В Перу нашли древнего Левиафана

01 июля 2010 года, 10:00
В Перу нашли древнего Левиафана

Исследователи обнаружили окаменелые останки древнего кита с огромными зубами. Гиганта, жившего около 12-13 млн лет назад, ученые назвали левиафаном, его полное научное имя — Leviathan melvillei. В длину кашалот был от 13,5 до 17,5 м, то есть чуть меньше, чем современный взрослый кашалот-самец, сообщает Science News. Самый длинный зуб левиафана вместе с корнем равен 36 см, это на 40% больше, чем зуб его современного сородича.

Хотя кашалоты считаются относительно пассивными животными, левиафан, по словам палеонтологов, был агрессивным хищником. В отличие от сегодняшних китов, питающихся в основном беспозвоночными, он мог охотиться на таких морских созданий, как дельфины, тюлени и даже другие киты. Кашалот мог питаться существами, длина которых достигала 8 м. Он захватывал жертву мощными челюстями и быстро рвал ее на части гигантскими зубами.

Кстати, известно, что в то же время в тех же водах обитал и другой монстр — гигантская акула длиной 15 м. Возможно, левиафан и акула неоднократно вступали в схватку.

Трехметровый череп левиафана, сохранившийся на 75%, был найден в осадочных породах в Перу в ноябре 2008 года. Причины вымирания левиафанов ученые назвать пока не могут. Вероятно, изменились экология и окружающая среда, и кашалоту ничего не оставалось, как изменить свои пищевые привычки, что через некоторое время привело к их исчезновению.

В прошлом году «Вокруг Света» рассказывал, что в Пакистане были найдены останки двух китов группы Archaeoceti вида Maiacetus inuus возрастом 47,5 млн лет. Анализ окаменелых скелетов самца и беременной самки показал, что самки первобытных китов рожали на земле. Кроме того, их находка дала новые данные для определения того, каким образом киты перекочевали с земли в воду. А наличие у плода зубов говорит о том, что новорожденные китята этого вида были не беспомощны в свои первые годы жизни.

В 2007 году группа американских ученых установила, что предками современных китов были существа размером с енотов и похожие на оленей без рогов. То, что предки китов ходили по земле, известно ученым уже давно. Более ранние исследования позволили предположить, что ближайшими родственниками морских млекопитающих являются гиппопотамы. Новые данные говорят о том,  что предками китов были артиодактили, обитавшие в Южной Азии около 50 млн лет назад и прятавшиеся в воде при приближении опасности.

Между тем, современные киты могут исчезнуть с лица планеты. Специалисты Стэнфордского университета (Stanford University) и университета Вашингтона (University of Washington), США, заявили, что популяция серых тихоокеанских китов не восстановилась, как предполагали эксперты, а продолжает вымирать.

Ключевые слова: археология, эволюция
Просмотров: 5552
Все лента новостей