Лесная карта расскажет об экологии

27 июля 2010 года, 12:15
Лесная карта расскажет об экологии

Ученые из университета штата Колорадо (Colorado State University), США, составили первую всемирную карту высоты лесов, сообщает Science News. Для этого использовались данные, полученные с лидара (метеорологический лазерный локатор ИК-диапазона), вращающегося по орбите на высоте 600 км над Землей. Поскольку сведения с лидара покрывают только 2,4% общей поверхности Земли, исследователям пришлось прогнозировать высоту деревьев на оставшихся территориях, изучая цветные изображения, полученные с двух других спутников.

Специалисты надеются, что карта позволит сделать более точными расчеты того, сколько углерода хранится в деревьях на планете и сколько углекислого газа, выделяющегося при сжигании ископаемого топлива, они абсорбируют из атмосферы. По мере изменения высоты лесов карта будет обновляться.

Деревья накапливают углерод в процессе фотосинтеза, перерабатывая углекислоту из атмосферы в биомассу. Таким образом деревья абсорбируют ежегодно около 7 млрд т углекислого газа. Однако до сих пор ученым не было ясно, сколько точно углерода сохраняют деревья и сколько углекислоты они будут поглощать в будущем. 

По данным Института всемирных ресурсов (World Resources Institute,WRI), к 2005 году было уничтожено более 80% природных лесов, находившихся в густонаселенных районах планеты. На протяжении второй половины ХХ века средняя скорость сокращения лесов составляла 44 Га/ час, но в настоящее время она составляет уже более 1 тыс. Га/час. Тропические (дождевые) леса занимают около 7% территории Земли, являясь убежищем для 90% природных видов планеты. В результате их уничтожения ежедневно исчезает от 50 до 100 видов животных и растений.

«Вокруг света» рассказывал, что в амазонских тропиках увеличивается количество пожаров, уничтожающих лес. Группа ученых из университета Эксетера (University of Exeter), Великобритания, и Национального института космических исследований (National Institute for Space Research), Бразилия, проанализировала спутниковые данные об обезлесении и лесных пожарах и пришли к выводу, что при горении амазонских лесов может выделяться такое же количество углекислоты, как при умышленной вырубке леса. По словам специалистов, распространение лесных пожаров может свести на нет все успехи по снижению объемов выбросов парниковых газов, достигнутые к сегодняшнему дню.

К слову, за 100 лет охоты на китов в атмосферу могло попасть более 100 млн т углекислого газа. Дело в том, что в организме этих морских млекопитающих гигантов содержится большое количество углекислоты, и когда животных убивают, газ выделяется в атмосферу. Когда киты умирают естественным образом, такого не происходит. Их туши опускаются на дно, и выделяющийся из организма углекислый газ попадает в нижние слои воды, где может храниться сотни лет. 

Ученые из университета Мэна (University of Maine), США, подсчитали, что за сто лет добычи китов в атмосферу попал объем углекислоты, эквивалентный тому, что выделяется при сжигании 130 тыс. км² леса. Впрочем, в сравнении с миллиардами тонн углекислоты, ежегодно вырабатываемой в результате деятельности человека, это ничтожно малое количество.

Ключевые слова: экология
Просмотров: 1565
Все лента новостей