Гершель заглянул в прошлое

02 июля 2010 года, 10:38
Гершель заглянул в прошлое

Европейский космический телескоп «Гершель» (Herschel Space Observatory) смог сделать снимки очень далекой галактики с помощью «космической увеличительной линзы», сообщает BBC News. Космическая обсерватория и так оборудована наиболее мощными из существующих астрономическими инструментами, однако, благодаря особенностям гравитации, мощь инструментов в некоторых случаях заметно увеличивается.

Дело в том, что гравитация звездного скопления усиливает свет, находящейся за ним галактики. На фотографиях, опубликованных Европейским космическим агентством (European Space Agency), можно увидеть галактику, лишь на пару миллиардов лет отстоящую от Большого взрыва. На снимке скопление Abell 2218 в созвездии Дракона выглядит как собрание многочисленных дуг. «Если бы там не было звездного скопления, мы, вероятно, не смогли бы увидеть галактику. Она была бы куда бледнее», – заметил профессор Себ Оливер (Seb Oliver) из университета Сассекса (University of Sussex), Великобритания. По его мнению, благодаря этим снимкам ученые имеют возможность заглянуть в эпоху, крайне важную в истории формирования звезд.

Напомним, что телескоп «Гершель», расположенный в 1,5 млн км от Земли, был запущен в космос Европейским космическим агентством 14 мая прошлого года. А год назад в нем впервые открылся люк, защищавший чувствительные инструменты от загрязнения. Телескоп был назван в честь Уильяма Гершеля (William Herschel), великого астронома XVIII века. Зеркало телескопа – 3,5 м в диаметре – стало самым большим в мире, превышая по размеру даже зеркало телескопа Хаббл (Hubble). Как рассказал Томас Пассфогель (Thomas Passvogel), менеджер программы ЕКА в Космической лаборатории Гершеля (Herschel space observatory), зеркало представляет собой самый большой кусок карбида кремния, какой когда-либо создавался. Такое керамическое зеркало было крайне сложно сделать, однако свойства материала оправдывают эти усилия. В отличие от Хаббла, настроенного видеть космос в видимом для человеческих глаз диапазоне, Гершель изучает все в дальнем инфракрасном и суб-миллиметровом диапазоне.

В декабре прошлого года Европейское космическое агентство опубликовало фотографии, сделанные телескопом Гершель, которые демонстрируют процесс формирования звезд. Эти фотографии были признаны самыми важными фотографиями космоса за несколько последних десятилетий. На них запечатлена ранее невидимая звездная пыль, материал, из которого создаются галактики, звезды и др. Ученые изучают звездную пыль, чтобы понять жизненный цикл космоса.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 1757
Все лента новостей