Тихое небо над Европой

Тихое небо над Европой

17 тысяч полетов (из 22 тысяч ежедневных) в воздушном пространстве Европе были отменены в субботу. В некоторых странах, например, в Великобритании и Финляндии, полностью запрещены полеты гражданской авиации за исключением самых необходимых. О перипетиях воздушного сообщения в Европе подробно сообщает BBC News.

Как уже рассказывал «Вокруг света», проблемы вызваны извержением вулкана Эйяфьятлайокудль (Eyjafjallajokull) на юге Исландии. Поскольку вулкан покрыт ледником, частицы, выбрасываемые вулканом, мгновенно охлаждаются, образуя множество мельчайших стеклянных осколков. В результате над Европой расползается облако вулканических выбросов, состоящее из частиц песка, камней и стекла. Именно эти осколки и представляют главную угрозу современным самолетам, чьи двигатели критически зависят от постоянного охлаждения. Как только система отвода тепла от двигателей будет выведена из строя, двигатели практически расплавятся в воздухе – с очевидными последствиями.

Это уже второе в этом году извержение вулкана с языколомным названием. Более того, возможно,  в Исландии скоро произойдет извержение другого вулкана, причем гораздо более мощное, чем начавшееся 13 апреля. На сей раз может пробудиться вулкан Катла, который располагается в нескольких километрах к востоку от Эйяфьятлайокудля. В прошлом, когда извергался Эйяфьятлайокудль, активизировался и Катла, поэтому теперь вулканологи внимательно следят за последним, ожидая неблагоприятного развития событий, сообщает Science News.

Авиакомпании несут огромные потери: в одной только Великобритании день простоя приносит около $200 млн убытков, по подсчетам IATA (International Air Transport Association), по другим оценкам убытки могут доходить до $300 млн в день. Даже если извержения второго вулкана не произойдет, проблемы не закончатся ни в воскресенье, ни в понедельник, как считают многие ученые. Предлагается ждать как минимум среды, а пессимисты даже поговаривают о следующих выходных.

В выигрыше оказался наземный транспорт, особенно компания Eurostar, управляющая перевозками в тоннеле под Ла-Маншем. Спрос на ее услуги вырос чрезвычайно, все места в поездах компании выкуплены до понедельника включительно. Представители Eurostar заявляют, что такого не было за всю историю ее существования.

Так или иначе, по состоянию на вечер субботы 20 европейских стран полностью закрыли свое воздушное пространство, в том числе Латвия и Украина. Еще семь стран, включая Францию, Италию и Беларусь, установили те или иные ограничения на полеты. Утром в воскресенье всего четыре страны – Россия, Греция, Турция и Португалия – продолжают функционировать обычным порядком. Насколько это возможно с учетом отмены многих тысяч рейсов ежедневно, конечно.

Интересующимся предлагается полный список стран, в той или иной степени ограничивших полеты в своем воздушном пространстве:
Полностью прекратили полеты Австрия, Бельгия, Босния-Герцеговина, Великобритания, Венгрия, Германия, Дания, Ирландия, Латвия, Люксембург, Нидерланды, Польша, Словакия, Словения, Украина, Финляндия, Чехия, Швейцария, Швеция, Эстония.
Частично ограничили полеты Беларусь, Италия, Литва, Норвегия, Сербия, Франция, Хорватия.

Надо заметить, что Исландия вообще известна вулканической активностью. Причиной тому – расположение Исландии на Средне-Атлантическом хребте, границе Северо-Американской и Евразийской плит, которые отодвигаются друг от друга со скоростью 2 см. в год. Самым разрушительным было извержение вулкана Лаки в 17831785 годах. В течение 8 месяцев из кратера Лаки вылилось 14,7 кв. км лавы. Воздух был отравлен ядовитыми газами, что привело к гибели 22% населения и 70% скота. В результате температура на всем Северном полушарии упала на 12°.

Ключевые слова: авиация, катастрофы
 
# Вопрос-Ответ