Космический тяжеловес

Космический тяжеловес

Самая массивная из известных звезда, в 20 млн раз ярче Солнца, найдена астрономами из Великобритании, Малайзии и Германии с помощью Очень Большого Телескопа Европейской южной обсерватории (European Southern Observatory's Very Large Telescope, VLT) в пустыне Атакама на севере Чили, пишет агентство AFP. Кроме VLT, исследователи использовали в работе данные телескопа Hubble, принадлежащего NASA и ESA (European Space Agency).

Работу провела группа под руководством профессора Пола Кроутера (Paul Crowther) из Шеффилдского университета (Sheffield University), Великобритания. Данные об открытии опубликованы в ежемесячном журнале «Записки Королевского астрономического общества» (The Monthly Notices of the Royal Astronomical Society).

Звезда названа R136a1, ее вес при рождении превышал солнечный в 320 раз. Это примерно вдвое превышает тот лимит массы, который звезда может иметь, по прежним представлениям астрономов. Как отмечает профессор Кроутер, звезды, в отличие от людей, рождаются тяжелыми и с возрастом теряют свой вес. R136a1 немногим больше 1 млн лет. Это считается средним возрастом.

За время существования тяжеловес уже потерял пятую часть своей массы (это примерно равно полусотне масс Солнца) и оценивается сейчас в 265 солнечных масс. Но этот размер настолько велик, что даже сейчас, если бы R136a1 оказалась на месте Солнца, существование жизни на Земле сделалось бы невозможным из-за силы ультрафиолетового излучения. Такие монстры среди звезд встречаются очень редко, и этот рекорд массы вряд ли скоро будет побит, полагает астроном.

Небесное тело было обнаружено вместе с рядом других массивных звезд в двух молодых скоплениях звезд. Температуры их поверхности достигают 40000°С, а вес составляет до 150 солнечных масс. Плотность звезд в скоплениях больше плотности звезд вокруг Солнца в 100 тыс. раз. Небо на планетах этого участка неба никогда не бывает темным.

Ключевые слова: астрономия, космос
 
# Вопрос-Ответ