Динозавров погубили... космические странники

01 августа 1993 года, 00:00

Динозавров погубили... космические странники

О динозаврах — несоразмерных ящерах, ужасно больших ящерах (так правильно переводится с греческого это название) — впервые сообщил известный английский зоолог Ричард Оуэн на встрече Британской ассоциации содействия развитию науки, состоявшейся в 1841 году в Плимуте. Он показал коллегам откопанные к тому времени скелеты гилеозавра, игуанодона и мегалозавра. С тех пор минуло полтора столетия, а ученый мир до сих пор выдвигает гипотезу за гипотезой — отчего вымерли динозавры.

Голова эораптора

В далеком уже теперь 1959 году аргентинский пастух Викторино Эррера привел палеонтолога О.Рейга в абсолютно безжизненную Лунную долину, ландшафт которой действительно походил на поверхность нашего естественного спутника. Долина, расположенная среди холмистых отрогов Кордильер в верховьях реки Колорадо на северо-западе Аргентины, подверглась ветровой эрозии, в результате чего на поверхность стали «вылезать» кости давно вымерших животных. И вот именно тут-то Рейг нашел тазовую кость, целую заднюю конечность и даже часть позвоночного столба древнейшего на тот момент динозавра, который весил при жизни всего 120 килограммов и достигал высоты не более полутора метров. Почти целых тридцать лет скелет оставался безголовым, как вдруг в 1988 году П.Серено — палеонтолог из Чикагского университета — нашел прекрасно сохранившийся череп древнейшего хищного динозавра. Он объявил о сенсационной находке, которую назвал «эрреразавром» — в честь пастуха Эрреры. Таким образом, возраст динозавров увеличился до 230 миллионов лет...

А ровно через четыре года Серено вновь привлек внимание палеонтологов всего мира, объявив в журнале «Сайенс» о находке полного черепа еще более раннего динозавра. Для этого сенсационного сообщения предоставил свои страницы и журнал «Нейчур», престиж которого в научном мире еще выше. Серено назвал новую находку «эораптором», то есть «истинным древним хищником», дав видовое название — «лунензис», то есть лунный — в честь Лунной долины среди аргентинских холмов.

«У них не было ровной и спокойной эволюции, — заявил Серено, имея в виду самых древних динозавров.— Они вырвались на сцену в результате какого-то климатического катаклизма, а возможно, и геологической катастрофы».

Пластмассовый аллозавр в мастерской и пикапе своего создателя из города АльбукеркеЭораптор был активным и подвижным хищником размером с индюка. Его череп помещается между большим и указательным пальцами американского палеонтолога. Отличительной особенностью эораптора от других рептилий, его современников, походивших на крокодила, было то, что он бегал за своими жертвами на двух ногах. Всего за какие-то десять миллионов лет динозавры заняли господствующее положение на Земле. Как же им удалось воцариться, имея таких соперников, как предки нынешних млекопитающих? Серено утверждает, что тут и «не пахло» классической дарвиновской схемой «конкуренция плюс отбор». Просто это случилось потому, что в тот момент природа предоставила самые благоприятные условия именно для существования динозавров. Он высказывает «крамольную» с точки зрения дарвинистов мысль: динозаврам просто повезло, как потом повезло млекопитающим, которые воцарились на планете после гибели динозавров, а до этого мирно уживались с последними...

Природа любит держать свои изобретения в запасе, чтобы выпустить их, подобно чертику из табакерки, на арену жизни, когда для этого подвернется подходящий шанс. Ведь динозаврам тоже довольно долго пришлось ждать своего «мига удачи». Серено считает, что перед тем как воцарились динозавры, по поверхности нашей планеты ударил мощный метеорит, который вызвал массовое вымирание существовавших до той поры растений и животных. Действительно, большой кратер Маникуаган в восточной Канаде образовался вскоре после появления на свет божий эораптора.

Тогда же возникли — в конце триасового периода, то есть около 190 миллионов лет тому назад,— предки сумчатых млекопитающих, с которыми мы хорошо знакомы по сохранившимся в Австралии животным. Им пришлось «ждать» более ста миллионов лет, чтобы Земля стала планетой зверей — или обезьян, если хотите.

