Хронограф
18152229
29162330
3101724
4111825
5121926
6132027
7142128

<сентябрь>

Путеводители

Яды на здоровье

Любое сильнодействующее средство сгодится в качестве лекарства, главное — не переусердствовать

Мухоморы уносят жизни лишь 2–3% людей, которые ими полакомились. Остальные же, поболев, выздоравливают. Фото (SXC license): Stefanie L 

«Ядовитый» скандал случился в мае этого года в США. Поводом для множества статей стала смерть мужчины, который использовал препарат из жабьего яда, усиливающий сексуальное влечение. По ошибке он выпил яд вместо того, чтобы, согласно инструкции, втереть его в кожу. Однако, по мнению американских врачей, любой способ использования этого средства ставит под угрозу здоровье людей, поскольку препарат содержит вещества, нарушающие сердечный ритм.

Ещё Парацельс (Theophrastus von Hohenheim, Paracelsus, 1493–1541) утверждал, что всё есть яд, и ничто не лишено ядовитости; одна только доза делает яд незаметным. Граница между ядом и лекарством очень условна. Яды в терапевтических дозах лечат, а избыток лекарств убивает Напомним, что и обычная доза лекарства тоже в большинстве случаев предназначена для убийства (и в этом смысле является ядом), но не нас, а того, что мешает нам быть здоровыми — вирусов, вредоносных бактерий, грибков и им подобных.

Ядом можно убить, ядом можно спасти

Мышьяк (Arsenicum) содержится во всех растительных и животных организмах — это доказал ещё знаменитый токсиколог Орфила (Mathéo-José-Bonaventure Orfila, 1787–1853). Морские растительные и животные организмы содержат в среднем стотысячные, а пресноводные и наземные — миллионные доли процента мышьяка. Тем не менее слова «мышьяк» и «яд» многими воспринимаются как синонимы.

В Средние века именно мышьяк возглавлял хит-парад отравляющих веществ, потеснив цикуту, синильную кислоту и другие растительные яды, — ведь при растворении в воде или вине, мышьяк не даёт ни окраски, ни запаха. Препараты мышьяка были такими дешёвыми и общедоступными, что ими травили не только королей и придворных, но и мышей, откуда, как считается, и произошло русское название вещества.

На какие изощрения шли отравители! Яд, подмешанный в вино, — это же так прозаично. Гораздо оригинальнее отравить книгу, ботинки, нож, ночную сорочку. Или методично подмешивать мышьяк в еду небольшими порциями, чтобы внезапная смерть не вызвала лишних кривотолков. Существует версия (впрочем, отнюдь не единственная), что именно так, потихоньку, в течение четырёх месяцев, травили Наполеона (Napoléon Bonaparte, 1769–1821).

В медицине же мышьяк использовали для терапии венерических болезней, тифа, малярии, ангины. И продолжают использовать, хоть и не так широко. Кому не ставили временную пломбу с мышьяком? Ведь это испытанный и распространенный способ убить больной зубной нерв. С помощью искусственно полученных радиоактивных изотопов мышьяка уточняют локализацию опухолей мозга и определяют степень радикальности их удаления.

В мае этого года в журнале «Nature Cell Biology» были опубликованы результаты исследований группы французских учёных Института гематологии при Университете Париж-7 (Université Paris Diderot-Paris-7) — Валери Лаллеман-Брайтенбах (Valérie Lallemand-Breitenbach) и её коллег. Благодаря их стараниям мышьяк может быть реабилитирован в качестве лечебного средства. Исследователи выяснили, что при одной из форм острого лейкоза (промиелоцитарном лейкозе) триоксид мышьяка вызывает деградацию наиважнейшего для лейкозных клеток белка. Развитие болезни характеризуется слиянием белков PML и RARA. Ген, который образуется в результате их взаимодействия, отвечает за лейкемизацию клеток. Ещё раньше команда профессора Юг де Тэ (Hugues de Thé) из того же университета доказала, что мышьяк регулирует связывание комплекса PML/RARA с помощью белка SUMO. Но процесс распада этой связи оставался непонятным.

Сейчас исследователям удалось найти новый фермент RNF4, который играет ключевую роль в опознании и разрушении связи комплекса PML/RARA, видоизменённого с помощью мышьяка. Пока опыты проведены лишь на культуре клеток, и ещё рано говорить о новом революционном способе лечения, однако исследователи полагают, что у этой тактики большое будущее.

Другой яд — ртуть (Hydrargyrum), один из тяжелых металлов, загрязняющих окружающую среду. Хотя все ртутные соли ядовиты, многие из них используются медициной в качестве антисептиков. В наше время большинство неорганических соединений ртути постепенно вытесняются из медицины органическими соединениями ртути, неспособными к легкой ионизации и поэтому не столь токсичными и меньше раздражающими ткани. А амальгамы, «замешанные на ртути», применяются для протезирования зубов. Ртуть находит также широкое применение в гомеопатии, наряду с растительными ядами аконитом и белладонной.

