Мшанки расскажут о прошлом Антарктиды

31 августа 2010 года, 17:54
Мшанки расскажут о прошлом Антарктиды

Группа ученых из Британской антарктической службы (British Antarctic Survey, BAS) под руководством доктора Дэвида Барнса (David Barnes) в рамках исследования морской флоры и фауны Антарктики (Census of Antarctic Marine Life, CAML) проанализировала колонии мшанок, располагающихся на морском дне, в прибрежных и глубоководных районах. Они обнаружили поразительное сходство, в частности, видов мшанок, живущих на континентальных шельфах двух морей – Росса и Уэдделла, которые находятся в 2500 км друг от друга и разделены западноантарктическим ледниковым щитом, сообщается в пресс-релизе службы.

Это открытие привело ученых к выводу, что эти животные могли бы распространяться в обоих морях только через трансантарктический морской путь, в настоящий момент покрытый 2-километровым слоем льда. Они полагают также, что этот морской путь возник во время последнего межледникового периода 125 тыс. лет назад, когда уровень моря был на 5 м выше.

Результаты исследования способны помочь гляциологическим исследованиям, направленным на будущую стабильность западноантарктического щита, исчезновение которого может существенно повлиять на повышение уровня моря в ближайшие столетия. Ученые подсчитали, что полный крах щита поднимет уровень моря примерно на 3,3–5 м.

«Западноантарктический ледовый щит можно считать ахиллесовой пятой Антарктиды. А так как любое падение будет иметь последствия для будущего подъема уровня моря, важно, чтобы ученые понимали процессы таяния льдов. Это исследование поможет нам восстановить историю ледникового покрова Антарктиды. Наши новые исследования дают убедительные доказательства того, что морской путь, проходящий через западную Антарктиду, мог быть открыт только в случае исчезновения ледника в прошлом.

«Когда мы нашли группы поразительно похожих мшанок в сотнях километров друг от друга, мы знали, что это очень интересно. Может быть, эти виды выжили после последнего ледникового периода, в то время как во всех других районах Антарктиды они были уничтожены. Мы знаем, что после ледникового периода мшанки могли свободно распространяться в изученных нами регионах. Но поскольку период их жизни в форме личинки очень короткий, маловероятно, что их переносили морские воды на такие большие расстояния. Мшанки в морях Уэдделла и Росса указывают на то, что эти моря были соединены трансантарктическим морским путем в прошлом», – прокомментировал открытие Дэвид Барнс.

Напомним, что в 2009 году интернациональная группа, используя особый радар, выяснила, что горы Гамбурцева являются тем самым местом, откуда 14 млн лет назад начался рост ледников Антарктиды.

«Вокруг света» многократно рассказывал об уменьшении ледникового покрова Антарктиды. Так, например, в марте 2009 года от континента отделились куски шельфового ледника общей площадью около 700 кв. км, что примерно равно территории Нью-Йорка.

Ключевые слова: климат, эволюция
Просмотров: 2021
Все лента новостей