Самолеты вызывают снегопад

Самолеты вызывают снегопад

Самолеты, пролетающие через облака, могут провоцировать снегопады, установили ученые из Национального центра по исследованию атмосферы в Боулдере (National Center for Atmospheric Research in Boulder), штат Колорадо, США. Статья об этом открытии опубликована в июньском номере журнала Bulletin of the American Meteorological Society, сообщает Science News.

Как правило, вода замерзает при температуре 0’C, однако при отсутствии пыли или других маленьких частиц, вокруг которых будет формироваться лед, вода может сохранять жидкое состояние при температуре до -40’C. В таком переохлажденном состоянии любое нарушение равновесия может вызвать немедленное замерзание воды.

Вывод о том, что равновесие в облаках нарушается из-за пролетающих через них самолетов, был сделан во время аэросъемок на севере Колорадо в декабре 2007 года. На фотографиях ученые заметили необычный промежуток в непрерывном пласте облаков. Эта прореха образовалась в месте, через которое пролетали самолеты, направлявшиеся в Международный аэропорт Денвера. Прямо под этим промежутком из тучи, расположенной чуть ниже, на землю шел необыкновенно густой снег, в результате чего снегом глубиной 5 см была покрыта территория длиной 32 км и шириной 4 км. Ученые заметили, что снегопад в Колорадо начался через 5 минут после того, как через облака пролетел винтовой самолет. Таким образом было получено объяснение необычным прорехам в полотне облаков, которые многие десятилетия занимали метеорологов.

Как выяснилось, воздух, нагнетаемый пропеллерами самолета, снизил температуру в облаке еще примерно на 10’C. После этого в облаке начался процесс кристаллизации льда, что, в свою очередь, вызвало снегопад. Аналогичным образом самолеты образуют за собой шлейф из тумана, если летят на малой высоте в условиях высокой влажности.

К слову, устройство снега занимает не только метеорологов, но и химиков и даже математиков. Так, специалист по снегу Кеннет Либбрехт (Kenneth Libbrecht) и его соавтор Ханна Арнольд (Hannah Arnold) из Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology), США, выяснили, каким образом в природе формируются треугольные снежинки. Для того чтобы разгадать эту загадку, Либбрехт и Арнольд вырастили снежинки в лаборатории в условиях, приближенных к снегопаду. Они заметили, что большинство снежинок имеют стандартную шестиугольную форму, однако некоторые хлопья образовывали треугольную форму, но при этом имели еще три «недоразвившихся» выроста. Продолжив эксперименты, ученые пришли к выводу, что снежинки аномальной формы образуются при столкновении с частицами пыли в воздухе. В этом случае один конец растущей снежинки задирается вверх, а противоположные концы начинают расти быстрее в противовес ему. При падении снежинка «обкатывается» ветром и приобретает устойчивую треугольную форму.

А математикам удалось разработать компьютерную программу, описывающую структуру снежинок. Разработка теоретической модели и предварительные расчеты заняли у специалистов четыре года, а сама модель настолько сложна, что на расчет структуры одной снежинки уходит целый рабочий день. Предполагается, что новая программа поможет метеорологам предсказывать, как форма снежинок влияет на количество осадков, которые в итоге достигают поверхности Земли.

Ключевые слова: авиация, климат
 
# Вопрос-Ответ