Индейцы племен ягуа снайперски стреляют из сарбакана — духовой трубки — стрелами, смоченными в кураре. Фото (Creative Commons license): chany crystal 

Цветочки и ягодки

Яд кураре (Curare), выделенный из нескольких растений рода чилибуха (Strychnos L.) больше всего известен жителю России по приключенческим книгам — низкорослые туземецы «плюются» отравленными стрелами. Европейцы познакомились с кураре в XVI веке при завоевании Южной Америки. Местное население активно применяло этот яд во время охоты, преспокойно съедая отравленных животных, поскольку для смертельного исхода яд обязательно должен попасть в кровь жертвы, он не действует через желудочно-кишечный тракт.

Сегодня в медицине производные кураре используют при операциях на сердце и лёгких. Эти препараты обеспечивают полное расслабление мышц и прекращают собственное дыхание больного. Во время операции пациенту насыщают кровь кислородом при помощи аппарата искусственного дыхания. Применяют препараты кураре и при некоторых нервных заболеваниях, сопровождающихся судорогами. 

Из чилибухи в 1818 году было выделено и другое ядовитое вещество — стрихнин (strychninum). По ядовитости стрихнин относится к I классу опасности (чрезвычайно опасные вещества). Летальная доза для человека составляет всего 200–300 мг. А в терапевтических дозах стрихнин применяется при общем понижении процессов обмена, быстрой утомляемости, гипотонической болезни, ослаблении сердечной деятельности на почве интоксикаций и инфекций.

Это примеры веществ, изначально описанных как яды, которые затем нашли применение в медицине. Но случалось и наоборот — только в процессе эксплуатации лекарства выяснялись его ядовитые свойства. Такова судьба многих наркотических веществ. В Андах растёт кокаиновый куст (Erythroxylon coca L.). Пожевав его листья, индейцы избавлялись от усталости и чувствовали прилив сил. Да что там индейцы! Побочные свойства растения долгое время были так мало изучены, что ещё в 1883 году было предложено давать его немецким солдатам, чтобы они меньше уставали.

Из листьев этого кустарника в 1860 году был извлечен алкалоид кокаин. Затем препарат прошел длинный путь — его изучали и пытались применять многие врачи, в частности, он оказался чудесным местным обезболивающим. Но попутно выяснился и его недостаток — высокая токсичность для организма вкупе с сильным привыканием. Недаром путешественники, описывающие действие листьев этого кустарника на индейцев, предостерегали: употребляющие их уже в молодом возрасте выглядят как старики, у них нет зубов, седые волосы и больной организм. Из-за своей токсичности кокаин так и не стал широко применяться в медицине, зато в 1905 году удалось синтезировать его ценнейший нетоксичный аналог, обладающий такими же превосходными анестезирующими свойствами — новокаин.

Наряду с переворотом, который вызвал кокаин в медицине, знакомство с ним принесло человечеству большие бедствия. Фото: US Drug Enforcement Administration 

О свойствах опийного мака знали ещё в Древней Греции и Египте. Как полагают, именно про настойку опия говорится в гомеровской «Одиссее». Когда Менелай и Телемах грустили о пропавшем Одиссее, умной Елене пришла в голову мысль угостить собравшихся чудесным напитком, выпив который, любой человек забывал о всех горестях.

Опий стал модным увлечением после изобретения в начале XIX века французским врачом Шарлем-Габриелем Правацем (Charles-Gabriel Pravaz, 1791–1853) шприца для подкожных впрыскиваний. В это же время был выделен в чистом виде основной компонент из незрелых маковых головок, названный морфием.

Опиаты (вещества, выделенные из опийного мака) обладают рядом полезных свойств, бесценных для медицины, если бы не два «но» — привыкание и синдром отмены («ломка»). В связи с этим в XX веке были приняты различные международные и национальные механизмы для регулирования потребления, производства и сбыта опиатов и их синтетических аналогов. Некоторые опиаты и опиоиды, в том числе героин, были запрещены международным законодательством, другие широко используются в медицинской практике.

Сегодня существует несколько основных сфер использования опиатов: для анастезии при хирургических операциях, для обезболивания неизлечимо больных, также в наркологической практике используют наиболее лёгкие опиаты, чтобы сделать процесс отвыкания менее болезненным.

За растительными ядами не обязательно ездить в южные страны. Несправедливо было бы умолчать о ядовитых обитателях наших широт — наперстянке, аконите, белладонне, белене. Препараты белены назначают в качестве спазмолитического и болеутоляющего средства при заболеваниях, связанных со спазмами гладкой мускулатуры желудочно-кишечного тракта. Дигиталис, выделенный из наперстянки, долгое время оставался единственным и незаменимым препаратом для лечения хронической сердечной недостаточности.

Отдельного упоминания заслуживают абрикосы, персики и миндаль, как неядовитые растения с ядовитыми косточками, содержащими синильную кислоту. В Древнем Египте существовало «наказание персиком», которому подвергались лица, разгласившие культовые тайны жрецов. «Не открывай, иначе умрёшь от персика», — гласит надпись на стене храма Изиды.