Хищный тиранозавр реке, прозванный монтажниками Черным Красавчиком и собранный буквально по косточкеНезавидная участь ящеров

О динозаврах — «несоразмерных ящерах», «ужасно больших ящерах» (так правильно переводится с греческого это название) — впервые сообщил Ричард Оуэн на встрече Британской ассоциации содействия развитию науки, состоявшейся в 1841 году в Плимуте. Он показал коллегам откопанные к тому времени скелеты гилеозавра, игуанодона и мегалозавра. Первое и последнее названия означают «большой как дерево» и «гигантский ящер», а «игуанодон» — «имеющий зубы как у ящерицы» (от испанского «игуана», что является искажением аравакского «ивано» — ящерица). Как видим, ничего особенного за этими сложными названиями древних ящеров не кроется. Скорее в них отразились заблуждения первых палеонтологов. Они, например, считали, что у стегозавра на спине росли костяные шипы, а не ряды гребней, защищавших их спины. Недаром же название стегозавра образовано от греческого «стегос» — черепица.

Оуэн был ярым противником Дарвина, который в полном согласии с имперским духом викторианской Англии проповедовал постепенную и неторопливую смену животных и растительных форм. Для обозначения этой смены развития он взял французское слово «эволюция», которое восходит через латынь к древнейшему корню «вл» — «вертеть», «крутить» (сравните: револьвер, революция, эвольвента, вальс).

Однако факты, касающиеся гигантских рептилий, не укладывались в прокрустово ложе дарвинизма. Значит, тем хуже для фактов. Из своего описания прославленный англичанин вообще изымает хоть какое-то упоминание о вымерших гигантах. А ведь еще в 1812 году в Париже барон Ж.Кювье издал четырехтомный труд «Изучение ископаемых костей четвероногих животных».

Кювье известен своей «теорией катастроф», согласно которой на Земле время от времени происходили вселенские катастрофы наподобие библейского потопа, после чего жизнь вынуждена была вновь развиваться, как бы «забывая» обо всем пройденном пути. И тому были весомые доказательства в виде огромных ископаемых костей! Привыкшие к миниатюрным, похожим друг на друга размерами современным животным, зоологи были поражены гигантскими древними скелетами. При этом череп оставался несоизмеримо мал! Это явно нарушало каноны античной эстетики, в духе которых были воспитаны энциклопедисты XVIII века. Вот почему Оуэн и назвал древних ящеров «диносами», то есть «ужасно большими». К сожалению, прилагательное «большие» выпало в дальнейшем при переводе названия динозавров, и они превратились в «ужасных ящеров».

Действительно ужасными были всего семь процентов хищников, остальные же динозавры были медлительными травоядными животными, мирно пасшимися на зеленых лужайках в чащобах и палеоботанических лесах.

С динозаврами науке вообще не повезло. Сначала их кости считались костями титанов, которых победил Зевс в союзе с героями. Потом люди стали решать, отчего это динозавры вдруг вымерли? Каких только легенд на эту тему не напридумано, кого только не выдвигали в качестве убийц: и алкалоиды растений — типа стрихнина и строфантина, кодеина и опия; и мутации, из-за которых яйца динозавров стали покрываться толстой оболочкой; и юрких млекопитающих, пожиравших эти самые яйца. О конкуренции и отборе уже было сказано. Однако гипотезы рушились одна за другой.

70 миллионов лет назад здесь прошли на водопой гадрозаврыЕсть в американской палеонтологии такой «еретик» — Р.Бэккер. Смолоду он высказывает одну за другой противоречащие устоявшимся взглядам гипотезы, которые, надо признать, подтверждаются при более пристальном изучении динозавровых костей. Бэккер, например, доказал, что динозавры, по крайней мере хищные, были теплокровными. Исследования, проводившиеся в русле его воззрений, показали, что и травоядные динозавры, похоже, были теплокровными, потому что активно «потели», когда пытались настичь свою добычу.

Так вот, Бэккер считает, что динозавры окончательно вымерли в результате чисто вселенских событий. Что имеется в виду? Речь идет опять же о гигантских катаклизмах, в результате которых древние материки приходили в соприкосновение. Образовывались новые «мосты», по которым стада гигантов начинали мигрировать, положим, из Северной Америки в Южную.

