Хронограф
18152229
29162330
310172431
4111825
5121926
6132027
7142128

<декабрь>

Путеводители

Пожары большого города

Соображения безопасности требуют, чтобы жилище не только надежно запиралось, но и быстро отпиралось при необходимости

Великий чикагский пожар занимает особое место в американской истории. Он начался 8 октября 1871 года и длился почти трое суток. Площадь выгорания составила около четырех квадратных миль, то есть около десяти квадратных километров. Иллюстрация из архива Библиотеки Конгресса США

За считанные минуты огонь и дым способны превратить здание в смертельную ловушку для не сумевших покинуть его людей, погибающих страшной смертью, словно брошенные в раскаленное чрево Молоха жертвы…

Случается, что от пожара гибнут целые населенные пункты. 18 мая информагентств достигла новость о пожаре в уральской глубинке, полностью уничтожившем поселок Сарьяновка. Хотя в поселке оставалось всего 18 семей, огонь уничтожил более тридцати домов, не считая хозяйственных построек. Бедствие началось вечером 23 апреля, и лишь к утру следующего дня подоспевшие спасатели вместе с пожарными залили водой пепел и головешки. Бывает, что пожары уничтожают и целые города, и тогда их приходится отстраивать заново. Но даже локальный пожар в городе может привести к поистине страшным последствиям.

В огненной западне

Прошло лишь чуть более года с тех пор, как в феврале 2009-го десяток пожарных команд тушили полыхавший шестиэтажный дом в китайском квартале (Чайнатауне) Манхэттена. И в этом году все снова: 12 апреля там произошла еще более масштабная драма. На этот раз огнем было охвачено сразу три здания, и потребовалось 250 пожарных и 4 часа, чтобы его победить. К счастью, обошлось без жертв, хотя несколько десятков семей остались без крыши над головой. Но все же, благодаря усилиям вовремя прибывших огнеборцев, пламя не распространилось дальше — как это бывало в старину, когда дотла выгорали целые города — Рим (64 год), Лондон (1666), Москва (1812), Чикаго (1871)…

Человечество «приручило» огонь в незапамятные времена и совершенно спокойно относится к нему, когда он работает на нас, будучи заключенным в стенах печи или нагревая чайник на кухонной плите. Но достаточно огню выйти из-под нашего контроля, как он превращается в пожар. Разрушительный и смертельный, коварный и беспощадный. И нас снова охватывает животный ужас, который, наверное, испытывали еще наши далекие предки — миллионы лет назад впервые вышедшие из моря на сушу и впервые столкнувшиеся там с таким грозным явлением, как пожар. И мы в панике пытаемся от него убежать.

Но тем и опасен пожар в городе, что убежать от него бывает очень трудно, а порою вовсе невозможно. Вспомним трагедию в клубе «Хромая лошадь» (Пермь, 5 декабря 2009 года). Посетители поступили совершенно разумно: попытались немедленно покинуть опасное помещение. Однако выход из клуба был всего один, а к нему ринулись сразу три сотни человек. Дело усугублялось особенностями планировки помещения и избытком мебели. Густой дым, а затем внезапно погасший свет еще больше затруднили эвакуацию. Итог — гибель 156 человек.

По официальным данным, пожар в пермском клубе «Хромая лошадь» начался из-за взрыва пиротехнического устройства и длился 55 мин. Однако этого хватило, чтобы стать одной из самых крупных техногенных катастроф прошлого года. Фото: МЧС России

Подобная трагедия произошла 22 ноября 1942 года в бостонском клубе «Кокосовая Роща» (штат Массачусетс), в котором собралось около тысячи посетителей — 490 из которых погибли. Пожарным пришлось выбивать окна и проламывать запертые запасные выходы, чтобы вызволить из западни отчаянно кричавших людей. В 1977 году в городе Саутгейт (штат Кентукки) сгорел ночной клуб «Беверли-Хиллз»: 165 человек погибли в давке и дыму, так и не добравшись до его дверей. Грандиозный пожар в супермаркете «Укуа Баланос» (Асунсьон, Парагвай) унес жизни 464 человек. Новогодняя дискотека 31 декабря 2004 года в ночном клубе Буэнос-Айреса стала последней для 174 бедолаг, которые, может быть, и смогли бы спастись, если бы четыре из шести выходов не были заперты администрацией заведения.

