Самый древний камень на Земле

12 августа 2010 года, 11:32
Самый древний камень на Земле

Международная группа ученых под руководством Мэтью Джексона (Matthew Jackson), младшего профессора Бостонского университета (Boston University), США, обнаружила в Арктике скалы, которые содержат древнейшие образцы лавы на Земле, сообщает BBC News.

Команда Джексона собирала образцы лавы из Гренландии и о. Баффин (Baffin), неподалеку от берегов Канады. И хотя возраст этих образцов составил около 60 млн лет, внутри них содержались гораздо более древние образцы. Ученые доказали, что под Северным Ледовитым океаном находятся небольшие куски земной мантии, которые остались нетронутыми после формирования планеты.

Возраст этих образцов, определенный при помощи изучения гелия, оставшегося в лаве, составил 4,45 млрд лет. Для сравнения, возраст Земли составляет 4,54 млрд лет. Таким образом, эти образцы появились еще до образования земной коры, но уже после формирования ядра. «Это была ключевая фаза в развитии Земли, именно она определила весь дальнейший процесс», – заявил Ричард Карлсон (Richard Carlson), доктор геохимии института Карнеги (Carnegie Institution), США, один из участников исследования. 

Однако не все ученые настроены так оптимистично. Тим Элиот (Tim Elliott), профессор Бристольского университета (University of Bristol), Великобритания, не участвовавший в этом исследовании, выразил сомнения относительно возраста образцов. «Существует более убедительный путь доказать их древность. Нужно исследовать образцы потухших нуклидов, содержащиеся в них», – прокомментировал свои опасения Элиот.

Потухшие нуклиды – это соединения, которые формировались в звездах еще до образования Солнечной системы. Они постепенно распались, но оставили после себя следы, что и может являться показателем древности образцов.

Напомним, что в 2007 году на западе Австралии были обнаружены алмазы возрастом более чем 4 млрд лет. Найденные внутри кристаллов циркония, эти крохотные драгоценности являются древнейшими из известных ученым фрагментов земной коры. Новая находка позволяет предположить, что Земля охлаждалась быстрее, чем считалось ранее. Дальнейшее радиоактивное исследование позволило установить возраст обнаруженных в Австралии алмазов. Он колеблется между 3,06 и 4,25 млрд лет, в то время как самые древние из известных ранее алмазов младше этих на целый миллиард лет.

«Вокруг света» также рассказывал, что в 2008 году канадские геохимики под руководством Джонатана О'Нила (Jonathan O'Neil) из университета Макгилла в Монреале (McGill University in Montreal), Канада, обнаружили древнейшую породу на Земле. Ею оказался базальт, найденный на восточном побережье залива Гудзона (Hudson Bay). Возраст этой вулканической породы, установленный с помощью анализа изотопов самария и неодимия, составляет около 4,28 млрд лет.

Ключевые слова: физика, химия
Просмотров: 3101
Все лента новостей