Свою гипотезу Бэккер основывает на многолетних находках, которые он сделал в штате Вайоминг. В 1989 году Бэккер откопал среди холмов и утесов в долине Комо Блафф, что в самом центре южной части штата, 27-метровый скелет бронтозавра — «громоящера». Бронтозавр умер, упав в болото, а вокруг него Бэккер раскопал сотни других, значительно более мелких скелетов динозавров, вымерших 130 миллионов лет назад в конце юрского периода.

Помимо этого самого настоящего «парка динозавров, Бэккер нашел еще сорок скелетиков 12-килограммовых динозавриков размером с индюка, которых он назвал «дринкер нисти» — в честь палеонтолога Дринкера Коупа, который первым стал искать скелеты динозавров в штате Колорадо.

Что же произошло на границе юрского и мелового периодов? Бэккер считает, что в это время тоже образовались «мосты», и в результате резко увеличилась миграция крупных динозавров. Надо признать, что динозавры юрского периода были значительно крупнее тех, которые окончательно вымерли 65 миллионов лет назад в конце мелового периода мезозойской эры.

Но какая связь между миграцией по материковым «мостам» и вымиранием динозавров? И тут Бэккер приводит слова американского ученого Г.Осборна — еще одного ярого противника дарвинистов, который говорил о том, что виды исчезают не в результате там борьбы и отбора, а под влиянием эпидемий, которые разражаются в результате встреч разных организмов со всевозможными паразитами.

Осборн приводил пример вымирания в 1900 году 10 миллионов африканских антилоп, когда в Африку был завезен азиатский скот, а вместе с ним и особенно зловредная вошь. Если бы американец дожил до 1939 года, он бы стал свидетелем вымирания половины исландских овец, которые погибли от эпидемии типа СПИДа, вызванной вирусом, занесенным на остров с десятком немецких овец из немецкого округа Галле.

Голубая глина Губбио

В 1977 году У.Альварес, сын известного американского физика, нобелевского лауреата Л.Альвареса, работал в одной из международных групп с итальянкой И.Сильва, которая вела палеонтологические раскопки в ущелье близ Губбио, в 150 километрах к северо-западу от Рима. Она рассказала, что там есть удивительный слой голубой глины, который залегает как раз на границе между мезозойскими и третичными отложениями.

Геолог Альварес сразу же сообразил, какой подарок преподнесла ему природа: ведь голубой цвет обусловлен присутствием в глине «космического элемента» иридия. Его называют так потому, что он в изобилии находится в метеоритах. А в земных породах крайне редок. Так был найден прекрасный индикатор границы (палеонтологи называют ее граница к/т), отделяющей эпоху динозавров от времени млекопитающих.

До этого Альварес с отцом уже пытались разработать надежный количественный метод определения возраста осадочных пород. Альварес-старший, физик-ядерщик, решил использовать арсенал родной науки для целей геологии и палеонтологии. Сначала был избран бериллий-10, но он не оправдал возлагавшихся на него надежд, а вот иридий был то, что надо!

Исследования глины Губбио показали, что она содержит иридия в 30 раз больше, чем породы на границе к/т. Данные анализа были подтверждены затем работами в самых разных точках земного шара, в том числе в Туркмении. Содержание иридия в туркменских породах определил Г.И.Беков из Московского института спектроскопии.

Почему же образовался такой мощный слой глины толщиной от 1 до 2 сантиметров? Дело в том, что обычно осадочные породы складываются из известняковых раковин и панцирей отмирающих морских существ. Но на границе к/т они вымерли, и довольно продолжительное время откладывалась только глина. Если в породах, до и после границы, 95 процентов приходится на углекислый кальций, то в слое Губбио его было всего половина, а другую половину составляла глина.

Расчеты Альвареса-отца показали, что на Землю упал мощный метеорит или комета диаметром не менее 10 километров, который произвел страшный взрыв, положивший конец ящерам. Специалисты НАСА подсчитали, что пыль, поднятая в атмосферу, настолько затмила солнечный свет, что наступила самая настоящая «ядерная зима».

