Операция «Тигр»

01 мая 1975 года, 00:00

Операция «Тигр»

В марте 1972 года в джунгли Индии ушла внушительная экспедиция лесников, зоологов, егерей. Стратегические цели, тактические задачи, маршруты были разработаны с военной четкостью и размахом. Экипировка участников экспедиции соответствовала высшим мировым стандартам — на «вооружении» было все, начиная от карманных раций до уникальных «тигроследов» — аппаратов, специально изобретенных для этой операции индийским специалистом по охране природы С. Р. Чодхури.

За семь дней экспедиция прочесала джунгли Утар Прадеша, Ассама и Бихара. Так началась Операция Тигр.

Сто лет назад знаменитый Брем с полным основанием мог утверждать, что зона обитания тигров захватывает огромные территории: на западе их видели в Закавказье, на востоке они купались в волнах Тихого океана, на юге охотились в джунглях Явы и Суматры, на севере добирались до Байкала. А когда-то... Остатки древних тигров нашли даже на Новосибирских островах!

Да, можно сказать — сто лет назад тигр являлся властелином колоссальных пространств Азии. Соперников, угрожавших его существованию, практически не было. Нет их и сейчас...

Но только в животном мире.

Уже первые кремневые ружья пошатнули авторитет владыки джунглей, а с появлением магазинных нарезных винтовок с крупнокалиберными патронами положение его стало катастрофическим. Тигров стали уничтожать не то что сотнями — тысячами.

Сейчас, оглядываясь на это массовое истребление, можно оправдать лишь ничтожную часть выстрелов — в тигров-людоедов. Но даже этих выстрелов в большинстве своем могло бы и не быть. Тигры-людоеды в основном — точно порождение охотничьей вакханалии. Кто подсчитает, сколько раз уходили от людей раненые звери? Рана заживала, но тигр, потеряв частично «трудоспособность», уже не мог обеспечить себя привычной пищей — к нормальной охоте на диких животных он уже не был пригоден. И тогда голод выгонял его из джунглей к деревням и поселкам... В 1964 году в Индии убили тигрицу, которая была виновницей гибели 267 крестьян. Людоедом она стала после огнестрельного ранения...

Правда, нельзя не отметить, что людоедами становятся не только подранки, но и тигры, покалеченные в схватках с другими зверями, и, наконец, старые особи. И те и другие предпочитают легкую добычу. Но все они составляют ничтожный процент всех убитых хищников.

Большинство же полосатых кошек было уничтожено стремлением людей к наживе, а порой и просто тщеславием. Так, один индийский магараджа был несказанно рад, доведя счет уничтоженных им тигров до 1300, — это льстило его самолюбию. Когда в этой стране появились англичане, к охоте присоединились офицеры колониальных войск и британские чиновники, превратившие отстрел тигров в своего рода хобби. Возвращаясь «в добрую старую Англию», мало кто не хотел пощекотать любопытство земляков захватывающими эпизодами рискованной охоты, показать шкуры и при случае сообщить заинтригованным слушателям свой «боевой счет».

«Война» с хозяином джунглей приняла организованный характер, а охота частенько превращалась в настоящую экспедицию, сопровождаемую десятками загонщиков. Тигры, огрызаясь, отступали в джунгли. Но люди вырубали джунгли, распахивали их, проводили дороги и уничтожали тех диких животных, которых тигры всегда "считали своей «собственностью».

И вот результат столь массированного наступления: полвека назад на огромном пространстве от Явы до Байкала и от Тихого океана до Кавказа обитало более 100 тысяч тигров. Сейчас около 4 тысяч...

Согласно подсчетам экспедиции 1972 года, с которой мы начали рассказ, в Индии сейчас живет около 1800 бенгальских тигров (в начале нашего века их было 40 тысяч), в Непале и Бутане — не более 200, в Сиккиме — всего несколько зверей, по территории Ирана бродят лишь десятка два каспийских тигров.

Еще меньше тигров на островах Индонезии: на Суматре — две сотни, а в заповеднике Бетири (восточная часть Явы) — только десять крупных полосатых кошек.

Недаром несколько лет назад директор Сихотэ-Алинского заповедника Л. Капланов писал: «Тигр стоит на грани полного уничтожения. Между тем его не только можно, но и нужно сохранить в составе дикой фауны».

