Марсовы тайны

27 мая 2010 года, 18:11
Марсовы тайны

Согласно материалам, представленным сегодня в выпуске журнала Nature, группа ученых под руководством Джека Холта и Айзека Смита (Jack Holt, Isaac Smith) из Института геофизики Техасского университета (University of Texas at Austin's Institute for Geophysics), США, реконструировала процесс формирования двух любопытных особенностей северной шапки Марса: ущелья величиной, превышающей размеры Большого Каньона в США, под названием Chasma Boreale, и серии спиралевидных впадин. Для работы они использовали данные, полученные при помощи зонда NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Северная шапка Марса представляет собой бутерброд из слоев льда и пыли глубиной до 3 км, занимающий территорию больше, чем территория американского штата Техас. С помощью компьютерной программы ученые «снимали» эти слои один за другим в попытке понять, как шапка формировалась.

Над загадкой их происхождения астрофизики гадали более 40 лет, – спиралевидные впадины были, к примеру, открыты в 1972 году. В отличие от Земли, на которой полярные шапки формируются под влиянием движений льда, на Марсе этим процессом явно управляют другие силы. Ранее выдвигались разные точки зрения на вопрос формирования Chasma Boreale и впадин. Одни астрофизики предполагали, что ущелье образовалось, когда вулканический выброс растопил нижнюю часть льда и вызвал потоп. Другие склонялись к ведущей роли сильных полярных ветров, которые попросту выдули каньон изо льда.

Судя по полученным данным, последняя версия больше всего отвечает реальности. Выяснилось, что и каньон, и впадины образовались первоначально под воздействием ветров. Слои ледника показывают, как именно происходило формирование особенностей обоих мест: оказывается, этот процесс был довольно сложным, нелинейным. Теперь астрофизики могут представить себе формирование шапки Марса так подробно, как никогда раньше не могли до сих пор.

По мнению исследователей, реконструкция предлагает новые доказательства того, что когда-то климат на Марсе изменился.

Ключевые слова: астрономия
Просмотров: 1870
Все лента новостей