Была ли жизнь на Венере?

25 июня 2010 года, 12:36
Была ли жизнь на Венере?

Специалисты проекта Venus Express, являющегося частью программы ESA (Европейское космическое агентство) по исследованию Солнечной системы, на этой неделе собирались на пресс-конференции, касающейся вопросов исследования Венеры, второй планеты от Солнца. Как говорит один из них, Хокан Сведхем (Håkan Svedhem), «в своей основе две планеты устроены практически одинаково». Поэтому Венера и Земля имеют немало общих черт, несмотря на то, что Земля – твердая планета, полная жизни, а Венера больше похожа на изображение ада, с раскаленной поверхностью, на которой жить невозможно. 

Одно различие очевидно: на Венере почти нет воды. Если содержимое земных океанов ровным слоем распределить по земной поверхности, получится оболочка глубиной 3 км. Если то же самое сделать с венерианским количеством воды, глубина составит 3 см. Но миллиарды лет назад Венера вполне могла иметь больше воды. Космический аппарат Venus Express, по сути, подтвердил предположения ученых на этот счет. Огромного количество воды было потеряно Венерой, – буквально испарилось в космос.

Причиной тому стало ультрафиолетовое излучение Солнца, которое раскладывает молекулы воды на атомы: два атома водорода и один – кислорода. Они-то и улетают в космическое пространство.

Venus Express измерил размеры испарения, и оно оказалось абсолютно адекватно предположению ученых. Объем испаряющегося водорода в два раза больше, чем объем испаряющегося кислорода. Кроме того, в верхних слоях венерианской атмосферы накапливается тяжелый водород – дейтерий, которому не так легко преодолеть притяжение планеты. Поэтому исследователи Венеры считают, что именно вода является источником этого испарения.

Таким образом, все указывает на то, что на Венере существовали большие объемы воды. Другое дело, что это необязательно должны были быть океаны на ее поверхности.

Эрик Шасефьер (Eric Chassefière) из университета южного Парижа (Université Paris-Sud), Франция, построил на основе данных, доставленных Venus Express, компьютерную модель, показавшую, что венерианская вода была в основном в атмосфере и присутствовала на планете только в ее очень ранние времена, когда поверхность планеты была расплавленной. По мере того как свет Солнца разделял молекулы воды на составные части, температура на планете падала, что вызвало отвердение поверхности. Другими словами, на Венере никогда не было океанов.

Хотя проверить истинность этого предположения практически невозможно, ответ на вопрос, была ли вода на поверхности планеты, остается ключевым для поиска ответа на вопрос, была ли жизнь на Венере. Если океаны на ней существовали, там могли быть простейшие формы жизни. 

Впрочем, даже компьютерная модель Шасефьера не отрицает возможности того, что кометы, попадавшие на Венеру, могли принести туда достаточное количество воды уже после отвердения, чтобы образовать бассейны для живых форм.

Ключевые слова: космос
Просмотров: 3663
Все лента новостей