Ошибка Багси Сигела

01 ноября 2001 года, 00:00

Отель-замок «Экскалибур»

Летним вечером 1947 года в личных апартаментах, расположенных в голливудском квартале Беверли-Хиллз, шестью выстрелами из автомата был убит гражданин Соединенных Штатов Америки Бенджамин Сигел, известный также как Красавчик Багси. И хотя полиция догадывалась, кому именно он мог перейти дорогу, убийца так и не был найден…

Случайности очень часто являются причиной рождения новой увлекательной истории. Именно к разряду таких случайностей можно отнести открытие долины, ставшей местом основания крупнейшей в мире «империи развлечений».

В канун Рождества 1829 года торговый караван мексиканца Антонио Армийо, направляющийся в Лос-Анджелес, совершенно случайно отклонился от привычного маршрута. Разбив походный лагерь, караванщики снарядили на поиски воды небольшой отряд. Среди разведчиков был мексиканец Рафаэль Ривера, который, потеряв из виду своих спутников, ушел далеко в сторону и случайно наткнулся на источник, а заодно и обессмертил свое имя, став первым белым человеком, ступившим на земли индейцев. Открытие мощного артезианского источника, пришедшееся на время эпохи «золотой лихорадки», позволило искателям приключений существенно сократить путь в Калифорнию.

Четверть века спустя в эти места в целях защиты почтового пути Лос-Анджелес — Солт-Лейк-Сити пришли мормоны. К переселению они отнеслись весьма основательно, видимо, желая «застолбить» эти земли навечно. Здесь мормоны выстроили форт, затем разбили на его территории фруктовые сады и огороды, начавшие вскоре приносить очень неплохие урожаи. В горах Потоси миссионеры организовали добычу угля, необходимого для отливки пуль. Но все эти нововведения так и не помогли мормонам утвердиться на индейской земле. Бесконечные вылазки и набеги коренных жителей настолько утомили переселенцев, что 1858-й стал последним годом их пребывания в благодатной долине. Сейчас о тех временах напоминают лишь остатки сохранившегося в исторической части города «Мормонского форта».

А тогда… Отчаянное сопротивление индейцев не охладило стремления «белых» освоить эти земли. Три десятилетия спустя через долину проложили железную дорогу и построили палаточный городок для отдыха пассажиров во время остановок поезда. Именно с этого времени Лас-Вегас, что в переводе с испанского означает «луга», впервые появился на географических картах Нового Света.

В очень короткий срок это небольшое поселение превратилось в хорошо обустроенный город с мастерскими, гостиницами, магазинами, сигарными лавками и, конечно же, салунами. Всеобщее увлечение азартными играми, да еще отягощенное безмерными возлияниями, создавали в салунах обстановку, близкую к криминальной: споры, конфликты разрешались там не иначе, как при помощи кольтов и винчестеров. Обеспокоенная общественность вынудила законников запретить в Неваде, так назывался штат, где находился Вегас, азартные игры. Запрету подвергся даже лихой западный обычай подбрасывать в воздух монету при оплате за выпивку. В октябре 1910-го одна местная газета с нескрываемым восторгом комментировала это эпохальное событие: «Навеки остановлено колесо рулетки, стук костей и шелест карт!»

Но этому «навеки» не суждено было продлиться даже один месяц. Когда страсти улеглись, в Лас-Вегасе начали открываться подпольные игорные залы. С нелегальным бизнесом тщетно боролись почти 20 лет. Разорялись при этом лишь мелкие дельцы, зато многократно приумножалось состояние тех, кто умел находить общий «долларовый» язык с властителями порядка. Все ведь не без греха...

Поняв, что искоренить это зло вряд ли удастся, законодательные органы штата Невада в 1931 году сочли гораздо более целесообразным узаконить этот архиприбыльный бизнес, правда, обложив его громадными налогами. Мотивация властей была более чем гуманной. Средства, поступающие в казну, предназначались для открытия общественных школ. Надо сказать, что и сегодня 43% финансовых поступлений штата составляют налоги от игорных заведений, а 34% из них — идут на поддержку образования.

Застойные явления и экономические трудности Великой депрессии, охватившие всю страну, обошли Лас-Вегас стороной. В этом «оазисе» были и работа, и деньги. Тысячи людей были задействованы компанией «Юнион Пасифик» на строительстве железной дороги и плотины Хувер Дэм, заложенной недалеко от города в Черном Каньоне на реке Колорадо. Да и игорные заведения не пустовали.
 
Вторая мировая несколько приостановила рост города, но его будущее было уже предопределено. И хотя на тот момент в нем насчитывалось не более пяти тысяч жителей, появившиеся на трассе Лас-Вегас — Лос-Анджелес казино-отели «Эль-Ранчо», «Ласт Фронтьер» и «Клаб Бинго» окончательно закрепили за ним славу прибежища азарта. И тут в его истории произошла еще одна случайность, явившаяся в лице Бенджамина Сигела, широко известного в не слишком узких криминальных кругах под кличкой Багси.