И тогда на помощь тигру пришел человек. Нельзя не отметить, что первый шаг в этом направлении был сделан учеными и охотоведами нашей страны. В 1957 году на Советском Дальнем Востоке, по самым смелым подсчетам, было не более полусотни уссурийских тигров, но после введения целого ряда охранных мер численность их стала неуклонно возрастать — к 1971 году удвоилась, а спустя еще три года составила 130—150 экземпляров. Вроде бы немного, но нужно помнить, что тигры в отличие от других кошек размножаются довольно медленно, и тигрица приносит потомство раз в два-три года. Следовательно, итоги обнадеживающие.

С большой тщательностью опыт нашей страны изучали индийские специалисты при подготовке операции «Тигр». И в том, что она носит комплексный характер, немалая заслуга советских исследователей.

Предполагается, что операция займет не меньше шести лет, прежде чем в Индии не только будет сохранена оптимальная численность тигров, но и будут приняты меры к их регулируемому увеличению.

В девяти штатах Индии будут созданы или расширены старые заповедники, и тигры получат права гражданства в Ассаме, Бихаре, Ориссе, Уттар Прадеше, Раджастане, Мадья Прадеше, Махарастре, Майсоре и Западной Бенгалии. В эти шесть лет им не будет грозить, пуля охотишка — разумеется, кроме тех случаев, когда стрелок будет исходить из чисто санитарных соображений. Но коммерческая добыча и отстрел тигров категорически запрещены. В глубине джунглей очертят запретную зону площадью в 300 квадратных километров, где нельзя будет рубить лес, распахивать почву и пасти домашний скот. Впервые в многовековом споре между крестьянином и хищником выступит посредник — государство. А решение, которое оно вынесет в каждом случае «браконьерства» со стороны хищников, известно заранее: тигра, убившего домашнее животное, простят, а владелец жертвы получит компенсацию — новое животное или деньги.

Лесникам и ученым предстоит ежесуточно контролировать и наблюдать огромную территорию. И здесь без современной техники не обойтись. Индия с помощью Мирового фонда охраны дикой природы закупила автомобили повышенной проходимости, вертолеты и самолеты, всевозможные средства наблюдения, оборудование для научных центров.

В настоящее время судить об эффективности операции «Тигр» еще рано, но уже есть нечто обнадеживающее — в начале этого года официальный представитель индийского правительства заявил, что пока не было отмечено ни одного случая браконьерства.

Это неплохо, но это еще далеко не все. Не секрет, что с браконьерством можно покончить только при одном условии — если исчезнет причина, порождающая его, — в данном случае, спрос на тигровые шкуры. К сожалению, эта проблема пока далека от разрешения. С браконьерством можно бороться, перекрывая «черный импорт» тигровых шкур, но и это возможно лишь в том случае, если жесткий контроль будет введен не только в Индии. Кое-что в этом отношении уже сделано, в частности, Англия и США закрыли ввоз тигровых шкур. Но две страны — слишком мало.

До конца операции «Тигр» осталось около четырех лет. Непал и Бутан присоединились к ней. Индонезия также не против того, чтобы подключиться к этой международной акции. Но с последней сложнее — если на Яве и Суматре сохранилось 200—220 этих гигантских кошек, то исключительно редкий балийский тигр, кажется, попадает в «Красную книгу». Иногда с острова Бали приходят сообщения о тиграх, скрывающихся где-то в джунглях, но специалисты склонны приравнивать его к снежному человеку, которого, как известно, неоднократно замечали, но ни разу не видели.

И в заключение. У читателей может возникнуть закономерный вопрос: разумеется, тигр красив, и уже хотя бы этого достаточно для того, чтобы беречь и сохранять его. Но стоит ли добиваться увеличения численности этих хищников? Иначе — насколько он полезен?

Оказывается, полезен, как и любой другой хищник. Во многих странах Африки оберегают леопардов и крокодилов, в Америке регулируют в разумных границах численность волков. Ведь они, прежде всего, являются и естественным контролером, определяющим оптимальное число диких животных, и санитаром, уничтожающим тех животных, которые представляют опасность для своих же сородичей. В первую очередь это относится к больным животным. Эту же задачу выполняет и тигр. И еще — тигр довольно успешно борется с теми животными, которые сами по себе представляют опасность для человека. В Индии они уничтожают обезьян, грабящих посевы, а на территории нашей страны — волков. Следовательно, тигры, численность которых установит сам человек в разумных пределах, — необходимый компонент мировой природы.

И. Боечин, Н. Ферапонтов

Просмотров: 5747