Мамонтам не хватило еды

18 августа 2010 года, 16:24
Мамонтам не хватило еды

Брайан Хантли (Brian Huntley), профессор палеоэкологии университета Дархэма (Durham University), Великобритания, установил причину исчезновения мамонтов. Он выяснил, что изменение климата, повлекшее за собой уменьшение растительной пищи, привело к их вымиранию, сообщает BBC News.

Профессор Хантли с коллегами воссоздал условия развития растительности в Европе, Северной Америке и Азии за последние 42 тыс. лет. В ходе исследований они сопоставляли климатические условия с тем, как будут развиваться в них различные растения. Ученые выяснили, что холодные и сухие условия после самой холодной фазы ледникового периода уменьшили содержание диоксида карбона, что не способствовало вегетативному росту. Размеры пастбищ существенно сократились.

Мамонты в итоге были вынуждены отправиться в Сибирь в поисках пищи, где и вымерли около 4 тыс. лет назад. После наступившего затем потепления деревья начали снова расти на местах пастбищ мамонтов. «Именно влияние изменения климата на флору и стало причиной значительного сокращения популяции, а затем и полного вымирания мамонтов и других травоядных животных того времени», – прокомментировал свое открытие Хантли.

Однако существуют и другие версии исчезновения мамонтов. Напомним, что специалисты Национальной лаборатории им. Лоуренса Беркли (Lawrence Berkeley National Laboratory), штат Калифорния, США, нашли следы кометы, взорвавшейся 12,9 тыс. лет назад над территорией Канады. По мнению ученых, именно этот взрыв, эквивалентный нескольким миллионам ядерных боеголовок, мог стать причиной гибели мамонтов, а также еще 15 видов больших млекопитающих того периода, так называемой мегафауны, в том числе мастодонта, саблезубой кошки, американского верблюда и гигантского земляного ленивца.

С новыми данными, поступающими от подобных анализов, ученые меняют свое мнение о том времени, когда на Земле могли существовать мамонты. «Вокруг света» рассказывал, что доктор Адриан Листер (Adrian Lister) из Музея естественной истории (Natural History Museum), Лондон, Великобритания, выяснил, что первоначальная датировка костей мамонтов, обнаруженных в английском Шропшире (Shropshire) в 1986 году, неверна. По первоначальной датировке костям шерстистых мамонтов уже 21 тыс. лет, однако новый радиоуглеродный анализ показал, что мамонты жили в Великобритании еще 14 тыс. лет назад, то есть гораздо позже, чем до сих пор считалось.

Напомним также, что профессор Хендрик Пуанар (Hendrik Poinar) из Макмастеровского университета (McMaster University) в Онтарио, Канада, и его коллеги установили, что мамонты, найденные в Сибири, не были исконными жителями этих территорий. Канадские палеонтологи исследовали генетический материал, содержащийся в митохондриях 160 мамонтов возрастом до 40 тыс. лет. По словам профессора Пуанара, полученные результаты подтверждают гипотезу о том, что в Сибири существовало два вида этих животных. Один из них был коренным, а другой пришел в Сибирь из Северной Америки через Берингов пролив, который в то время был покрыт льдом.

Отличия в структуре ДНК, строении зубов и древность останков (встречаются образцы возрастом 900 тыс. лет) наводят ученых на мысль, что, возможно, сибирские мамонты являлись представителями более раннего и примитивного вида. Возможно также, что они являются предками и североамериканского вида, который первоначально мигрировал в Америку, а затем вернулся на «историческую родину» в Сибирь.

Ключевые слова: эволюция
Просмотров: 1833
Все лента новостей