Грибок истребляет летучих мышей

06 августа 2010 года, 11:43
Грибок истребляет летучих мышей

Северо-восток США скоро может лишиться летучих мышей — животных истребляет опасный грибок, сообщает Science News. Грибок вызывает у летучих мышей так называемый синдром белого носа: на носу и крыльях животных появляются белые пятна.

Впервые болезнь была зарегистрирована в северной части Нью-Йорка в 2006 году, с тех пор она распространилась по северо-востоку США, добралась до штата Виргиния на юге страны и охватила в общей сложности 14 штатов, включая Теннеси и Оклахому, а также две канадские провинции. Синдромом белого носа сегодня страдают представители девяти видов летучих мышей.

Ученые из Бостонского университета (Boston University) и университета Калифорнии в Санта-Крус (University of California) говорят, что синдром белого носа может полностью уничтожить региональную популяцию малой бурой короткоухой летучей мыши (ночницы) всего за 16 лет. Ежегодно заболевание сокращает численность этого вида летучих мышей в среднем на 73%.

Биологи подсчитали: малые бурые ночницы будут иметь шансы на выживание, если уровень их смертности сократится хотя бы на 5% в год. В противном случае американцы будут знать об этих животных только по картинкам. 

Исследователи также отмечают, что сокращение популяции малой бурой ночницы может крайне негативно отразиться на американской экосистеме, ведь летучие мыши контролируют численность насекомых, вредящих многим зерновым и сельхозкультурам. 

Напомним, что объединенная группа британских и немецких ученых обнаружила: способность летучих мышей летать достигается благодаря способности их организмов перерабатывать сахар. Как оказалось, летучие мыши, которые питаются цветочным нектаром (их особенность – в том, что они обладают длинным языком, позволяющим пить нектар из сердцевины цветка), сжигают сахар быстрее всех млекопитающих, которые обитают на Земле.

А в прошлом году группа исследователей Университета Массачусетса (University of Massachusetts) выяснила, что благодаря необычной форме черепа летучая мышь весом 17 грамм, именуемая «складчатомордый листонос» (Centurio senex), может кусать на 20% сильнее, чем другие летучие мыши ее весовой категории. 

Сила укуса мыши составляет 10,9 ньютона, то есть сравнима с силой укуса крупных хищных летучих мышей. По мнению ученых, этому способствовала приплюснутая и особо широкая черепная коробка листоноса. Такому строению черепа способствовала нехватка мягких фруктов в регионе обитания зверьков – эволюция обеспечила листоносов орудием для поглощения жестких фруктов.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 2447
Все лента новостей