Да, они могли бы спастись, если бы соблюдалось фундаментальное правило безопасности — создать возможность при необходимости экстренно эвакуировать людей. Пожар может привести здание в полную негодность, даже уничтожить его, но если при этом никто не погибнет, это будет уже не трагедия, а лишь материальные убытки. Поэтому требования безопасности закладываются в основу современной архитектуры и планировки. В них важным является даже то, куда именно открываются двери — внутрь или наружу. Казалось бы, такой «пустяк», но он может стоить кому-то жизни! Недаром в сауне дверь всегда открывается наружу. Опасаясь грабителей, мы устанавливаем на входе в свою квартиру стальные «врата», не задумываясь о том, что однажды они могут стать преградой для нашего спасения. Еще более опасны стальные решетки на окнах — которые отрезали путь к спасению жертвам пожара в наркологической больнице № 17 (Москва, 2006 год).

Все эти правила, требования и рекомендации были написаны буквально кровью тысяч жертв — что мы не всегда осознаем. И заблуждение, что современные дома из камня, стекла и стали не горят, как деревянные избы прошлого, не раз приводило к фатальной беспечности. Да, каменные стены не горят — но мы забываем о мебели, о бытовой технике, о внутренней отделке. Последняя, порою, бывает куда опаснее сухой соломы. Один из самых страшных пожаров в истории произошел в ночь с 1 на 2 ноября 1970 года в танцевальном клубе «Полимерный рай» города Сен-Лоран-дю-Пон (Франция), где погибло 145 человек. Его пенопластовые декорации, придававшие клубу экзотический вид пещеры, полыхнули, словно бензин. Клубы черного дыма за секунду наполнили помещение, а дождь расплавленного горящего пластика лился на головы беспомощно метавшихся жертв, для которых наступил самый настоящий апокалипсис.

На одной из закрытых в 1992 году голливудских съемочных площадок создан аттракцион, позволяющий любому желающему почувствовать себя героем голливудского блокбастера «Обратная тяга». В фильме красиво обыгрывается известный каждому пожарному эффект, когда умерший было в отсутствие окислителя огонь радостно кидается навстречу потоку свежего воздуха, стоит только открыть дверь или разбить окно. Фото (Creative Commons license): Gunther Hagleitner

Нет дыма без огня

Когда мы говорим слово «пожар», то обычно представляем себе пышущую жаром стену огня. И именно огня мы боимся больше всего (а кто не боится, тот еще не обжигался). Однако наиболее опасен на пожаре не огонь, а продукты горения: дым и токсические вещества, выделяющиеся при горении. Именно они становятся основной причиной гибели людей, которые часто бывают уже мертвы, когда до них добирается пламя.

Каждый, кто когда-либо разводил костер, бывало, случайно вдыхал порцию дыма. Эффект известен: кашель, жжение в глазах и носу. А ведь это лишь кратковременное воздействие довольно разреженного дыма от почти безобидных дров! Теперь представьте, что горит пластик: густые черные клубы чада, резкий запах, каждый вдох приносит такие мучения, словно к носу поднесли пузырек с нашатырным спиртом. Человека разрывает мучительный кашель, он ничего не видит и теряет ориентацию. Продукты горения не только вызывают раздражающий эффект, среди них часто присутствуют угарный газ, цианиды и другие ядовитые вещества. И хотя дыма без огня не бывает, он выделяется и без открытого пламени, при тлении (особенно опасны в этом отношении хлопчатобумажные материалы), то есть без возникновения пожара в его классическом понимании.

Как правило, пожар в здании выглядит примерно так: густые клубы дыма и проблески пламени, вырывающиеся наружу из окна или балконной двери. Но, поверьте, это не самое страшное. В данном случае пожар «работает» как печь или камин, дымоходом которого служит оконный проем. И большая часть дыма уходит наружу, не создавая такой серьезной угрозы для эвакуации жильцов, как задымление. Но эта проблема всегда предусматривается архитекторами. В здании могут быть расположены системы дымоудаления (с естественной или принудительной тягой), лестничные пролеты многоэтажек находятся в отдельной «шахте» (изолированной от пожароопасной жилой части), снаружи некоторых зданий крепятся дополнительные пожарные межэтажные переходы и т.п.

