Рентген для австралопитека

Рентген для австралопитека

Исследование с помощью рентгеновских лучей позволило ученым получить подробную информацию о черепе представителя нового вида австралопитеков Australopithecus sediba. В частности, антропологи узнали, каким был мозг австралопитека женского пола и какие насекомые съели его мертвое тело, сообщает BBC News. Исследование проводилось в Европейском центре синхротронного излучения (European Synchrotron Radiation Facility) в Гренобле, Франция.

В ходе работы использовалась технология микротомографии. Ученым уже удалось детально рассмотреть зубы предка человека. Кроме того, в черепе были обнаружены окаменелые яйца трех видов насекомых, которые могут быть современными, а не древними. Теперь же специалисты хотят узнать точный возраст австралопитека на момент смерти. Исследование будет завершено через несколько лет – анализ нескольких терабайтов данных только начался.

Напомним, что окаменелые останки 30-летней женщины и мальчика 10-13 лет были найдены в пещере Малапа неподалеку от Йоханнесбурга, ЮАР. Возраст костей составляет 1,95-1,78 млн лет. По оценке палеоантропологов, на момент смерти рост обоих австралопитеков составлял около 1,27 м, причем женщина весила 33 кг, а мальчик – 27 кг.

Как и другие виды австралопитеков, A.sediba имели небольшой объем мозга, были невысоки и длинноруки. При этом зубы у A.sediba были мельче, чем у A.africanus, но нос был более выступающим, скулы – менее выраженными, а ноги – более длинными. По мнению ученых, этот вид является эволюционным звеном между австралопитеком африканским (A.africanus) и человеком умелым (Homo habilis) или человеком прямоходящим (Homo erectus).

Ключевые слова: история, эволюция
 
# Вопрос-Ответ