Через четыреста миллионов лет

01 октября 1988 года, 00:00

Фото автора

Почти не осталось на Земле существ, которые, подобно кистеперой рыбе (латимерии), не изменились за сотни миллионов лет своего существования. Каменный отпечаток останков латимерии был обнаружен в отложениях 400-миллио-нолетней давности, то есть задолго до появления динозавров. И вот в 1938 году хранительница естественнонаучного музея в Ист-Лондоне Марджори Куртенэ-Латимер обнаружила неизвестную рыбу среди улова южноафриканского рыболовного траулера и отправила для изучения крупному ихтиологу из Грэмстауна профессору Дж. Л. Б. Смиту.

Оказалось, в сети попала кистеперая рыба! С этого момента и началась за ней неистовая охота ученых. Вскоре выяснилось, что единственным в мире местом ее обитания являются морские глубины от 170 до 200 метров в районе островов Анжуан и Большой Комор в северной части Мозамбикского пролива. Пойманные образцы достигали в длину от 109 до 180 сантиметров и весили от 19,5 до 95 килограммов.

Фото автораУченые тщательно изучили внутренние органы этого живородящего существа, но никто и никогда еще не вел наблюдения за поведением рыб в воде. Чтобы восполнить этот пробел, группа американских и западногерманских ученых отправилась в район обитания латимерии. Исследования проводились с помощью двухместного спускаемого аппарата.

Как было уже известно, кормится рыба в верхних слоях воды только в ночное время, потом уходит в холодные морские глубины, где, по предположениям ихтиологов, у нее замедляется процесс обмена веществ и дольше сохраняется энергия. Удивляли достаточно безжизненные пространства дна в местах обитания латимерии. Хоть в ее желудке и обнаруживали остатки головоногих и рыб, увидеть, как она питается, так и не удалось.

Пытаясь найти ключ к разгадке столь длительного существования этого вида целакантовых, ученые предположили, что, не обладая высокой скоростью передвижения, реликты отступили в глубины, где другие быстроплавающие рыбы просто не могли уцелеть из-за недостатка пищи.

Фото автора

Ученых заинтересовала необычная манера поведения кистеперой рыбы. Время от времени латимерия без всяких видимых причин вдруг застывала в вертикальном положении головой ко дну, как бы делая стойку. Причем в отличие от всех других рыб замирала в подобной позе довольно долго — до двух минут.

По мнению исследователей, дело заключалось в том, что в передней части головы кистеперой рыбы находится орган, очень похожий на тот, который имеется у акул. Его предназначение — воспринимать слабые электрические поля, излучаемые другими морскими животными. Значит, «стойка» нужна латимерии для охоты? Чтобы проверить это, на манипулятор подводного аппарата прикрепили два платиновых электрода и, когда рыба оказывалась на расстоянии 2—3 дюйма от прибора, включали слабый электрический ток. Тотчас же, как по команде, подопытный экземпляр делал стойку на голове.

Странной показалась ученым и манера плавания этих древнейших жителей Земли. Иногда они перемещаются задом наперед, иногда вверх брюхом. На первый взгляд плавники работают разобщенно, как бы сами по себе, но тщательный анализ заснятой пленки позволяет заметить, что их движения строго координированны.

Раньше существовало мнение, что латимерии могут ползать по дну моря в поисках добычи. Однако это не подтвердилось, хотя исследователи не раз видели, как рыба у самого грунта словно стояла на кончиках плавников.

Исследователи стали свидетелями встречи двух латимерии. Одна из них подплывала к другой, застывшей в «стойке», но та никак не реагировала на ее появление. Возникло ощущение, что латимерия узнала о приближении гостьи задолго до появления той в поле ее зрения. Объяснить такое можно лишь наличием у обеих рыб электрического поля.

Изучение латимерии, этой «зоологической загадки нашего века», только начинается.

По материалам зарубежной печати подготовил А. Стрелецкий

Рубрика: Без рубрики
Ключевые слова: латимерия
Просмотров: 7622