На задворках Солнечной системы

17 июня 2010 года, 11:54
На задворках Солнечной системы

42 астронома из 18 обсерваторий в Австралии, Мексике, ЮАР и США под руководством профессора планетарной астрономии Джеймса Эллиота (James Elliot) из Массачусетского технологического университета (MIT, Massachusetts Institute of Technology), США, использовали уникальную возможность, когда планетарное тело закрывает звезду и оказывается в ее лучах, чтобы наблюдать объект KBO 55636 из пояса Койпера (Kuiper Belt), располагающегося за орбитой Нептуна. Об этом сообщает BBC News. По информации журнала Nature, длительность оказии составила 10 сек. Но этого было достаточно, чтобы определить размеры и отражающую способность тела. 

К наблюдению готовились несколько лет, точка попадания планетарного тела в лучи звезды была рассчитана заранее. Обследованное тело образовалось, считают астрономы, примерно 1 млрд лет назад в результате космического столкновения. Вероятнее всего, карликовая планета Хаумея (Haumea) встретилась с неизвестным космическим объектом, и ее ледяная мантия разбилась на десяток более мелких кусков, включая KBO 55636.

Пояс Койпера представляет собой дискообразное пространство на расстоянии 30-50 астрономических единиц от Солнца. Подавляющее большинство объектов пояса Койпера (более двух третей) имеют наклонения менее 5° и эксцентриситеты менее 0,1. Большие полуоси их орбит тяготеют к середине основного облака; вероятно, мелкие объекты, расположенные близко к границе резонансов, были или пойманы в резонанс, или их орбиты изменились под действием тяготения Нептуна. В отличие от Плутона, орбиты объектов пояса Койпера не пересекают орбиту Нептуна.

Классический объект пояса Койпера называется кьюбивано. В отличие от пояса астероидов, составляющие этого пояса – не твердые тела в обычном смысле слова, а замерзшие на горных породах куски аммония, метана и воды. К настоящему моменту ученые обнаружили около 1 тыс. объектов в этом пространстве, но полагают, что их может быть до 70 тыс. 

Среди объектов пояса Койпера не менее трех карликовых планет. Одна из них – Плутон, ранее считавшийся девятой планетой Солнечной системы, но 24 августа 2006 года на проходившей в Праге ассамблее Международного астрономического союза разжалованный в более мелкий ранг. KBO является самой объемной из этих трех планет. Третья – Хаумея.

Между тем, ранее, в феврале этого года, эксперты NASA во главе с Марком Бьюи (Marc Buie) из Юго-западного исследовательского института (Southwest Research Institute) в Боулдере, США, завершили реконструкцию поверхности Плутона. Проект, длившийся 4 года, позволил увидеть карликовую планету, как при облете вокруг нее на близком расстоянии. Анализируя снимки, сделанные телескопом «Хаббл» в 1994-2003 годах, ученые смоделировали в высоком разрешении всю поверхность Плутона и тонкий слой атмосферы, окружающий ее.

Вопреки устоявшемуся мнению о том, что Плутон представляет собой застывшую глыбу льда и горных пород, оказалось, что на его поверхности ярко выражены сезонные изменения. Напомним, что этот транснептуновый объект (ТНО) обращается по сильно вытянутой эллиптической орбите в поясе Койпера. Один оборот вокруг Солнца Плутон совершает за 248 земных лет.

А в 2008 году в процессе изучения особенностей орбит пояса Койпера японские и немецкие астрономы сделали еще одно важное открытие. Компьютерное моделирование показало, что процесс изменения орбит планет Солнечной системы и «внешних» небесных тел на протяжении последних 4 млрд. лет, невозможно объяснить, если не допустить существование ещё одной планеты — так называемой «загадочной планеты Х».

Согласно гипотезе астрономов, эта планета должна находиться на внешней стороне от Нептуна и вращаться по эллипсоидной орбите с максимальным радиусом в 15–26 млрд км. Её вес может составлять от 30% до 70% веса Земли, диаметр — 10–16 тыс. км — приблизительно сравним с земным (12,7 тыс. км), а поверхность должна быть покрыта скальными камнями и льдом. В 2006 году «загадочная планета Х» должна была приблизиться к Солнцу на минимальное расстояние в 12 млрд км и иметь такую же яркость (14,8–17,3), как и у исключенного из состава планет Солнечной системы Плутона, однако осталась незамеченной из-за окруженности прочими небесными телами и угла наклона своей оси в 40°.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 1745
Все лента новостей