Восьмидесятые годы стали временем новых исследований в русле теории «космического удара». Хор критиков был громок, но неубедителен. Они могли только обрушиваться на данные по иридию, не приводя, впрочем, никаких существенных контрдоводов.

Между тем поиски следов падения космического тела продолжались. В этом отношении Бэккер со своей гипотезой «миграционных эпидемий» был гораздо продуктивнее хора пустопорожних критиканов. Он хоть нашел нового бронтозавра и десятки «дринкеров».

В 1990 году У.Альварес опубликовал в журнале «Сайенс» статью, посвященную определению содержания иридия в глине Губбио. Был проанализирован слой пород толщиной 57 сантиметров! Это соответствует времени отложения известняка от 71,5 до 61,5 миллиона лет.

Результаты ошеломляли: в голубой глине иридия оказались тысячи частей иридия на триллион атомов породы, в то время как обычно содержание иридия составляет в земных породах 20-80 частей на триллион! Таким образом, через 10 лет путем более тонкого и надежного анализа было лишний раз подтверждено 30-кратное различие в содержании иридия. К тому времени поступили уже и данные по залеганию слоя иридия на дне океанов, в частности Атлантического.

Ученые нашли в Губбио также микроскопические зерна «ударного» кварца, который образуется при мощных взрывах, в частности на ядерных полигонах. Были обнаружены и микроскопические алмазики, образовавшиеся в момент космического удара. А на Гаити, на юге острова, у деревни Белок, нашли тектиты размером не более 2 миллиметров. Тектиты образуются при тектонических воздействиях, то есть извержении вулканов и взрывах. Они представляют собой кусочки стекла. Возраст тектитов на Гаити составил 64,6 миллиона лет, то есть совпал с возрастом к/т границы. А более детальное определение возраста удара, определенного с помощью так называемых «лазерных ловушек», дало время 64,98+ 0,05 миллиона лет!

А где же кратер?

Ученые даже определили месяц, когда произошел удар. Все в том же Вайоминге, где Бэккер сделал свое удивительное открытие, у Собачьего ручья в восточной части штата ученые Колорадского университета обнаружили окаменевшие остатки прекрасно сохранившихся водных лилий, которые росли в самом начале тогдашнего июня в мелководном пруду, глубина которого не превышала двух метров.

Все водные растения погибли внезапно! Причем листья их показывают все признаки замораживания, которое и сегодня можно воспроизвести экспериментально. О времени замораживания можно судить по незрелым пыльцевым зернам цветков лилии, которые и сегодня расцветают в середине июня.

В слое породы, залегающей непосредственно над «братской могилой» лилейных, ученые нашли практически только споры папоротников. Вспомним — на Кракатау, что на острове Яве, после ужасного взрыва вулкана 1883 года долгое время жили тоже только неприхотливые папоротники. Среди пыльцевых зерен обнаружились многочисленные тектиты и кварцевые зерна — свидетели мощного взрыва. Взрыва, который привел к резкому похолоданию, от которого замерзла вода в пруду, он промерз до самого дна, в результате чего и погибли цветковые растения.

А где же кратер? — задавали вопрос Альваресу. Ведь не может же такой гигантский взрыв не оставить после себя никаких следов! Может, если небесное тело упадет в океан, говорят сторонники теории космической катастрофы.

Но в конце концов был найден и сам кратер. Он оказался погребенным под мощным слоем осадочных пород более позднего времени. Все-таки как-никак прошло более 60 миллионов лет.

Перебрав многих кандидатов на искомый кратер, ученые остановились на формации Чиксулуб, что в переводе с языка майя означает «Хвост дракона». Не хвост ли кометы имели в виду аборигены Америки, давая столь неожиданное название району на севере мексиканского полуострова Юкатан? Чиксулуб представляет собой древний кратер диаметром около 180 километров. Сравнительно недалеко от него находится и Белок, что на Гаити, со своим 50-сантиметровым пограничным слоем к/т. Нашли в Чиксулубе, глубина которого достигает чуть ли не полутора километров, и тектиты, и высокое содержание серы. Много там и стронция, который замещает кальций при его испарении в результате взрыва.

