Секрет змеиного зрения

15 марта 2010 года, 15:49
Секрет змеиного зрения

Ученые из университета Вандербильта (Vanderbilt University), США, выяснили, какой молекулярный механизм обеспечивает змеям так называемое шестое чувство, то есть способность видеть в темноте источники тепла. Об этом сообщает Science News.

Оказывается, за восприятие тепла термолокаторными органами (ямками на морде змей, расположенные впереди и чуть ниже глаз) отвечает белок TRPA1. Это ионный канал, который открывается при повышении температуры, в результате чего по нервным волокнам начинает идти сигнал, сообщающий мозгу о наличии объекта. TRPA1 производится в нервах головного мозга в 400 раз активнее, чем в других нервных тканях организма.

Клетки, вырабатывающие TRPA1, располагаются в ямке, которая отделена от окружающей среды тонкой перегородкой. Как следствие, данные клетки очень чувствительны к изменениям температуры.

Исследователи также выяснили, что строение термолокаторных органов дает змеям возможность идентифицировать источники тепла, температура которых всего на 0,002'C больше, чем температура окружающей среды, но выше 28'C.

«Вокруг Света» рассказывал, что змеи практически глухи. Они не слышат не только звуков, производимых их потенциальными жертвами, но и тех, что издают сами. Шипение, свойственное всем змеям, и даже треск гремучей змеи предназначены прежде всего для предупреждения. Уши змеям заменяют термолокаторные органы. То, что они расположены в углублениях, служит также для точного определения направления, по которому поступает тепло. Края ямок экранируют боковое излучение, а положение отбрасываемой тени зависит от направления источника тепла, что дает возможность точного броска на поражение.

Напомним также, что в прошлом году ученые установили причины каннибализма у змей. Оказалось, что поедая часть собственного потомства, змеи восстанавливают силы, потраченные на размножение. Поедая нежизнеспособное потомство, самка гремучей змеи восстанавливает силы, которые иначе она может восполнить только за счет пойманной добычи. А охота для змей – весьма опасное занятие, которое требует много времени и энергии.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 1692
Все лента новостей