Причудливая поверхность Марса

29 июня 2010 года, 15:24
Причудливая поверхность Марса

Как сообщает Европейское космическое агентство (ESA, European Space Agency), марсолет Mars Express обнаружил на Марсе, четвертой планете Солнечной системы, плато, появившееся под воздействием сильных ветров, и горные насыпи, выглядящие, по мнению описывавших зрелище специалистов ESA, довольно загадочно.

Площадь этого района составляет 21280 км², что примерно равно территории Словении. Он расположен к юго-западу от вулканического района Тарсис (Tharsis), на южном высокогорье Марса, рядом с гигантским кратером Магеллан.

Марсианских исследователей смущает форма гор, с нерегулярными выступами. Они сделали два допущения. Одно из них – что при ударе о поверхность небесного тела, вызвавшего появление кратера, по поверхности планеты прошли своеобразные волны. Второе – что геологическая структура подверглась воздействию подземного выщелачивания (subrosion), обрушившись потом под собственным весом там, где образовались внутренние пустоты. Таким образом планетологи пытаются объяснить появление странных форм.

Напомним, еще в 2008 году ESA опубликовало трехмерное изображение поверхности Марса, основанное на данных, переданных Mars Express. Цифровая модель рельефа (Digital Terrain Model, DTM) планеты была создана благодаря снимкам со стереоскопической камеры высокого разрешения (High Resolution Stereo Camera, HRSC), установленной на борту космического аппарата.

Марсианский рельеф достаточно разнообразен. На планете есть и глубокие ущелья и равнины. Здесь же находится самая высокая гора в Солнечной системе – бывший вулкан Олимпус (Olympus Mons), который поднимается над поверхностью на 27 км. Напомним, под этим вулканом, в его глиняной основе, в частности, сейчас марсологи ищут теоретическую возможность существования воды.

Трехмерная модель рельефа была создана прежде всего в помощь ученым. Понимание топографии Марса крайне важно для понимания его геологии. На компьютерной модели планетологи смогут оценить крутизну склонов и толщину скал, проследить, как текли лавовые потоки. Кроме того, ученые смогут представить, каков мог быть путь воды на Марсе.

Совсем недавно, в конце мая, группа американских планетологов реконструировала процесс формирования двух любопытных особенностей северной шапки Марса: ущелья величиной, превышающей размеры Большого Каньона в США, под названием Chasma Boreale, и серии спиралевидных впадин. Для работы они использовали данные, полученные при помощи зонда NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Северная шапка Марса представляет собой бутерброд из слоев льда и пыли глубиной до 3 км, занимающий территорию больше, чем территория американского штата Техас. С помощью компьютерной программы ученые «снимали» эти слои один за другим в попытке понять, как шапка формировалась.

Над загадкой их происхождения астрофизики гадали более 40 лет, – спиралевидные впадины были, к примеру, открыты в 1972 году. В отличие от Земли, на которой полярные шапки формируются под влиянием движений льда, на Марсе этим процессом явно управляют другие силы. Ранее выдвигались разные точки зрения на вопрос формирования Chasma Boreale и впадин. Одни астрофизики предполагали, что ущелье образовалось, когда вулканический выброс растопил нижнюю часть льда и вызвал потоп. Другие склонялись к ведущей роли сильных полярных ветров, которые попросту выдули каньон изо льда.

Судя по полученным данным, последняя версия больше всего отвечает реальности. Выяснилось, что и каньон, и впадины образовались первоначально под воздействием ветров. Слои ледника показывают, как именно происходило формирование особенностей обоих мест: оказывается, этот процесс был довольно сложным, нелинейным. Теперь астрофизики могут представить себе формирование шапки Марса так подробно, как никогда раньше не могли до сих пор.

По мнению исследователей, реконструкция предлагает новые доказательства того, что когда-то климат на Марсе изменился.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 2258
Все лента новостей