Охота на аллигатора

Охота на аллигатора

Отрывок:

Наживкой был цыпленок.
Джей Хартман насадил тушку на крюк и забросил в желтоватую воду на синтетическом шнуре. Приложил указательный палец к губам, напоминая: режим молчания.
Разумеется, я кивнул.
В дороге помалкивали — чтобы «не спугнуть удачу». И в лодке помалкивали, по той же причине.
Хартман был в линялой ветровке, шортах и спортивных туфлях на босу ногу.
Чувствовал себя здесь, как дома. Весь сосредоточился на охоте.
Лодка дюралевая, широкая, с высоким тентом, выцветшим от солнца. Нас в ней двое.
Познакомились недавно. Джей моих лет, из местных. И тоже без семьи.
Живем по соседству. Он решил приобщить соседа к занятию настоящих мужчин.
Над заводью, окруженной зелеными деревьями, висела тишина, лишь порой вскрикивали птицы. Вились комары, но репеллент, которым мы опрыскались, повергал их в отчаяние.
Вода была спокойна, даже не хлюпала о застывшую лодку.
В Луизиане охота на аллигатора — нечто среднее между рыбалкой и собственно охотой. Подсекать надо уметь, вываживать, стрелять…
Я сегодня в роли пассивного наблюдателя. Возможно — зарабатывать на жизнь придется этим ремеслом, которым здесь промышляют настоящие мужчины.
В тростниках плеснуло. Я понятия не имел, что под водой происходило. Чего не скажешь о Хартмане. Судя по тому, как напряглось его бронзовое лицо, аллигатор заглотил наживку.
Шнур песочного цвета натянулся.
Хартман перекинул свою «лесу» через плечи на спину, готовясь налегать всем телом. В левой руке держал бухту шнура, а правой осторожно повел.
Аллигатор не сопротивлялся, довольный завтраком. Нас пока не видел. И казалось, что к лодке неторопливо подплывает чуть притопленный, шершавый кусок бревна — длиной метра два с половиной.
У Джея блестели глаза.
Он выпрямился. Упираясь левой ногой в рифленый борт лодки, продолжал выбирать.
Подтянув вплотную, Джей вынул из наплечной кобуры под курткой большой револьвер и мягко взвел курок.
Потом рванул шнур.
Нижняя челюсть аллигатора с неприятным влажным стуком легла на край борта.
Его пасть имела характерный изгиб, похожий на улыбку. Жуть…
Крапчатая серая морда с глазами навыкате мотнулась, хвост взбил тучу брызг. Аллигатор попытался уйти.
Хартман рванул сильнее.
Раскрылась огромная, белесая, с голубоватым оттенком пасть в обрамлении частокола зубов, торчащих сверху и снизу. В глубь бледно-розовой гортани уходил сдвоенный шнур.
Туда Хартман и выстрелил.
Шнур опал, расслабился. Аллигатор всплыл, растопырив лапы.
— Один готов, — сказал Джей. — Тут главное — чтобы не увидел человека раньше времени. Если вдруг увидит — начинается морока…
В то утро Хартман добыл еще двух.
Обещал мне, что в следующий раз ловить и стрелять буду я.
Домой отправились до обеда.
Настроение было хорошее. И джип весело гудел, волоча за собой двухколесный прицеп с лодкой.
В салоне из динамиков звучали быстрые, заводные блюзы.
Наверное, окажись наша охота менее удачной, звучали бы не заводные, а печальные…

* * *
Вечером настроение испортилось.
— Как нашли? — спросил я, с подозрением глядя на человека, стоящего у порога.
Еще не стар, а волосы наполовину седые. Причем седые распределились среди не седых равномерно. И шевелюра в целом по цвету напоминала дым.
Кажется, он думал, что приглашу войти. Холодный прием его слегка обескуражил. Стала кислой улыбка, хороший темно-серый костюм будто сморщился, пошел складками.
На крыльце моего дома этот лощеный господин выглядел чем-то инородным, так же, как его длинный черный «мерседес» возле обочины.
Зато я, в несвежей камуфляжной футболке и линялых джинсах, лохматый, с трехдневной щетиной, вполне соответствовал жилищу.
Оно досталось мне от матери восемь лет назад. Мать сюда переехала незадолго до смерти.
Лет двадцать, наверное, дом нуждался в ремонте.
Я тут неделю, обосновался после череды неприятностей, ослабивших мое самомнение.
Адреса никому из знакомых не давал. Был уверен, искать меня здесь, на окраине сонного провинциального городка, не догадается никто. Если вообще кому-то понадоблюсь.
— Вас по телевизору показывали как-то, — сказал нежданный гость, поправив галстук. — И назвали специалистом по розыску метеоритов. Украденных метеоритов.

 
# Вопрос-Ответ