Этот, обладающий привлекательной внешностью и непревзойденными манерами, уроженец штата Нью-Йорк с самого нежного возраста занимался кражами и вымогательством, а также приторговывал героином. Столь «незаурядные способности» не остались незамеченными. Когда ему стукнуло 20, он был принят в преступную группировку Мейера Лански. Больше всего Бенджамину полюбилась контрабанда спиртными напитками. Дальше — больше. После объединения с молодым, но также уже «хорошо зарекомендовавшим» себя гангстером Лаки Лучиано троица создала крупнейший в Америке преступный синдикат, просуществовавший, кстати, более 20 лет. И все благодаря тому, что, единожды разделив сферы влияния, партнеры никогда не нарушали заявленных правил игры. Сигел, ставший во главе шайки «заказных» убийц, имел весьма обширную клиентуру среди воротил мафии и пользовался заслуженным авторитетом в самых широких нью-йоркских кругах. И вот однажды он, видимо, решил сменить амплуа.

Его внимание привлек Лас-Вегас. Будучи человеком азартным, любящим ходить по краю пропасти, Багси купил в окрестностях Вегаса огромный участок земли и вознамерился построить там великолепное казино не менее чем на 105 номеров (к слову сказать, предыдущий крупнейший отель-казино, получивший название «Эль-Ранчо», мог похвастаться только 63 номерами). Название ему он также придумал сам и тут же принялся воплощать свою мечту в действительность.

«Фламинго» должен был стать непревзойденным в ряду уже существовавших на то время в Вегасе отелей-казино, к тому же там предполагались еще и великолепные шоу. Фантазия Сигела не знала границ. На территории казино планировалось благоустроить песчаные пустоши, привезти землю, посадить деревья, вырыть пруды и запустить в них розовых фламинго. Но когда архитекторы назвали первоначальную стоимость проекта, оцененную в миллион долларов, он впал в замешательство. Такой суммы у Сигела не было, но чего не сделаешь ради воплощения заветной мечты! Мало того, что он уговорил своих «собратьев» по синдикату стать его компаньонами, пришлось еще с присущим ему артистизмом облапошить нескольких «серьезных» людей. Но Сигел был настолько ослеплен предвкушением баснословных прибылей, что не почувствовал опасности...

На Рождество вожделенное «Фламинго», строительство которого обошлось-таки владельцу в 6 (!) миллионов, при огромном стечении народа было торжественно открыто. Все присутствующие были просто ошарашены великолепием и небывалой роскошью воплощенной мечты красавчика Багси. Но далеко не все радовались этому успеху. Были среди гостей и смертельно обиженные.

...Впоследствии «Фламинго» еще не раз менял хозяев. Сейчас им владеет «Хилтон Отель Групп» и известен он как «Фламинго Лас-Вегас». В 1993 году новые хозяева, затеявшие перестройку и ремонт отеля-казино, уничтожили и офис, и резиденцию Сигела, а также изменили планировку залов.

В 50-е годы строительство казино-отелей в Лас-Вегасе приняло повальный характер, окончательно и бесповоротно сделав этот город настоящим «миром азарта». «Гасиенда», «Тропикана», «Фремонт», «Дезерт Инн» и многие, многие другие, абсолютно не похожие друг на друга здания отелей-казино, изменили долину Вегаса до неузнаваемости. «Ривьера» стала первым 9-этажным зданием города, на месте старого «Клаб Бинго» выросла роскошная «Сахара». Успех казино «Стардаст» принесла скопированная у парижского «Лидо» шоу-программа. Казино «Дюны» первым перешагнуло границу дозволенного, начав показ топлесс-шоу. В 1955 году чернокожий чемпион мира по боксу тяжеловес Джо Луис вопреки существовавшему в остальных казино Лас-Вегаса запрету на посещение подобных заведений «цветными» открыл для всех желающих двери казино «Мулен Руж».

В те годы в Лас-Вегасе ключевым словом было слово «нет». Нет — минимальным ставкам, нет — ограничению скорости вождения, нет — томительному ожиданию брачной регистрации, нет — налогам с продаж и доходов, нет — и единым игорным правилам.

Сегодня, ограничив запросы любителей быстрой езды и введя строгие игорные правила и жесткие налоги, федеральное правительство Невады все так же благосклонно относится к влюбленным и не томит их долгим ожиданием свадьбы. Механические игральные автоматы, заполонявшие игровые залы несколько десятилетий тому назад и получившие прозвище «однорукие бандиты», стали раритетом и предметом коллекционирования. На смену им пришли компьютеры.

Современный Лас-Вегас — это уже целая империя казино. В ней насчитывается около 500 игорных заведений. По статистике, на сегодня каждый второй житель Вегаса — профессиональный крупье. А заботливые родители, пекущиеся о беспроблемном будущем для своего любимого чада, с самого что ни на есть «пеленочного возраста» занимают ему место в очереди, состоящей из желающих получить престижную работу в одном из здешних казино.

Тимофей Варнавский

Рубрика: Образ жизни
Ключевые слова: развлечения
Просмотров: 9220