Звездная баня

02 сентября 2010 года, 13:18
Звездная баня

Европейский космический телескоп «Гершель» (Herschel Space Observatory) сфотографировал старую гигантскую звезду CW Leonis, окруженную паром, сообщает BBC News. Звезда находится в 500 световых лет от Земли. Ученым давно было известно, что звезда окружена пеленой воды, однако лишь с помощью «Гершеля» удалось узнать, что вода находится на очень близком расстоянии от звезды, а температура воды составляет 700°C. Результаты исследования, проведенного на материале этих данных учеными под руководством Лин Дицин (Leen Decin) из Католического университета Левена (Katholieke Universiteit Leuven), Бельгия, были опубликованы в журнале Nature.

По словам ученых, к появлению водяного пара приводит ультрафиолетовый свет близлежащих звезд. Наличие гигантского облака воды вокруг CW Leonis впервые было замечено в 2001 году Астрономическим спутником субмиллиметровых волн (Submillimeter Wave Astronomy Satellite). Первоначально ученые думали, что вода появилась с комет или даже планет, уничтоженных этой звездой. Но инструменты «Гершеля», обладающие высокой чувствительностью к воде, обнаружили, что она находится настолько близко к звезде, что почти доходит до ее поверхности, что означает невозможность появления воды от комет.

Звезда находится на той стадии развития, когда сердцевина ядра выпускает огромное количество углерода, который, в свою очередь, «захватывает» все находящиеся вокруг свободные молекулы кислорода, образуя стабильные молекулы окиси углерода. Ученые предполагают, что причиной явления послужил прежде неведомый химический процесс, при котором ультрафиолетовый свет с расположенных неподалеку ярких горячих звезд разрывает молекулы окиси углерода, высвобождая атомы кислорода, соединяя их с водородом и формируя молекулы воды. В обычной ситуации старые звезды, как CW Leonis, производят большое количество газа и пыли, которые не пропускают ультрафиолетовый свет, однако в данном случае звездный ветер, волнами отлетавший от звезды, позволил ультрафиолету проникнуть через газ и пыль.

Напомним, что телескоп «Гершель» был запущен в космос 14 мая 2009 года. Телескоп был назван в честь Уильяма Гершеля (William Herschel), великого астронома XVIII века. Зеркало телескопа, будучи 3,5 м в диаметре, стало самым большим в мире, превышая по размеру даже зеркало Хаббла (Hubble). В отличие от Хаббла, настроенного видеть космос в видимом для человеческих глаз диапазоне, Гершель изучает все в дальнем инфракрасном и субмиллиметровом диапазоне. Гершель позволяет заглядывать в облака газа и пыли в Млечном пути, в которых рождаются новые звезды.

Ключевые слова: астрономия
Просмотров: 1420
Все лента новостей