Кто и когда породил человечество?

18 августа 2010 года, 11:39
Кто и когда породил человечество?

Группа ученых из университета Райса (Rice University), США, провела эксперименты по установлению возраста «Митохондриальной Евы» – материнского предка всего человечества, сообщает пресс-служба университета. В результате выяснилось, что она жила 200 тыс. лет назад.

«Наши исследования принимают во внимание такие случайные факторы развития популяции как рост рождаемости и вымирание. Предыдущие детерминистические модели, некоторые из которых использовались при датировке Евы, не могут в полной мере объять эти процессы», – рассказал Марек Киммел (Marek Kimmel), профессор статистики университета Райса, один из авторов исследования.

Для определения возраста Евы ученые изучили генетические профили 10 случайных доноров. На основании сходств и различий между определенными генами ученые могли указать степень родства одного донора с двумя другими. Использование такого метода упрощает для генетиков задачу нахождения общих предков, которые жили много лет назад. Однако человеческий геном содержит более 20 тыс. генов, поэтому сопоставление различий среди такого большого набора генов для определения дальних родственников вызывает трудности даже при наличии современных суперкомпьютеров.

Поэтому ученые сосредоточились на изучении митохондрий – органоидов, обеспечивающих клетки энергией. Они обладают собственным геномом, который гораздо меньше генома человека. Помимо содержания 37 медленно изменяющихся генов, они имеют небольшой участок, который меняется достаточно быстро, что позволяет проследить его историческое развитие вплоть до настоящего времени. А поскольку митохондриальные геномы наследуются от матери, то все митохондриальные генеалогии являются материнскими.

«Из разницы между последовательностями генов вы получаете информацию о том, как гены эволюционировали. Она зависит от той модели эволюции, которую вы выбрали. К примеру, следует определиться, какова вероятность генной мутации и как менялась форма генома. Еще есть вопросы относительно потери генных вариантов – какой из них назвать генетическим дрейфом», – прокомментировал ход исследования Кжиштоф Киран (Krzysztof Cyran), заместитель директора института информатики технологического университета Силезии (Silesian University of Technology), Польша.

Некоторые из ограничений, которые ранее применялись при расчете возраста праматери, неверны для человеческого развития. Так, например, некоторые модели предполагают, что размеры популяции никогда не изменяются, тогда как на самом деле человеческий род разрастался очень быстро, по крайней мере, несколько тысяч поколений. Другие модели предполагают, что два любых человека имеют равные шансы произвести потомство.  

Киран также рассказал, что генетические модели человека стали очень сложными за последнее время, в частности, из-за попыток исправления неправильных ограничений. Так, внедрение разветвляющихся процессов, для того чтобы узнать динамику роста популяции людей, чрезвычайно сложно. Более простые модели также способны многое рассказать об эволюции человека.

Напомним, что группа специалистов института эволюционной антропологии им. Макса Планка (Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology) в Лейпциге, Германия, работающая под руководством Званте Паабо (Svante Paabo), утверждает, что, несмотря на то что ДНК со временем разрушается, возможно полностью воссоздать геном неандертальца, а также мамонта и пещерного медведя.

«Вокруг света» также рассказывал, что группа ученых под руководством Хуана Диаса-Мочона (Juan Diaz-Mochon) из Химической школы Эдинбургского университета (Edinburgh University's School of Chemistry), Великобритания, нашли способ точного определения вариаций генетического кода людей с помощью химического теста слюны. Их метод, базирующийся на химическом анализе, дает надежный результат без необходимости использования дорогих ферментов, применяемых при обычной проверке ДНК.

Просмотров: 42204
Все лента новостей