Нелетающие птицы

14 мая 2010 года, 10:53
Нелетающие птицы

Первые птицы не имели достаточно крепких перьев, чтобы взлетать, размахивая крыльями. В лучшем случае, им удавалось планирование, сообщает агентство Reuters. Если современные птицы имеют перья с крепким, но полым центральным стержнем, их сородичи археоптериксы и другие древние пернатые обладали гораздо более тонкими и слабыми перьями. 

Роберт Надс (Robert Nudds) из университета Манчестера (University of Manchester), Великобритания, и Гарет Дайк (Gareth Dyke) из университетского колледжа Дублина (University College Dublin), Ирландия, полагают, что даже если бы перья древних птиц были потверже, они вряд ли были достаточно крепки, чтобы позволить птице долго держаться в воздухе. 

Археоптерикс жил в поздний Юрский период, около 140 млн лет назад. Другие ископаемые птицы — конфуциусорнисы — обитали около 100 млн лет назад, в ранний меловой период. В научной среде широко распространено мнение, что первые птицы произошли от маленьких оперенных динозавров, к примеру, таких как динозавр-крошка из семейства Alvarezsauridae. Он обитал около 70 млн лет назад в обеих Америках и в центральной Азии. Внешне он похож на птицу – его рост всего 60 см, у него длинные тонкие ноги, верхние конечности с когтями и узкие челюсти, напоминающие клюв.

Дискуссия об эволюции птиц ведется на протяжении целого столетия. В 1861 году в пласте сланца были обнаружены останки археоптерикса – палеонтологи увидели почти целый скелет с отпечатками перьевого покрова. Спустя несколько лет английский естествоиспытатель Томас Хаксли (Thomas Huxley) выдвинул гипотезу, согласно которой археоптерикс был промежуточным звеном эволюции между динозаврами и птицами.

На днях «Вокруг Света» рассказывал, что в останках археоптерикса возрастом 150 млн лет сохранились также остатки перьев. Изучение сохранившихся частиц перьев может позволить определить их цвет. Ученые применили для изучения останков археоптериксов новую сканирующую технику, которая помогла обнаружить, что одни из останков содержат фрагменты перьев, а не просто отпечаток.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 6139
Все лента новостей