Черепаха, которую не съели

01 апреля 1989 года, 00:00

Фото автора

С большим трудом Ким Клиффтон приподнял огромную черепаху и перебросил ее через борт лодки. Какое-то время она барахталась в прозрачной воде залива, а потом, сделав несколько сильных гребков, исчезла в глубине...

Ким вытер вспотевший лоб. Ему вспомнилось, как в 1976 году он, тогда еще молодой ученый, прибыл из США в отдаленную индейскую деревушку Маруата на западном побережье Мексики. Приехал налегке — все его имущество умещалось в рюкзаке — и остался на долгие годы. Когда Клиффтон впервые появился здесь, его потрясло увиденное им зрелище: деревенские рыбаки, выловившие в прибрежных водах множество зеленых черепах, устроили настоящее побоище. Вскрывая большими ножами панцири, они выбирали мясо, а остатки выбрасывали в море. Так состоялось первое прямое знакомство ученого с зеленой черепахой, спасение которой стало смыслом всей его дальнейшей жизни.

Зеленая черепаха — самый крупный представитель подотряда морских черепах. Обычно ее панцирь бывает длиною в 80—100 сантиметров, но встречаются и обладательницы 140-сантиметрового панциря. Весят черепахи до 200 килограммов, но иногда — правда, крайне редко, попадаются и более крупные экземпляры до 400 килограммов.

Сотни лет черепахи служили «живыми консервами» мореплавателям— в трюме корабля их не нужно было ни кормить, ни поить. Мясо также с успехом использовалось в вяленом и в сушеном виде. В 1960 году, когда цены на яйца и мясо зеленых черепах на рынке резко поднялись и за взрослую черепаху вместо прежних 30 долларов начали предлагать 300, для бедных рептилий настали совсем плохие времена. Браконьерство расцвело пышным цветом. Гнезда черепах грабили беспощадно. В результате сегодня, как полагают ученые, в водах океана обитает не более 15 тысяч самок этого вида.

Фото автора

Некоторые думают, что свое название зеленая черепаха получила из-за зеленовато-оливкового цвета панциря, но это не так. Ее стали называть зеленой из-за цвета жира, который накапливается с внутренней стороны верхнего панциря. Кстати сказать, гастрономические качества черепахи послужили причиной присвоения ей второго названия — суповая.

Люди используют и панцирь рептилии, изготовляя из него украшения, оправы для очков, гребни и другие предметы. Из выделанной кожи делают обувь, чемоданы, дамские сумочки. Для косметической промышленности большую ценность представляет жир. Чудодейственную силу приписывает молва черепашьим яйцам. Отсюда и большой спрос на них, и высокие цены. В крупных городах Мексики, например, одно яйцо стоит 50 центов и дороже. Яйца с удовольствием приобретают владельцы ресторанов.

Несколько веков назад атлантическую зеленую черепаху можно было увидеть на побережье юго-востока США и на прилегающих островах, омываемых теплыми течениями. Уже тогда были предприняты попытки сохранения вида. В 1620 году Бермудская законодательная ассамблея вынесла постановление, запрещающее убивать молодых черепах, если их панцирь был меньше 45 сантиметров в поперечнике.

А результат? Сегодня на пляжах Бермудских островов давно уже не видно ни одной черепахи. Нет их и на мысе Гаттерас (штат Северная Каролина), где в былые времена добывалось по 100 черепах в день, нет их и во Флориде, где еще в 1886 году один охотник в окрестностях Себастьяна добыл 2500 черепах!

Фото автора

...Обитатели деревни Маруата встретили Клиффтона довольно враждебно. Еще бы! Они всегда вылавливали и убивали зеленых черепах. Океан большой, и пляжей тоже много. Что из того, если они выловят несколько сотен черепах или разорят несколько сотен гнезд? Их не убудет. Но залив Маруата является единственным местом в Северном полушарии, куда еще приплывает для продолжения рода зеленая черепаха. И чтобы попасть к своему пляжу, некоторые особи преодолевают расстояние до двух тысяч километров.