«Куда тяга, туда и дым», — гласит отредактированная народная поговорка. Увы, это не всегда можно сказать об огне. Пожар в поле или в лесу действительно распространяется, как правило, в направлении ветра. Но в городском здании находятся самые различные материалы, одни из которых горят быстро, другие медленно. И это влияет на скорость и направление распространения пожара, равно как и множество других факторов. Среди которых не последнюю роль играет все та же тяга, которая может внезапно изменить свое направление. Такие «сюрпризы» могут стать фатальными как для спасающихся жертв, так и для спасающих их пожарных.

В фильме «Обратная тяга» (Backdraft, 1991) была показана подобная ситуация, правда, не совсем верно, поскольку там спутали сразу два явления. Если дым и пламя, до этого вырывавшиеся в окно, внезапно повернут в сторону открывшейся двери, то это и будет та самая «обратная тяга». Неприятно, но не слишком опасно для пожарного в защитном костюме и маске. Но случается, когда пожар в полностью закрытом помещении быстро «съедает» кислород и, как кажется, стихает. Выделяющиеся при этом газы являются горючими. Достаточно открыть двери или выбить окно, и ворвавшихся в помещение свежий воздух вызвет резкую вспышку пламени или даже настоящий взрыв.

Самое страшное развитие ситуации — когда пламя распространяется по этажу, отрезая все пути эвакуации и блокируя людей, оставшихся выше. Особенно когда высота здания не позволяет эвакуировать людей с помощью пожарных лестниц и подъемников. Все мы помним душераздирающие кадры горящих «Башен-близнецов» Нью-Йорка (2001 год), в разбитых окнах которых мелькали заблокированные огнем люди: крошечные на фоне громадных зданий, тщетно взывавшие о помощи. Но за четверть века до этого в Сан-Паулу (Бразилия) произошла не менее ужасная трагедия, которая тоже демонстрировалась по телеканалам мира: горело 21-этажное офисное здание в центре города. Пожар на 12-м этаже отрезал выходы и начал подниматься вверх. Жар и удушающий дым погнали одних людей на крышу — где они напрасно ждали спасательного вертолета, — других вынуждали в отчаянии выбрасываться из окон. Среди последних была и женщина с маленьким ребенком на руках…

Принцип работы любого извещателя довольно прост: надо убедиться, что свет распространяется в основном по прямой. Если рассеяние становится велико, есть все основания включать сирену. Фото (Creative Commons license): Kenneth Lu

«Горим!»

Горький опыт пожаров показывает, что поднимать тревогу необходимо не тогда, когда уже все полыхает ясным пламенем, а когда появляются первые клубы дыма. В старину их высматривали дежурные на пожарной каланче, а сегодня их заменили системы пожарной сигнализации, в комплект которых входят дымовые извещатели. В зависимости от принципа действия они бывают оптическими и ионизационными.

Конструкция оптических извещателей довольно проста, но остроумна и основана на способности дыма рассеивать или поглощать свет. Точечный дымовой извещатель наиболее распространен: эти круглые коробочки с «окошками» прикреплены к потолкам офисов, магазинов, они входят в комплекты домашних охранных систем. В них миниатюрный источник света (светодиод, в «старинных» моделях — лампочка накаливания) и фотоприемник (фотодиод, фоторезистор) расположены так, чтобы свет первого не попадал на второй. Но когда внутрь проникает дым (серый дым первичного возгорания), он рассеивает луч светодиода, свет попадает на фотоприемник, и извещатель замыкает цепь сигнала тревоги.

Эти извещатели настолько чувствительны, что могут среагировать даже в сильно накуренном помещении. Одно плохо — если помещение уже наполнилось черным дымом, который не рассеивает, а поглощает свет, они могут и не сработать. Поэтому для таких случаев существуют линейные дымовые извещатели: они состоят из расположенных друг напротив друга (например, на стенах коридора) блока инфракрасного излучателя и блока светоприемника и срабатывают, когда дым преграждает путь лучу. Разумеется, «включить» его можно и просто заслонив луч ладонью. А вот заставить сработать точечный извещатель с помощью зажигалки, как это показывают в некоторых фильмах, невозможно: зажигалки не дают дыма. На повышение температуры реагируют только тепловые извещатели, самые простые из которых представляют собою термопару в открытом защитном корпусе.

