Чудо в перьях

01 мая 1991 года, 00:00

Чудо в перьях

Страусиная политика — это как раз то, чем занялись южноафриканские фермеры, однако в другом, совершенно отличном от общепринятого, значении этого понятия — деловом и прибыльном. Ведь гигантские нелетающие птицы оказались счастливым приобретением для тех, кто хочет как следует заработать. Их перья уже давали бы большую прибыль, если б применялись лишь для украшения девиц из кордебалета в многочисленных ресторанах и кабаре Южной Африки. Кстати, именно этим и зарабатывают несколько крупных ферм, созданных в разные годы е, ЮАР. Здесь содержатся 40 тысяч птиц. Одна из самых доходных ферм — Оудс Хорн, что в 300 километрах от мыса Доброй Надежды. Присутствие ее заметно уже задолго, но не по тому неприятному запаху, который предупреждает у нас всякого, что впереди птицеферма, а по лавчонкам со страусиной атрибутикой — игрушкам, фигуркам птиц, майкам и значкам.

Раскрашенные исполинские яйца и перья, роскошные тяжелые плюмажи быстро расходятся по свету. Они очень нужны, прежде всего в Голливуде — на съемках и в Рио-де-Жанейро — на фестивалях. Из-за этого на севере Африки страусы исчезли сравнительно давно, на юге спасти их смогли только специальные фермы. Первые же страусарни были построены в Алжире, на Сицилии и даже во Флориде. 400 тонн перьев, срезанных с самцов, продавались на мировом рынке в начале века!

И страусов извели, что называется, до нулевой отметки — использовались и мясо, и кожа, и скорлупа яиц, а копченые «ножки» весом килограммов этак под пятнадцать считались деликатесом.

Но давайте не будем больше о кулинарии. Взглянем на живую птицу и стазу вспомним поговорку: «глуп как страус». И ошибемся, так как социальная жизнь этой птицы показывает обратное. В периоды засухи, например, страусы организуют в саванне или полупустыне настоящие кордоны возле источников воды и допускаю к ним только своих! Также долгое время натуралисты считали, что среди пернатых лишь горлицы являют собой классический пример моногамии — верности единственной избраннице. Оказалось, что и господин Страус хотя и способен содержать гарем из трех дам, но лишь одна становится его любимой женой. А избранница будет верна ему всегда. И никто из этого славного племени бескрылых не бросит насиживаемого гнезда, и папа-страус станет самозабвенно охранять яйца на кладке. И — охлаждать их, в отличие от остальных птиц во всем мире, которые их! греют...

Когда после шести недель заточения страусята начнут выкарабкиваться из своих скорлупок, папаша, орудуя клювом, поможет им покинуть килограммовое узилище, хотя человеку понадобились бы для этого молоток и зубило. Вскоре «малыши» вырастут в двухметровых «подростков» на колонноподобных ногах-лапах. Их будут пасти и учить уму-разуму в спецшколах (или детсадах?), созданных заботливыми родителями. Горе тому шакалу или гиене, которые отважатся приблизиться к молодняку, охраняемому бдительными папашами. Незадачливых хищников попросту втопчут в пыль!

Страус, прирученный, конечно, спокойно может нести на себе взрослого человека и даже участвовать в гонках со всадником на спине. Работники Ганноверского зоопарка никогда не забудут крупного самца, который в бешенстве ударом лапы смял железный брусок толщиной в сто миллиметров.

Само собой, человек не мог спокойно созерцать такое чудо в перьях — в прямом смысле этого слова, чтобы не лишить его части красы: древние египтяне втыкали перья в прически, воинственные зулусы в провинции Наталь раскачивали плюмажи перед нападением на врага, а средневековые шевалье укрепляли пучки тех же перьев на рыцарских доспехах. Ну а живые страусы — держали ли их раньше дома?

«Страус без труда может выносить неволю, — писал его поклонник Альфред Брем. — Он так привыкает к месту, что может ходить вокруг него сколько угодно. Его можно приучить пасти скот, можно даже брать страуса с собой в путешествие».

И о пресловутой трусости страуса. Египетская поговорка утверждает, что он прячет голову в песок, чтобы уйти от реальности. Но как только родилось столь необоснованное утверждение у многоопытных арабов? Хотя нет, крупица правды тут все-таки есть: птица очень любит поспать и во время фазы глубокого сна, вытягивая шею, склоняет голову к самой земле. Однако она вовсе не чувствует себя в безопасности в это время! Просто никак не может очнуться...

По материалам зарубежной печати подготовил Н. Николаев

Рубрика: Без рубрики
Просмотров: 6534