Герти из парка «Окаменелый лес»

01 октября 1986 года, 00:00

Группа палеонтологов из университета штата Калифорния, возглавляемая Робертом Лонгом, изучила ископаемые остатки динозавра Герти, как его назвали, обнаруженные в прошлом году на территории национального парка «Окаменелый лес» в штате Аризона, и пришла к выводу, что Герти является древнейшим прозавроподом, возраст которого составляет 225 миллионов лет. Анализ остатков динозавра и их сопоставление с уже имевшимися в запасниках музея в Беркли остатками других ископаемых ящеров показали, что Герти принадлежит к новому для науки роду и новому виду прозавроподов, от которых в ходе дальнейшей эволюции могли произойти гигантские бронтозавры. Размеры Герти не превышали в длину 2,4 метра, а масса составляла всего 67 килограммов.

Судя по всему, это было растительноядное животное, причем строение и необычно большой размер его задних конечностей указывают на способность динозавра к весьма быстрому бегу. Очевидно, столь значительная подвижность спасала представителей этого вида от преследования со стороны многочисленных в триасовую эпоху хищных динозавров — текодонтов.

Найден «виновник» гибели динозавров?

В северо-западной части канадской провинции Новая Шотландия группой американских палеонтологов, руководимой Полем Э. Олсеном, было обнаружено крупнейшее во всей Северной Америке скопление остатков животных, обитавших здесь 200 миллионов лет назад, то есть в важнейший для эволюции период, когда с лица земли исчезли многие группы пресмыкающихся и появились прямые предки современных нам животных.

Среди более 100 тысяч отдельных скелетных частей общей массой в три тонны, найденных учеными, остатки различных видов динозавров, древних крокодиловых, ящериц, акул, примитивных рыб. Обнаружены также окаменелые отпечатки ног динозавров, чья ступня размерами не превышала копеечную монету. Это самые мелкие свидетельства подобного рода во всем мире.

Те организмы, которые здесь встречались, представляли собой виды, перенесшие одну из крупнейших природных катастроф — массовое вымирание, случившееся менее чем за 500 тысяч лет до этого. Ныне распространена гипотеза, объясняющая катастрофу столкновением Земли с небесным телом. Если это так, то «виновный» в катастрофе астероид мог упасть всего в 800 километрах к северо-западу от места находки, где обнаружен крупный кратер, образовавшийся примерно в то же время.

Рубрика: Без рубрики
Ключевые слова: палеонтология
Просмотров: 4076