Теплой лунной декабрьской ночью неуклюжая черепаха с трудом выбирается на берег залива. На границе прибоя останавливается, погружает в песок голову, как бы определяя, туда ли она приплыла. Трудно, очень трудно дается крупной черепахе передвижение по суше. Тяжело дыша, тащит рептилия свое неуклюжее тело все дальше и дальше от воды. Целых полчаса длится это путешествие. Наконец она останавливается и, совершая вращательные движения, начинает рыть яму передними лапами. Когда яма готова, действуя теперь уже только задними лапами, черепаха вырывает в песке еще небольшую ямку уже непосредственно для гнезда. Вот сюда она и опустит небольшими партиями (по 3—4 яйца) всю кладку. С трудом выбравшись из ямы, она закидывает ее песком и разравнивает его. Часа через три, оставляя глубокий след в прибрежном песке, черепаха снова скроется в морской воде.

Одна и та же самка делает от двух до пяти кладок, зарывая в песок каждый раз до 100, а иногда и до 200 крупных яиц диаметром 5 сантиметров. Яйца черепах, в отличие от птичьих, круглые и покрыты не скорлупой, а кожистой оболочкой.

Через 30—45 дней поверхность песка над гнездом начинает шевелиться. На свет появляются маленькие черепашки. Выбравшись наверх, они тут же, ни минуты не колеблясь, устремляются к морю. Быстро-быстро, перебирая лапками, спешат малыши к спасительной воде. А торопиться надо. Собаки, ягуары, оцелоты, еноты— все хотят поживиться молодыми черепашками. Даже крабы спешат урвать свою долю. Мало, очень мало черепашек успевает добраться до воды, да и из попавших туда выживут далеко не все. Слишком много врагов у морской черепахи. И самый страшный из них — человек.

Поэтому-то свою программу по спасению зеленой черепахи Клиффтон начал... с покупки у населения черепашьих яиц. Да, несмотря на существующие в Мексике законы, запрещающие сбор яиц и отлов зеленых черепах, жители тех районов, где они еще водились, делают и то и другое. Клиффтон счел лучшим просто покупать добытые ими яйца. При содействии мексиканских властей он создал в двух основных местах, куда черепахи приплывали в брачный период, специальные загоны, где в течение инкубационного периода охранял кладки. В первый же год исследователь спас от гибели около ста тысяч яиц, из которых вывелось примерно 70 тысяч черепашек.

Ситуация осложнилась тем, что через деревню должно было пройти Панамериканское шоссе. В 1977 году сюда доставили первый бульдозер. Изоляции деревни пришел конец. У населения появилась возможность сбывать добытых черепах и яйца на сторону. Появились и новые пришлые браконьеры. Пока Клиффтон метил самок черепах в одном месте, злоумышленники орудовали в другом. В 1979 году к Клиффтону прибыл помощник-фотограф, а мексиканское правительство прислало в деревню небольшой отряд военных моряков, которому надлежало нести охрану морских черепах. Но браконьерство продолжалось.

«Однажды вечером,— вспоминает на страницах журнала «Интернэшнл уайлдлайд» Клиффтон,— я и фотограф выехали в море на лодке, чтобы пометить черепах. В брачный период поймать черепаху ничего не стоит. Вдруг мы увидели лодку и немедля поплыли к ней, не заметив, как появилась вторая. В обеих сидели вооруженные браконьеры. Они стали грозить мне оружием. Пришлось ретироваться. Так из преследователей мы превратились в преследуемых». А через несколько дней после этого случая дом, где жил Клиффтон, был обстрелян.

В другой раз Ким увидел, как в грузовик загружают отловленных черепах. Он немедленно отправился за военными моряками. В крытом кузове было обнаружено 140 живых черепах. Такой груз стоил более 40 тысяч долларов. Грузовик конфисковали, а черепах выпустили в море. По закону браконьерам за ловлю черепах и разорение гнезд грозит двухгодичное заключение, но в действительности редко кто из них попадает на скамью подсудимых.

После того как мексиканское правительство стало выдавать индейцам Маруаты определенные субсидии и официально разрешило отлавливать ежемесячно по 250 черепах-самцов с сентября по декабрь, взаимоотношения Клиффтона с индейцами заметно улучшились.

«Если вы окажете этим людям хотя бы небольшую помощь, достаточную, чтобы сводить концы с концами, они будут работать с вами, а не против вас»,— объясняет Клиффтон. Ким не раз рассказывал местным жителям о том, какую ценность представляют собой зеленые черепахи и как важно восстановить их былую численность. Постепенно индейцы деревни Маруата из врагов превратились в его помощников.

По материалам зарубежной печати подготовил Е. Солдаткин

Рубрика: Природа и мы
Просмотров: 6074