Яды бегающие, летающие, ползающие

Пожалуй, самая интересная категория — яды животного происхождения. Первыми на ум приходят, конечно, змеи и пчелы. Змеиные яды обладают несколькими бесценными свойствами. Во-первых, из них делают противозмеиные сыворотки, и уже этим спасают много жизней. Во-вторых, на основе компонентов змеиного яда фармацевтическая промышленность производит столько препаратов, что об этом можно написать даже не статью, а книгу. Лекарства от эпилепсии и маниакально-депрессивного психоза, злокачественных опухолей и бронхиальной астмы, кровоостанавливающее и болеутоляющее средство — это далеко не полный перечень их применения. 

Кожные выделения многих земноводных — это самое действенное оружие против различных врагов. Причем это могут быть и яды, и неприятные, но безопасные для жизни хищников вещества. Фото (Creative Commons license): Frank Monnerjahn 

Если подумать ещё немного, вспоминаются скорпионы и пауки. В прессе стали появляться сообщения о группе израильских врачей, которые пытаются бороться с импотенцией с помощью яда пауков. Яд трёх видов пауков, среди которых всем известная «чёрная вдова», вызывает у мужчин продолжительную эрекцию и, как предполагают исследователи, может стать новым средством лечения импотенции. Впрочем, заведующий отделением неврологии Йорам Варади (Yoram Varadi) больнице Рамбам (Rambam) израильского города Хайфа отмечает, что необходимо проводить исследования по крайней мере два-три года, чтобы узнать, насколько эффективно такое лечение. Паучьи яды применяют в медицине также для разрушения тромбов, которые в противном случае могли бы привести к инфаркту или инсульту.

Препарат из жабьего яда, усиливающий сексуальное влечение, свободно продавался в секс-шопах Нью-Йорка и городах восточного побережья под различными названиями — «Камень любви» (Love Stone), «Ямайский камень» (Jamaican Stone), «Чёрный камень» (Black Stone). Смерть мужчины привлекла внимание к сомнительному препарату, который был запрещён Управлением по контролю за продуктами и лекарствами США (FDA). В ходе проверки, организованной городскими властями, выяснилось, что препарат, помимо магазинов интимных товаров, можно было приобрести в продовольственных лавках, табачных ларьках, а также «с рук» у уличных торговцев. Городские власти отмечают, что идентификация продукта была затруднена тем, что зачастую надписи на упаковке были на неизвестном полицейским языке.

В состав жабьего яда входят вещества, влияющие на работу сердца — адреналин, буфотенины и, главное, буфадиенолиды. Последние близки по строению и действию на организм к сердечным гликозидам, выделенным из наперстянки и ландыша. В настоящее время компоненты жабьего яда пытаются применять для лечения сердечной недостаточности.

Лучшее средство от морщин — гнилая колбаса?

Среди млекопитающих ядовитость — большая редкость. Только утконос, некоторые землеройки и щелезубы вырабатывают отраву, коктейль белков, частично сходный с белками змеиного яда.

Зато заглянув в царства бактерий и грибов, мы обнаруживаем множество токсинов, которые люди пытаются применить с пользой для себя. Например, бактерия Clostridium botulinum, возбудитель ботулизма, тяжелой пищевой интоксикации, — гроза несвежих мясных изделий и вздувшихся консерв. Одно из первых упоминаний о ботулизме относится ещё к 1793 году, когда в Германии после употребления в пищу копченой кровяной колбасы заболели тринадцать человек, шестеро из которых скончались от паралича дыхания. В дальнейшем учёные, занимающиеся изучением токсина, так его и получали, из гнилой колбасы.

Теперь этот токсин применяют для лечения косоглазия, спастической кривоши и других заболеваний, связанных с напряжением конкретной мышцы, или нескольких мышц.

Ботулиновый токсин, широко применяемый в косметологии, нашли в гнилой колбасе. Фото (Creative Commons license): Everjean 

Однако чаще всего подкожная инъекция ботулинового токсина служит самым популярным и современным методом разглаживания мимических морщин. Токсин действует непосредственно на мышцы, блокируя их сокращение и устраняя напряжение. Правда, существуют побочные эффекты — сковывается мимики, лицо «перестает слушаться» и становится похожим на трудноуправляемую маску. Кроме этого, возникает эффект привыкания. Период действия препарата уменьшается, а каждую следующую дозу приходится увеличивать для получения результата. Инъекции препарата, известного под коммерческим названием «Ботокс», с успехом применяются с 1991 года. На их долю приходится 19% всех косметологических процедур, выполняемых американскими хирургами. Для сравнения: операции по увеличению бюста составляют 3,5%. Голливудские режиссеры сетуют на токсин: стало проблемой найти актрису старше сорока лет, способную придать своему лицу гневное выражение.

В общем-то, человечество весьма преуспело в «укрощении» ядов. Иногда, правда, случаются досадные промашки. Но если соблюдать меру и не увлекаться самодеятельностью, яды помогут поправить пошатнувшееся здоровье.

Наталья Александрова, 24.07.2008

 

Новости партнёров