Грибок-убийца

23 июля 2010 года, 16:05
Грибок-убийца

Грибок cryptococcus gattii, обычно растущий в тропиках на деревьях или вокруг них, прижился на тихоокеанском Северо-Западе (район на северо-западе США, в который входят штаты Орегон и Вашингтон) и за последние шесть лет уже убил 15 человек, сообщает Associated Press. В четырех штатах отравление этим грибком было зарегистрировано как минимум у 60 человек. 

Болезнь проявляется через несколько месяцев после того, как человек вдохнул микроскопические поры cryptococcus gattii. В числе симптомов — постоянный кашель, головная боль и одышка. В некоторых случаях развиваются расстройства, напоминающие пневмонию или менингит. Заболевание поддается лечению, для этого используются противогрибковые препараты.

Впрочем, пока грибок еще редко встречается в Северной Америке, так что в целом риск для общественности довольно низок, и людям не стоит избегать прогулок и занятий спортом на свежем воздухе.

Первый случай заражения cryptococcus gattii произошел в Британской Колумбии, Канада, в 1999 году. С тех пор заболели 272 человека. Оттуда грибок мог распространиться к югу, хотя до сих пор в США был обнаружен только один, отличный от канадского, штамм грибка. Объяснить, почему cryptococcus gattii появился именно на северо-западе, а не в других северных районах США, ученые пока не могут. Причем жертвами коварного грибка-убийцы становятся не только люди, но и животные. В США зафиксированы более 50 случаев заражения cryptococcus gattii среди кошек. собак, хорьков, лосей и морских свинок. 

Кстати, еще из-за одного грибка человечеству может грозить голод. Грибок Puccinia graminis вызывает стеблевую ржавчину Ug-99 у пшеницы. В 1954 году только в США от нее погибло 40% урожая. После этого ученые вывели устойчивые сорта зерновых, и угроза была ликвидирована.

Однако в 1999 году в Африке была открыта новая разновидность стеблевой ржавчины. Пшеницы, устойчивой к ней, в мире практически нет, но, по мнению ученых, самая большая опасность угрожает сортам зерновых, выведенным в Африке, Азии и Китае. За несколько лет Ug-99 распространилась по Уганде, Кении и Эфиопии, а в прошлом году ее споры были перенесены ветрами в Йемен и Судан.  

Сейчас ученые тестируют сорта пшеницы из разных стран Азии и Африки, пытаясь найти естественную устойчивость к болезни и вывести новые виды. Но эта работа займет как минимум пять лет, в которые нужно быть готовыми к распространению Ug-99. 

Ключевые слова: здоровье, медицина
Просмотров: 2495
Все лента новостей