Жизнь в золотом склепе

01 мая 1996 года, 00:00

Жизнь в золотом склепе

Ученые заглянули через «янтарное окно» в невообразимо далекое прошлое

Энтомолог Джордж Пойнар осторожно протянул кусок янтаря и сказал: «Пожалуйста, будьте внимательны. Янтарь так легко разбить». Предупреждение было не лишним, если учесть, что внутри янтаря находилось несколько насекомых, попавших в него... 25 миллионов лет назад! На вид казавшийся холодным, янтарь в действительности был теплым и даже как бы мягким. Во всяком случае таким его ощущал человек, в руках которого находился камень, — писатель из Калифорнии Алан Рассел. «Держите его против света. Он не похож ни на какое другое ископаемое, виденное вами раньше», — добавил Пойнар.

В полупрозрачном куске янтаря было несколько мух и комаров. «Как прекрасно они сохранились! Кажется, они вот-вот вылетят оттуда!» — воскликнул Алан. «Вполне возможно», — хитро улыбнувшись, ответил Пойнар.

...Янтарь всегда вызывал у человека восхищение. Уже в каменном веке люди разных племен носили амулеты из янтаря. Они верили, что это таинственное вещество может отгонять злых духов. А когда позднее человек освоил торговлю, янтарь стал цениться так же дорого, как и золото. Его обменивали на железо, медь и бронзу. Древнеримский историк Плиний утверждает, что маленькая статуэтка из янтаря ценилась дороже раба.

Янтарь полон загадок и сегодня. Похож на камень, а горит, расточая аромат сосны. Если же его потереть о шерсть, он искрит. Само слово «электричество» произошло от греческого «электрон» — янтарь.

Некоторые древние народности считали янтарь застывшими лучами солнца, попавшими в морской плен. А древние греки принимали его за слезы трех сестер, оплакивавших своего брата, убитого Зевсом. Но как янтарь образуется на самом деле, до сих пор точно сказать никто не может.

Полагают, что янтарь — это ископаемая смола растительного происхождения, для образования которой необходимо по крайней мере пять миллионов лет. Но далеко не все смолы превращаются в янтарь. По мнению ученых, для этого необходимо совпадение нескольких условий: определенной температуры, давления, а также взаимодействия с морской водой или с некоторыми минералами.

«Мы занимаемся изучением заключенных в янтарь капелек древней воды, — — говорит Джордж Пойнар. — Анализируя эту воду, мы, возможно, сумеем определить, какие атмосферные условия были в те далекие времена, когда появился янтарь». В наши дни янтарь по-прежнему экзотичен и стоит довольно дорого. Но особую ценность для ученых представляют те куски, в которых что-то «замуровано». Из ста кусков в одном обязательно содержится это «что-то»: мелкие животные или растения. Их изучают уже несколько веков. По этим включениям определяют возраст янтаря.

Янтарные «захоронения» могут стать ключом к разгадке некоторых биологических тайн. Все тот же Пойнар уверен, что «погребенные» в янтаре насекомые могут пролить свет на процесс эволюции и даже рассказать о том, действительно ли динозавры страдали от мелких насекомых, подобных вшам. Кстати, недавние исследования воздушных пузырьков в янтаре показали, что воздух, которым дышали динозавры, был более насыщен кислородом, чем сегодняшний. Уж не из-за недостатка ли кислорода погибли они?

Процесс, похожий на образование «золотого склепа», то бишь янтаря, можно наблюдать и сегодня где-нибудь в лесу или в саду. Он начинается с появления на дереве патокообразного сока-смолы, вытекающего из трещины, в которую может попасть насекомое. Смола становится своего рода бальзамирующим веществом. Наверное, этот факт был замечен еще древними египтянами — они использовали смолы при изготовлении мумий.

Некоторые древнейшие насекомые, попавшие в янтарную ловушку, относятся к меловому периоду, то есть им может быть 120 миллионов лет. Но большинство подобных находок моложе: им «всего лишь» от 25 до 40 миллионов лет.

Большая часть внутренних органов животных, попавших в смолу, обычно бывает уничтожена микроорганизмами, но у некоторых они сохранились полностью. Это было зафиксировано в 1981 году Пойнаром и его помощницей Робертой Гесс. Они препарировали и рассмотрели под электронным микроскопом грибного комарика, которому было 40 миллионов лет.

О чем же мечтают ученые, глядя на замурованных в янтаре животных? Некоторые, например, надеются, что смогут оживить древние клетки. Пойнар и его соратники создали организацию, названную ими Группой исследования ископаемых ДНК. В нее вошли 12 известных ученых. Их цель — оживление древних форм жизни, например... динозавров. Но осуществимо ли это?

Теоретически все объясняется довольно просто. Каждая клетка существа содержит в себе генетический код для взаимодействия с другими клетками. «Если бы мы имели ядро клетки динозавра, — говорит Пойнар, — у нас был бы неплохой старт на пути к созданию дубликата этого животного». Но где взять это ядро? «Вполне возможно, что москиты, клещи, жалящие мухи могли питаться кровью динозавров, — продолжает Джордж Пойнар.
— А так как в крови этих рептилий имелись клетки с ядрами, то все, что нам сегодня нужно, это найти янтарь с замурованными в нем кровососущими насекомыми мелового периода, которые питались кровью динозавров». Разумеется, исследователи понимают, что они взялись за нелегкое дело. Процесс создания целого организма по его ДНК будет еще труднее. Но Пойнар уверен, что через десять лет такую технологию удастся разработать. «Сейчас мы ее подготавливаем», — говорит он. У исследовательской группы уже есть некоторые успехи. Недавно удалось выделить и клонировать частицы ДНК мамонта, жившего 40 000 лет назад, квагги (вымершей разновидности зебры). «Я думаю, мы все же сможем возродить древнюю жизнь», — заключает Пойнар.

Ну что ж, кажется у динозавров есть шанс вернуться на Землю.

По материалам журнала «Интернэшнл уайлдлайф» подготовил Е.Солдаткин

Просмотров: 8792