Они очень похожи на дымовые извещатели, но имеют один недостаток: они срабатывают, когда температура в помещении поднимается до определенного уровня (обычно начиная с 54 °C). То есть когда пожар уже, что называется, разгорается. А потому они сигнализируют о нем несколько позже дымовых извещателей, и их не рекомендуют устанавливать без комплекта в паре со своими оптическими собратьями в обитаемых помещениях: жилых домах, квартирах, офисах. Однако они незаменимы там, где есть угроза воспламенения материалов, выделяющих при горении мало дыма — или же на складах ГСМ, где возгорание сразу же выделяет огромное количество теплоты. Но на таких объектах используют уже более солидные тепловые извещатели других типов, например пневматические, в которых датчиком служит специальная трубка, наполненная газом — расширяющимся при нагревании.

Люди часто выражают сомнение в действенности подобных устройств. Но опыт показывает: стоит нажать, и пожарные приезжают. Фото (Creative Commons license): Josh Libatique

Конечно, не стоит расслабляться, полностью полагаясь только на автоматические системы извещения — они незаменимы только там, где на момент возгорания отсутствуют люди. И если вы заметили, как повалил дым и вверх взметнулись лепестки огня, сразу ищите ближайший ручной извещатель — красно-белую коробочку с надписью «пожар». Которые стоит установить даже в собственной квартире, потому что они имеют одно важное преимущество: нажатием на кнопку (или поворотом рычага) вы мгновенно включаете пожарную тревогу, и это куда быстрее и эффективнее, чем дозваниваться по телефону «01» и кричать истошным голосом: «Караул, горим!».

А дальше уже, в зависимости от конфигурации системы сигнализации, она может подавать сигнал тревоги на пост пожарной охраны, посылать сообщение на мобильные телефоны, а самое главное — включать сирены, оповещающие о необходимости срочной эвакуации, и запускать системы пожаротушения.

Дом, потуши себя сам!

Как работает система пожаротушения, мы все видели в том же кино, где обычно после трели пожарной тревоги автоматически включается «душ» — то есть дренчерная оросительная система тушения. Её нетрудно спутать с системами спринклерного орошения, которые срабатывают самостоятельно, когда пожар расплавляет их предохранители. Последние верно служат людям еще с XIX века, и в свое время их создали для тушения пожаров на текстильных фабриках и складах — и они были даже более эффективны, чем пожарный расчет. Все очень просто: система включалась раньше, чем прибывала конная повозка с ручным или паровым насосом, она питалась от водопроводной системы (а у пожарных был ограниченный запас в цистерне), и она работала даже в охваченном пламенем и задымленном помещении, куда не могли проникнуть огнеборцы с рукавами.

Эти плюсы систем пожаротушения делают их незаменимыми и сегодня. Главное только знать, что, чем и как тушить. Только представьте себе, что может натворить обрушившийся с потолка дождь в помещении, где люди сидят за включенными компьютерами, или в клубе, где работают музыкальные установки! Поэтому такие системы устанавливают только в тех помещениях, где подобный способ тушения не убьет никого электрическим током. Например, на складе. Или в коридоре, где светильники изолированы от брызг, а водяной дождь сможет погасить пламя и даже немного «прибить» дым, очищая путь для эвакуации.

Спринклер относится к простейшим и старейшим системам первичного пожаротушения. Едва расплавится колпачок, и вода из водопроводной системы польется на заранее выбранное место. Фото (Creative Commons license): David Markusen-Weiss

С такой же предосторожностью относятся и к другим системам пожаротушения: газовым, порошковым и др. Они тоже могут навредить людям — как это случилось в ноябре 2008 года при пожаре на подводной лодке К-152, где включившаяся автоматическая система тушения наполнила отсек фреоном. К сожалению, 20 человек, не надевших дыхательные маски, погибли. И это на подводной лодке — а где возьмут изолирующие противогазы работники банка или рекламного агентства?

Сей трагический случай мог вызвать у некоторых скептическое и даже опасливое отношение к системам пожаротушения. Но это напрасно. Достаточно сравнить официальную статистику и убедиться, что ситуации, в которых системы пожаротушения повлекли несчастья, исключительно редки. На сегодня они достигли такого развития, что при грамотной, профессиональной установке могут самостоятельно справиться с возгоранием еще до прибытия красных автоцистерн пожарных. Которым останется лишь убедиться в том, что все люди сумели эвакуироваться из здания, и угроза устранена…

Сергей Кутовой, 19.05.2010

 

Новости партнёров