Айсберги на далеких планетах

13 апреля 2010 года, 18:35
Айсберги на далеких планетах

Залежи льда высотой до 2 м (в оригинальном сообщении – от 6 до 10 футов) толщиной могут быть найдены в некоторых маленьких кратерах Луны, выяснили ученые под руководством <Пола Спудиса (Paul Spudis) из института Земли и Луны (Lunar and Planetary Institute), США, при анализе данных, собранных индийским космическим зондом «Чандраян-1» (Chandrayaan), который запустили к Луне в октябре 2008 года. Вчера, по информации Reuters, они опубликовали информацию об этом в журнале Geophysical Research Letters

Напомним, что на борту индийского спутника к Луне улетели два научных инструмента из NASA:  лунный минералогический топограф (Moon Mineralogy Mapper) и радар с синтезированной апертурой (Miniature Synthetic Aperture Radar), который послужил как раз для поисков льда на полюсах. Данные, собранные этим аппаратом, уже анализировали американские ученые. Карл Питерс (Carle Pieters) из Броуновского университета (Brown University), Джессика Саншайн (Jessica Sunshine) из Мэрилендского университета (University of Maryland) и Роджер Кларк (Roger Clark) из Геологической службы США (U.S. Geological Survey) изучили данные трех лунных миссий и обнаружили молекулы воды и гидроксильную группу (OH) в поверхностном слое грунта.

Спектрометрия в анализе доктора Питерса показала, что вода присутствует на большей части лунной поверхности, особенно в полярных районах. «Когда мы говорим про воду на Луне, мы не имеем в виду озера, моря или даже лужи – речь идет лишь о молекулах среди миллимитрового слоя пыли», – уточняет исследователь. На освещенной стороне концентрация воды составляет примерно 1 тыс. частиц на 1 млн частиц твердого вещества, или примерно 950 мл на тонну породы.

К подобным же выводам пришла Джессика Саншайн (Jessica Sunshine), проанализировавшая вместе с коллегами данные зонда Deep Impact, запущенного к комете Темпеля 1 в 2005 году, и Роджер Кларк, изучивший снимки Луны, переданные аппаратом «Кассини» (Cassini) в 1999 году. Ученые также находят гидроксильную группу и воду в составе минералов под лунной поверхностью.

Присутствие воды на Луне противоречит современным представлениям о том, как образовалось это небесное тело. Согласно общепринятой теории, Луна отделилась от Земли в результате столкновения нашей планеты с другим объектом. Считается, что в этот момент будущая Луна нагрелась настолько, что вода с ее поверхности испарилась. Однако последние данные говорят о том, что вода присутствовала на Луне начиная с раннего этапа ее существования.

Между тем, Reuters также сообщает об еще одном исследовании, выполненном под руководством Денниса Райсса (Dennis Reiss) из Института планетологии WWU Münster (Westfalische Wilhelms-Universitat), Германия, которое подтвердило, что и на Марсе лед мог сравнительно недавно таять и снова замораживаться. Что вода могла быть на Марсе, в общем-то, уже относительно общеизвестно. Еще в 2008 году беспилотный марсоход «Феникс» (Phoenix), запущенный  NASA в рамках проекта по исследованию «красной планеты», обнаружил воду в образцах грунта.

Предположительно, на Красной планете присутствует хлорид магния (MgCl2) который на Земле встречается в составе минерала бишофита, и хлорид натрия (NaCl), то есть обычная соль. Эти вещества сравнительно редко встречаются на Земле, тогда как на Марсе они составляют приблизительно 1% почвы. Высокая концентрация перхлоратов может говорить о том, что, хотя на поверхности планеты обнаружен только лед, жидкость может присутствовать в виде грунтовых вод. Теоретически, жидкая вода может быть везде, где есть лед, а температура не опускается ниже −72'С, то есть на большей части Марса.

Как уже писал «Вокруг Света», астрономам из Колорадского университета (University of Colorado), США, во главе с Гаэтано ди Акилле (Gaetano Di Achille) удалось обнаружить на Марсе каньон, сформированный водой. На снимках, переданных со спутника Mars Reconnaissance Orbiter, видно ложе высохшего озера длиной 50 км. Ученые предполагают, что в древности озеро разливалось на 200 кв. км и достигало в глубину 450 м.

Ключевые слова: астрономия
Просмотров: 1656
Все лента новостей