Время от времени природа как бы имитирует тот далекий удар. Девятого июля 1991 года на Филиппинах произошло извержение вулкана Пинатубо. В атмосферу было выброшено 25-30 миллионов тонн двуокиси серы. Серное облако разнесло ветром на гигантское расстояние в направлении Гавайев, над которыми выпали серные дожди. Образовавшаяся в атмосфере серная аэрозоль не пропускала солнечные лучи к поверхности земли. Согласно компьютерной модели должно было произойти охлаждение. И вот 29 января 1993 года журнал «Сайенс» сообщил, что действительно средняя температура, определяемая со спутников, упала на целых 0,6 градуса. Нечто подобное было и после извержения вулкана Кракатау в 1883 году. Снижение температуры было отмечено и в районе Персидского залива — в западной его части, где горели нефтяные скважины, выбрасывавшие в атмосферу миллионы тонн сажи.

Хроника небесных странников

В 1932 году был открыт небесный объект «Аполло», который до этого приближался к Земле в 1862 и, возможно, 1737 годах. В 1937 буквально у виска нашей планеты, всего лишь в 80 тысячах километрах, просвистел астероид диаметром в один километр. Комета Свифт-Таттла также периодически появляется в пределах Солнечной системы. Прежние расчеты предсказывали, что она должна была приблизиться к Земле в 1981 году. Однако астрофизик Б.Марсден из Гарвардского университета заявила после компьютерных расчетов, что она придет лишь в конце 1992 года. Проповедники Корейской церкви стали раздавать в Москве листовки в метро, предсказывая близкий конец света. В сентябре комету обнаружил астроном-любитель из Японии, а потом траектории Земли и кометы «разошлись» всего на какие-то две недели...

До того, в январе 1989 года, недалеко от нас проходила комета Янака. А в 1908 году чуть-чуть не долетел до поверхности Земли Тунгусский метеорит. Сила его взрыва над тайгой в Сибири составила 10-20 мегатонн. Это был каменный астероид с углистыми включениями — хондритами диаметром порядка 30 километров. Тунгусскому метеориту соответствует небольшой иридиевый пик в антарктическом льду. Астероид взорвался на высоте около 8,5 километра над Землей.

Нечто подобное произошло 10 июля и над штатом Монтана. Небесный след метеорита в атмосфере составил 1,5 тысячи километров. Он так и сгорел на высоте 58 километров. Тунгусский метеорит привел к испарению большого количества воды. Пары были подняты энергией взрыва на большую высоту, в результате чего люди стали свидетелями удивительно светлых ночей. Это солнечные лучи отражались от мелких кристалликов льда.

В марте 1965 года над канадским городом Ревелстоук взорвался на высоте примерно 30 километров углеродистый метеорит. Энергия взрыва составила от 20 до 70 килотонн. Еще два болида взорвались в 1966 году над канадской провинцией Онтарио и городком Колледж на Аляске в 1969 году.

Но это все мелкие метеоритики. Те же, которые покрупнее, долетают до поверхности нашей планеты и оставляют на ней «оспины» в виде кратеров. Этих незваных гостей тоже хватает.

В Финляндии в районе города Лаппаярви находится кратер диаметром 14 километров, образовавшийся в результате падения углеродистого астероида диаметром около километра. В США неподалеку от Айова-Сити существует кратер Мэнсон диаметром порядка 32-35 километров и возрастом 65 миллионов лет. Считается, что это след «осколка» метеорита, упавшего в районе Чиксулуба. Назовем также кратеры Аутбэк в Австралии и Клиэруотер в Канаде, Сихотэ-Алинские кратеры и кратер Бэрринджер в штате Аризона. Диаметр последнего равен всего «каким-то» 800 метрам.

Ученые предлагают уже сегодня всем миром приступить к созданию особой системы слежения за космическими странниками, когда-то, по всей видимости, погубившими динозавров. Астрономы надеются, что всего лишь за четверть века все опасные для Земли астероиды будут определены с помощью специальных устройств и компьютеров. И тогда можно будет надеяться, что нас не постигнет участь «ужасных ящеров».

И. Лалаянц, кандидат биологических наук

Просмотров: 16262