ДНК расскажет о вымерших птицах

10 марта 2010 года, 13:59
ДНК расскажет о вымерших птицах

Международный коллектив ученых обнаружил, что яичная скорлупа вымерших птиц является прекрасным источником хорошо сохранившейся ДНК, сообщает BBC News. Исследователям уже удалось выделить ДНК нескольких исчезнувших древних видов, включая гигантскую слоновью птицу рода Aepyorni, которая весила около полутонны и была самой крупной птицей из когда-либо существующих на Земле.

Методика также была успешно опробована на скорлупе яиц страусов эму, уток и вымершей птицы моа. Благодаря новой технологии ученые смогут больше узнать о древних птицах и выяснят, почему они вымерли.

На протяжении нескольких лет специалисты пытались выделить ДНК из окаменевшей яичной скорлупы, но безуспешно. Затея удалась только после того, как была использована технология, применяемая для выделения ДНК из костей.

Более всего палеонтологов интересовала слоновья птица. Эти пернатые выглядели как страусы-переростки: в высоту они достигали 3 м. Из одного яйца такой птицы можно было бы приготовить 30 порций омлета. Большинство представителей вида вымерли около тысячи лет назад. Ученые связывают исчезновение слоновьей птицы с появлением человека на Мадагаскаре, где они обитали.

Как писал «Вокруг Света», птицы появились на Земле 100 млн лет назад, а не 60 млн лет назад, как предполагалось ранее. Это открытие было сделано в результате применения учеными нового метода молекулярного анализа, учитывающего изменения ДНК, происходящие каждые 2 млн лет. Эта методика и позволила переместить время возникновения первых птиц на 40 лет назад.

Исследователи также сумели восстановить окраску доисторических перьев, найденных в Бразилии и Дании. Как выяснилось, ископаемые перья имеют четко выраженный рисунок из полос, наподобие того, что мы наблюдаем у современных птиц.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 1796
Все лента новостей