На Сатурне и холодно, и жарко

30 марта 2010 года, 15:01
На Сатурне и холодно, и жарко

Космический зонд Кассини (Cassini) сделал новый интересный фотоснимок маленькой луны Сатурна Мимас, сообщает BBC News. Зонд замерил разницы температур по всей поверхности этого объекта и создал карту, которая выглядит в точности как пиктограмма игры 80-х годов прошлого столетия «Pac-Man».

Ученые не могут с уверенностью назвать причины такого контраста температур, но говорят, что это может быть связано с различием в структуре вещества поверхности спутника. Некоторые способны сохранять тепло лучше, чем другие, поясняют они. Диаметр Мимаса составляет около 400 км в диаметре. На нем ясно различается «шрам», называемый кратер Гершеля, который у многих вызывает ассоциации  со «Звездой смерти» (Death Star) из «Звездных войн» (Star Wars). Команда Кассини говорит, что само возникновение кратера могло сыграть существенную роль в изменении условий на поверхности спутника. Кассини – это совместный проект НАСА (NASA), Европейского космического агентства (European Space Agency) и Итальянского космического агентства (Italian SpaceAgency ).

Напомним, что «Кассини-Гюйгенс» (Cassini-Huygens), совместный проект NASA, ESA и Космического агентства Италии, был запущен в октябре 1997 года. Основной задачей аппарата является исследование планеты Сатурн, его колец и многочисленных спутников. В феврале этого года миссия космического аппарата «Кассини» на орбите Сатурна была продлена до 2017 года. Новая миссия, названная «Солнцестояние» (Cassini Solstice Mission), позволит ученым изучить сезонные колебания на планете, один год на которой равен 29,5 земным годам.

В ходе этой миссии «Кассини» 155 раз облетит Сатурн, 54 раза сблизится с Титаном и 11 раз – с Энцеладом, под ледяной поверхностью которого может находиться океан из воды. Аппарат продолжит изучение магнитосферы планеты и структуры ее колец. «Данные, которые передает «Кассини», порождают все новые и новые научные открытия, – говорит Джим Грин (Jim Green), глава планетарного отдела NASA. – Открытия, сделанные с помощью этого аппарата, перевернули наши представления о Сатурне и его спутниках».

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 2398
Все лента новостей