Вернутся ли тюлени-монахи?

01 ноября 1983 года, 00:00

Волны Эгейского моря размеренно и спокойно накатывали на берег. В лучах утреннего солнца прозрачная морская вода, разливаясь на прибрежных камнях, превращала их в драгоценную россыпь.

Но вот безмолвие нарушили человеческие голоса и шум моторов. Пронзительно, беспокойно закричал детеныш тюленя. Его крик подхватили, и вот уже звучит разноголосый хор. Вспугнутые тюлени, неуклюже переваливаясь, устремились к морю.

Тревога не улеглась даже среди волн. Возбужденные тюлени кружили, ныряли, их блестящие головы выскакивали на поверхность, выпуклые глаза неспокойно сверкали.

Наконец, дождавшись самых ленивых, многоголовая процессия удалилась от берега небольшого греческого острова Самос (архипелаг Южные Спорады), постепенно исчезая из виду...
Тюлени покинули родные берега. Может быть, навсегда?

Некоторые наблюдатели утверждают, будто тюлень не способен учуять человека и даже по соседству с ним чувствует себя спокойно. Но это не так. Например, средиземноморские тюлени-монахи, относящиеся к семейству настоящих (безухих) восьмирезцовых тюленей, на редкость пугливые животные. Несмотря на то что большую часть времени они проводят в воде и даже могут спать на ее поверхности, монахи все-таки нуждаются в сухопутных лежбищах и не могут обойтись без берега, где рождают детенышей, выкармливают их, «переодеваются» во время линьки или просто отдыхают. В силу особенностей, характерных для этого чрезвычайно редкого вида тюленей, обитающего только в Средиземноморье, монахи не приспособлены к длительным океанским плаваниям или к переселению в более холодные воды. Они крайне неохотно меняют место лежки, устраиваемой обычно на одних и тех же участках берега. Когда же люди вторгаются в их владения, тюлени вынуждены покидать обжитые места, тем самым, может быть, обрекая себя на гибель. Остров Самос — одно из последних прибежищ тюленей-монахов. Когда по решению правительства Греции три зоны острова были объявлены государственным заповедником, местная администрация, воодушевленная идеей создания здесь фешенебельного курорта, начала крупные строительные работы на заповедной территории.

Об этом узнал швейцарский зоолог Франц Вебер, давно изучающий пути миграции и образ жизни ластоногих Средиземноморья. Ученому не понадобилось проводить долгие исследования, чтобы понять, что редчайшему животному из-за вмешательства человека грозит смертельная опасность.

К тому же прекраснейшее из морей постепенно на наших глазах превращается в гигантскую «сточную канаву». По официальным данным, в Средиземное море ежегодно сбрасывается два с половиной миллиона тонн различных отходов, сто тысяч тонн гербицидов, шестьдесят тысяч тонн химических растворов. Каждый год при промывке цистерн танкеров в воды Средиземного моря сливается около пятисот тысяч тонн нефтепродуктов... А хаотическое строительство крупных городских кварталов на побережье... Хищническое истребление лесов...

И все же... Всего несколько лет назад на итальянском острове Монтекристо, расположенном в Тирренском море, средиземноморскому тюленю грозило полное исчезновение: в результате беспощадной охоты животные были почти полностью истреблены. К счастью, ученым удалось добиться, чтобы министерство торгового флота Италии разработало ряд мер, направленных на спасение редких животных. В прошлом году было объявлено о создании вокруг острова биологической защитной зоны шириной в пятьсот метров. В охранной зоне запрещено купаться, заниматься рыбной ловлей, подводной охотой и даже кататься на лодках.

Хочется надеяться, что разум возьмет верх над косностью и равнодушием и прибрежные скалы и гроты Самоса, а также немногих других островов вновь станут надежным убежищем и желанным домом средиземноморских тюленей-монахов.

П. Петров

Рубрика: Без рубрики
Просмотров: 6813