Подводный хребет виноват в потеплении

21 июня 2010 года, 12:14
Подводный хребет виноват в потеплении

Группа ученых из из British Antarctic Survey (BAS), одним из руководителей которой стал доктор Пьер Дютре (Pierre Dutrieux), обнаружила 400-метровый подводный хребет в западной части Антарктики, проходящий поперек спускающегося в море в этом месте ледника Пайн-Айленд, сообщает BBC News. Гляциологи нашли также свидетельства тому, что ледник, имеющий плывущий в океане хвост длиной около 50 км, ранее спускался по этому хребту. Только со временем из-за подвижек хребта он оторвался от земли и получил плавучую часть. Открытие хребта поможет понять сложную систему причин, влияющих на изменение климата в этой части Земли.

Ледник Пайн-Айленд (Сосновый остров – Pine Island Glacier) – большой ледовый поток, толщиной 3 км, стекающий по южной стороне гор Хадсона (Hudson Mountains) в залив Пайн-Айленд в море Амундсена. Это один из немногих потоков в Западной Антарктике, передвигающих огромные объемы льда с западно-антарктического ледяного щита в океан. Он переносит больше льда (10% всего западно-антарктического щита) и двигается быстрее, чем любой другой антарктический ледник.

Расположенный за Антарктическим полуостровом, этот ледник уже много лет беспокоит ученых. Наблюдения последних десятилетий показали, что линия отрыва ледника от земли, после которой он начинает плыть в океане, сдвинулась внутрь материка, а сам он истончился. Линия глубоких трещин показывает, что ледник очень быстро движется. В конце 2000 года сложная сеть расщелин вдоль одной его стороны вызвала огромный разлом, распространившийся по всей ширине менее чем за год, и в море Амундсена тогда отломился огромный айсберг.

Скорость движения ледника Пайн-Айленд увеличилась на 73% с 1974 года к концу 2007 года. По прежним оценкам, примерно за 600 лет изрядная часть этого ледового щита, то есть значительной части Антарктиды, может просто исчезнуть. Последние оценки, сделанные в августе прошлого года на основании спутниковых данных, еще пессимистичнее: ледник может растаять за 100 лет. Его таяние способно поднять уровень мирового океана на 25 см.

С начала 2008 года на леднике Пайн-Айленд работает группа ученых NASA под руководством Роберта Байндшедлера (Robert Bindschadler) из центра по космическим полетам Годдард (Goddard Space Flight Center), США. Они предполагают, что ледник подмывают теплые воды под щитом, заставляя его течь быстрее. Путем ряда бурений ученые намерены выяснить истину. В сентябре 2008 года они пробурили первую скважину и установили работающие круглый год измерительные приборы. В октябре 2009 года были сделаны еще три скважины и сняты первые замеры. На ноябрь этого года и декабрь 2011 года запланированы следующие замеры.

Практически одновременно с этим проектом с еще одном предположением относительно причин быстроты движения ледника выступили ученые из Великобритании. Ученые Хью Корр (Hugh Corr) и Дэвид Воан (David Vaughan) из все того же British Antarctic Survey (BAS) обнаружили под западно-антарктическим щитом вулкан, расположенный в горах Хадсон, вблизи залива Пайн-Айленд. Вулкан был найден путем радиозондирования ледяного щита в 2004-2005 годах, результаты анализа опубликованы в начале 2008 года. Время его последней активности оценивается как 200 лет до н.э. Его существование может быть причиной теплоты вод, подмывающих ледник. 

Кроме проблем с таянием западно-антарктических льдов, в прошлом году выяснилось, что проблемы есть и с восточно-антарктическими массивами. За последние 3 года ледниковый щит в Восточной Антарктике потерял значительную массу. Это выяснилось в результате анализа данных, полученных со спутников в ходе эксперимента NASA Gravity Recovery and Climate Experiment. Ученые удивлены этим открытием, поскольку до сих пор считалось, что восточный щит стабилен, в отличие от западного. Если растает ледяной щит в Восточной Антарктике, уровень подъема океанских вод будет гораздо большим и составит 50-60 м.

«Вокруг Света» рассказывал, что одним из самых страшных последствий глобального потепления считается таяние ледников на полюсах, которое может существенно поднять уровень воды в Мировом океане. Если нынешние тенденции сохранятся, под воду может уйти такой крупный город, как Нью-Йорк, а также Вашингтон и Бостон. Согласно некоторым прогнозам, затопление также грозит и Европе: если уровень мирового океана будет подниматься нынешними темпами, через 50-60 лет эта часть суши окажется полностью покрыта океаническими водами. Впрочем, недавно группа ученых из Гляциологического центра в Бристольском университете (University of Bristol's Glaciology Centre), Великобритания, подсчитала, что таяние ледников Антарктиды повысит уровень океанов на 3,3 м вместо прогнозируемых 6 м.

При этом температура в Антарктике неуклонно повышается. С 1950 года температура на континенте, содержащем в себе до 90% всего льда на планете, поднялась, по крайней мере, на 0,5°С. Среди причин, по которым Антарктика остается самым холодным местом на Земле, является отсутствие возле нее теплых течений, подобных Гольфстриму, а также то обстоятельство, что существующий у Южного полюса материк является самым высоким из всех шести, имеющихся на Земле. Средняя высота Антарктического континента составляет более 2 тыс. м, тогда как следующая за ним по высоте Евразия имеет среднюю высоту всего около 900 м.

Ключевые слова: экология
Просмотров: 1985
Все лента новостей