Хронограф
18152229
29162330
310172431
4111825
5121926
6132027
7142128

<декабрь>

Путеводители

Чумовая история с печальным концом

Собирая дань в миллионы человеческих жизней, эпидемии не раз меняли ход развития человеческой цивилизации


В 2007 году в американском городе Денвер случилась вспышка бубонной чумы. На протяжении нескольких недель в окрестностях местного зоопарка были найдены 13 мёртвых белок, а ещё два беличьих и один кроличий труп были обнаружены в пригородах Денвера. Фото: CDC

Если бы не эпидемии, развитие человеческой цивилизации пошло бы иным путём, полагает профессор Майкл Олдстоун (Michael B.A. Oldstone), автор книги «Вирусы, чума и история». По его мнению, США и Канада могли бы быть сегодня одним государством, работорговля не развивалась бы столь интенсивно, а испанские конкистадоры не смогли бы покорить государства индейцев Центральной и Южной Америки.

Из-за того, что после эпидемий стало меньше рабочих рук, наёмные работники добились повышения заработной платы, выросло значение городов и началось развитие буржуазии. Всё это, в свою очередь, стало одной из причин начала эпохи великих географических открытий — европейские купцы и мореплаватели стремились получить пряности, которые тогда считались эффективными лекарствами, способными защитить человека от инфекционных болезней.

Довольно затруднительно, однако, точно определить, сколько же жизней унесли самые известные в истории человечества эпидемии — «Юстинианова чума», прошедшая  в середине VI века  по Восточной Римской империи и всему Ближнему Востоку, бубонная чума, прокатившаяся по средневековой Европе, «испанка», случившаяся после Первой мировой. Однако счёт идёт на десятки, а то и сотни миллионов жизней.

Несмотря на то, что наука не стоит на месте и сегодня определены и изучены возбудители многих болезней, представляющие смертельную угрозу для человека, людям постоянно приходится отвечать на новый вызов. Если раньше фактором, способствующим быстрому разносу заразы, считалась антисанитария, то сейчас им стала мобильность — заражённому путешественнику не составит особого труда разнести болезнь по всему миру. Появляются новые препараты и методы лечения, но и число недугов растёт. Победили натуральную оспу и чуму, но в веке ХХ пришлось столкнуться со СПИДом, лихорадкой Эбола и атипичной пневмонией. И кажется, что нет конца этой схватке человека с воинственным микромиром.


Виктор Инер, 26.06.2009

 

Новости партнёров