Космический корабль полетит к Солнцу

06 сентября 2010 года, 09:51
Космический корабль полетит к Солнцу

Американское космическое агентство (NASA) собирается послать космический корабль во внешние слои атмосферы Солнца, сообщает BBC News. Пока еще никому не удавалось подобраться к Солнцу настолько близко. Корабль под названием Solar Probe Plus (SPP) планируется запустить до 2018 года. Общая стоимость проекта оценивается в $180 млн.

Для того чтобы защитить корабль от сверхвысоких температур и радиации, все его инструменты закрыты гигантским щитом из углепластика. Аппарат будет оборудован датчиком частиц солнечного ветра, трехмерной камерой и инструментами для измерения магнитного поля. Solar Probe Plus будет лететь к Солнцу до тех пор, пока не будет разрушен высокой температурой (около 1400°С). Данные, собранные в этом полете, будут сразу же передаваться на Землю.

«Эксперименты, которые проведет Solar Probe Plus, разработаны с целью разрешить две ключевые проблемы солнечной физики, – рассказал Ричард Харрисон (Richard Harrison), сотрудник лаборатории Рутерфорда-Эпплетона (Rutherford Appleton Laboratory, RAL), Великобритания, – почему атмосфера Солнца гораздо горячее его поверхности и что вызывает солнечный ветер, который влияет на Землю и всю Солнечную систему. Эти вопросы занимают нас уже несколько десятилетий, и миссия Solar Probe Plus может дать нам ответы».

Атмосфера Солнца иначе называется короной. Она в сотни раз горячее поверхности Солнца. Солнечная корона простирается далеко от Солнца – до орбит Юпитера и Сатурна. В течение 11-летнего цикла солнечной активности меняются как форма короны, так и общая ее яркость. Интересно, что с Земли корону видно только во время солнечного затмения, так как яркость света короны в миллион раз меньше яркости света диска.

Солнечным ветром называется истечение вещества самой внешней оболочки атмосферы Солнца. При существующих в солнечной короне высоких температурах давление вышележащих слоев не может уравновесить газовое давление вещества короны, и поэтому она постоянно расширяется в пространство. Расширяется корона неравномерно во все стороны пространства, скорости ее расширения, или скорости солнечного ветра, меняются от 300 км/сек до 1 500 км/сек в зависимости от процессов, происходящих на Солнце.

Солнечный ветер создает межпланетное магнитное поле, которое, сталкиваясь с небесным телом, вызывает в пространстве вокруг него изменения электрических свойств. Поток солнечного ветра, направленный на Землю, блокируется магнитосферой планеты, однако межпланетные космические станции оказываются без этой защиты. Так, солнечный ветер и вспышки на звезде вывели из строя электронику японского аппарата Nozomi, запущенного на Марс в 2002 году. Интенсивный поток космических частиц опасен для жизни астронавтов при любой пилотируемой миссии за пределами магнитного поля Земли.  

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 1566
Все лента новостей