина. Что же касается тонизирующего и возбуждающего действия бетеля, которое он якобы оказывает, то, честно говоря, я этого не ощутил. Другое дело, что сам процесс жевания вызывает обильное слюновыделение, рот, губы и десны моментально окрашиваются в темно-оранжевый цвет.

В старину церемония жевания бетеля обставлялась куда более торжественно. Представьте себе слугу, который сидит на полу, поджав ноги, и готовит бетель для своего хозяина. Сначала он тщательно выбирает тонкие дольки ореха и аккуратно раскладывает их на листочках бетеля, кончики которых подрезает, чтобы предохранить хозяина от возможного «проникновения» дьявола. К ореховой массе добавляет пряности. Затем он осторожно завертывает содержимое в лист и с поклоном подает хозяину. Когда тот отправляет все это в рот, слуга подносит шкатулку с известью. Так же церемонно господин берет щепотку извести. И только после этого начинает медленно жевать, полузакрыв глаза, отрешившись от всего земного...

По старым хроникам можно восстановить и другую картину. В дом невесты направляется процессия: жених, его отец и мать, астролог и сват. Гости входят в дом и садятся на плетеные циновки. На отдельном коврике с изображением листа лотоса усаживается жених. Этот традиционный рисунок на коврике является условным посланием от невесты, которую он еще не видел, и означает следующее: «Если ты — листочек, то я буду цветком лотоса, и мы будем вместе на этом коврике». Затем входит разряженная невеста с подносом, на котором для каждого гостя приготовлена порция бетеля и «приправ». Первым делом она подходит к жениху и просит попробовать приготовленный ею бетель. Вслед за ним начинают жевать бетель и все остальные.

Проходит год, молодой муж вновь появляется в доме тестя, теперь уже с женой и младенцем. И опять повторяется прежний ритуал с бетелем, только подносит его теперь теща. Короче говоря, раньше бетель жевали на Цейлоне на свадьбах, похоронах, на приемах у вельмож и купцов. Со временем ритуал упростился. Однако и теперь еще в отдаленных сельских местностях бетель приготавливается и подается так же торжественно, как и в старину. В городах же его продают в готовом виде уличные торговцы, сидящие со своими ящичками, подобно продавцам мороженого, на бойких перекрестках улиц и у закусочных. Чаще всего цейлонцы жуют бетель после еды, считая, что он способствует лучшему пищеварению и дезинфицирует полость рта. Иногда к бетелю цейлонцы добавляют табак, предпочитая такую смесь курению.

Однако все приведенные примеры старых и новых традиций не объясняют происхождение самого ритуала, его изначальное значение, связанное с появлением буддизма на Цейлоне. Из древних индийских литературных памятников известно, что впервые обычай жевания бетеля зародился в одной общине нага, обитавшей в предгорьях Гималаев. И листья бетеля первоначально назывались листьями нага. Из этих горных районов обычай распространился на другие части Индии. Виджая, сын короля Сингхабаху и его семьсот последователей, высадившихся на острове Цейлон в 543 году до нашей эры, принесли с собой этот обычай. В сингальских легендах и сказах его история рассказывается несколько иначе. Во время второго прибытия Будды на остров населявшие Цейлон дикие племена якшасов якобы в страхе попрятались. Но зато выползла из джунглей целая армия змей. Две главные змеи — королевские кобры — подползли к Будде, держа во рту за кончики стопку листьев бетеля, сложенных по два. Будда принял это подношение. Так зародился обычай приветствовать подношением бетеля важных гостей, освященный буддийской религией. Исходя из этой легенды, цейлонцы и объясняют свою привычку отрезать стебелек и кончик бетелевого листа: они же были во рту у кобр, поэтому могут быть ядовитыми.

Полагают, что благодаря Будде и кобрам родилась и вторая традиция: в сингальском доме важному гостю обязательно преподнесут листочки бетеля — ведь даже у богов они были предметом роскоши. А вот отсутствие такого подарка в сингальской семье, хранящей древние обычаи, означает, что вы не самый желанный гость в доме. Кстати, не имеет значения, сколько преподнесли листочков бетеля, важна и почетна сама церемония. С годами рамки второго ритуала стали значительно шире. При рождении ребенка в семью приглашают астролога, чтобы он предсказал будущее новорожденного. Деньги за эти услуги вручаются астрологу завернутыми в листья бетеля. Когда ребенок переступает порог школы, он приносит учителю стопку листьев. По достижении девушкой совершеннолетия снова приглашают астролога, чтобы узнать дальнейшие ее пути в жизни, и вновь плата вручается вместе с бетелем. Даже карточка с приглашением на свадьбу подается приглашенному на этих листьях. Если болезнь посетит дом, лекарю вручают бумажную банкноту в две рупии, завернутую в листья бетеля. Крестьянин-арендатор никогда. не придет с пустыми руками в дом помещика, когда настает пора уборки урожая: он обязательно преподнесет помещику в своих заскорузлых ладонях стопку из листочков. Наконец, когда умирает один из членов семьи, старший в доме мужчина лично извещает об этом родственников и знакомых. При этом он также предварительно вручит им зеленые листочки. В свою очередь, и родственники, пришедшие на похороны, принесут подарки для семьи, а вместе с ними и бетель.

Так повелось испокон веков: в радости и горе листья бетеля стали символом сингальского быта, стали традицией, овеянной временем и романтической патриархальностью.

И. Сучков

Рубрика: Без рубрики
Ключевые слова: бетель
Просмотров: 5435